Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, den åttonde dottern (och nionde barnet) till James Hill, majshandlare och hans tredje fru, Caroline Southwood Hill, föddes den 3 December 1838. Octavias far var en tidig anhängare av Robert Owen och hans socialistiska utopianism. Men år 1840 gick han i konkurs och efter en nervös uppdelning försvann nästan från hennes liv. Octavias mamma var tvungen att vända sig till sin far, Dr Thomas Southwood Smith, för ekonomiskt stöd och han blev i många avseenden en surrogatfader till sina barn. Southwood Smith, som var en hängiven utilitarist, och en anhängare av Jeremy Bentham, hade tillbringat sitt liv på kampanjer i frågor som barnarbete till arbetarklassens bostadsförhållanden.

Octavia Hill och hennes systrar utbildades helt hemma av sin mamma. 1852 flyttade Caroline Southwood Hill till Russell Place, Holborn. Hon hade erbjudits jobbet som chef och bokhållare för Ladies Guild, en kooperativ hantverksverkstad i närheten. Nu i fjorton år blev Octavia hennes mammas assistent. Detta innebar att besöka leksakernas hem. Under denna period hörde hon föreläsningarna av Frederick Denison Maurice och påverkades djupt av hans kristna Socialism. Hennes biograf, Gillian Darley, kommenterade: ”tog upp en Unitarian, hennes mamma lämnade Octavias religiösa troskap medvetet orörda. 1857, som ett resultat av hennes vänskap med F. D. Maurice och hans krets, döptes hon och bekräftades sedan i Church of England; men hon förblev särskilt odogmatisk. Hon betraktade tron som en personlig fråga och aldrig inkräktat på religiösa iakttagande av de hyresgäster hon skulle förvärva – varav många var irländska katoliker.”

1853 träffade Octavia Hill John Ruskin som tillsammans med Charles Kingsley och Thomas Hughes var en del av Maurices kristna socialistiska krets. Ruskin undervisade också vid Working Men ’ s College som grundades av Maurice. Ruskin anställde Octavia som copyist. År 1856 erbjöd Maurice henne ett jobb som sekreterare för kvinnoklasserna för en lön på 26 kronor per år. Högskolan syftade till att utbilda kvinnor ”för yrken där de kunde vara till hjälp för de mindre lyckliga medlemmarna i sitt eget kön”. Octavia gick också med i Barbara Leigh Smith Bodichons kampanj för en gift kvinnors egendomslag.

Octavia Hill läste också arbetet av Henry Mayhew, en journalist som arbetar för The Morning Chronicle. En annan journalist, Douglas Jerrold skrev till en vän i februari 1850: ”läser du Morning Chronicle? Slukar du dessa underbara uppenbarelser av eländets inferno, av eländighet, som pyrar under våra fötter? Vi lever i ett hån mot kristendomen som med tanken på dess hyckleri gör mig sjuk. Vi vet ingenting om detta fruktansvärda liv som handlar om oss – oss, i vår självbelåtna respektabilitet. Att läsa om den ena klassens lidanden och girigheten, tyranniet, den andras kannibalism, får en att nästan undra på att världen borde fortsätta. Och när vi ser spiror trevliga kyrkor pekar mot himlen, och får höra – betala tusentals till biskopar för glad intelligens – att vi är kristna!. Det här landets kant är tillräckligt för att förgifta atmosfären.”

Mayhews artiklar handlade om arbetarklassens liv i London och började tänka på vad hon kunde göra för att lindra deras lidande. Men konservativa människor fördömde detta krav på välgörenhet. The Economist attackerade publiceringen av Mayhew arbete eftersom det trodde var ” otänkbart öka de enorma medel redan ymnigt avsedda för välgörande ändamål, lägga till antalet virtuella fattighjon, och uppmuntra ett beroende av allmänhetens sympati för hjälp istället på själv ansträngning.”

enligt Gillian Darley: ”1859 hade Hills dagliga rutin för kopiering i Dulwich Art Gallery eller National Gallery, följt av många fler timmars undervisning, blivit straffande. Till och med F. D. Maurice berättade för henne att det var mycket självvilja att försöka göra utan vila men hon märkte inte. En liten kvinna (hela familjen var diminutiv) med ett tungt brunt huvud och stora mörka ögon, hennes oföränderliga personlighet var redan fast. Så småningom tvingade hennes familj henne att åka till Normandie på semester, men ett farligt arbetsmönster tills hon kollapsade etablerades som regelbundet skulle avbryta hennes arbete under de kommande åren.”

år 1864 Dog Ruskins far och lämnade en betydande summa till sin enda son. Han gick med på att investera en del av sitt arv i Octavia Hills långvariga dröm, att skapa förbättrade bostäder för ”mina vänner bland de fattiga”. Hon köpte en terrass med hantverkare stugor strax utanför Marylebone High Street, London, och en kort promenad från Regent ’ s Park. Lokalerna omvandlades genom rengöring, ventilation, avloppsavlopp, reparationer och renovering. Octavia rekryterade också ett team av kvinnor som inkluderade Henrietta Barnett, Catherine Potter och Emma Cons för att hjälpa henne med detta företag. Hon hävdade senare att den viktigaste aspekten av hennes system var det veckovisa besöket för att samla hyra. Detta gjorde det möjligt för henne och hennes kollegor att kontrollera varje detalj i lokalerna och att bredda sin kontakt med hyresgästerna, särskilt barnen. De försökte också hitta lokal och regelbunden anställning för hyresgästerna. Norman Mackenzie har beskrivit kvinnorna som”välfärdsarbetare och moraliska vårdnadshavare för sina hyresgäster”.

Octavia Hill hade påverkats av de tankar som Samuel Smiles uttryckte i sin bok, självhjälp (1859). Detta resulterade i att hon utvecklade starka åsikter om att hjälpa de fattiga. Hon argumenterade: ”vi har gjort många misstag med våra allmosor, ätit ut hjärtat av den oberoende, stärkt den berusade i hans överseende, subventionerade löner, avskräckt sparsamhet, antog att många av de vanligaste behoven hos en arbetande mans familj måste uppfyllas av våra eländiga och intermittenta doles.”

Tristram Hunt har påpekat: ”Octavia hade alltid en beundransvärt bred uppfattning om livet för den fattiga innerstaden och nära kopplad kulturell filantropi till social reform. Det räckte inte att samla hyran och fixa rännorna. Hennes växande areal av bostadsområden i Lambeth, Walworth, Deptford och Notting Hill (cirka 3000 hyresgäster i mitten av 1870-talet) var nav för kreativitet, med paneler av konstnären Walter Crane, Musiklektioner, kulturutflykter och Gilbert & Sullivan föreställningar.”

Octavia Hill
Octavia Hill av Edward Clifford (1877)

Octavia Hill blev romantiskt knuten till Edward Bond, en rik ung man som var intresserad av sitt nya bostadsprojekt. Beatrice Webb återkallade senare: ”Jag minns henne väl i sin berömmelse… Vid den tiden deltog hon ständigt av Edward Bond. Ack! för vi fattiga kvinnor! Även våra starka sinnen räddar oss inte från ömma känslor. Kamratskap, vilket betydde för honom intellektuell och moralisk upplysning, betydde för hennes ’kärlek’. Detta, en dödlig dag, sa hon till honom. Låt oss dra gardinen ömt före den scenen och fråga inte längre.”Hans avslag på henne ledde till att Octavia fick ett nervöst sammanbrott. Webb tillade: ”hon lämnade England i två års ohälsa. Hon kom tillbaka en förändrad kvinna…. Hon är fortfarande en stor kraft i den filantropiska handlingens värld, och som en stor ledare för kvinnans arbete tar hon förvisso första platsen. Men hon kunde ha varit mer, om hon hade bott med sina kamrater och accepterat sin sorg som en stor disciplin.”När hon återvände till England bodde hon i en stuga på Crockham Hill, utanför Edenbridge, med sin nyligen rekryterade följeslagare, Harriot Yorke.

1883 publicerade Octavia Hill Homes Of The London Poor: hon hävdade att byggandet av bra nya hem inte var svaret: ”Folkets hem är dåliga, delvis för att de är dåligt byggda och ordnade; de är tiofaldigt sämre eftersom hyresgästernas vanor och liv är vad de är. Transplantera dem i morgon till friska och välbärgade hem, och de skulle förorena och förstöra dem. Det behöver, och kommer att behöva en tid, ett reformationsarbete som kommer att kräva den kärleksfulla iver av individer som inte kan fås för pengar, och kan inte lagstiftas för av parlamentet. Den engelska nationens hjärta kommer att förse den-individuell, vördnadsfull, fast och klok. Det kan och bör organiseras, men kan inte skapas.”

1884 ombads Octavia Hill av de kyrkliga kommissionärerna att ta hand om förvaltningen av vissa fastigheter, ursprungligen i Deptford och Southwark. Gradvis överlämnade de mer och mer bostäder till hennes ledning och i synnerhet ett stort bostadsområde i Walworth i London. Hon rådfrågades om ombyggnaden av gården och argumenterade framgångsrikt för att hyresgästerna deltog i processen.

Octavia Hill ansågs vara en expert problem. 1884 bjöd Sir Charles Dilke in henne att vara medlem i royal commission on housing som han skulle vara ordförande men inrikesministern, Sir William Harcourt, vetoade henne. Det fanns en kabinettdiskussion där William Gladstone stödde hennes kandidatur. Hill skulle ha varit den första kvinnliga medlemmen i en kunglig kommission. Det beslutades dock så småningom att dra tillbaka erbjudandet och istället blev hon vittne inför kungliga kommissionen.

Beatrice Webb träffade Octavia Hill hemma hos Henrietta Barnett 1886: ”Formen av hennes huvud och egenskaper, och uttrycket av ögon och mun, visar attraktiviteten hos mental kraft. En märklig charm i hennes leende. Vi pratade om hantverkarnas bostäder. Jag frågade henne om hon tyckte att det var nödvändigt att hålla exakta beskrivningar av hyresgästerna. Nej, hon såg inte användningen av den… Hon invände att det redan var för mycket blåsigt Prat. Vad du ville var handling… Jag kände ångerfull för min presumtion, men inte övertygad.”

1889 blev Octavia Hill aktivt involverad i Women ’ s University Settlement, i Southwark. Först hade hon varit fördomsfull mot hela systemet. E. Moberly Bell, författaren till Octavia Hill (1942), har hävdat att ”hon trodde så passionerat i familjelivet att en samling kvinnor, som bodde tillsammans utan familjeband eller inhemska uppgifter, tycktes vara onaturliga, om inte positivt oönskade.”Men efter att ha tillbringat tid med kvinnorna påpekade hon: ”de är alla mycket raffinerade, mycket odlade… och väldigt ung. De är så söta och ödmjuka och angelägna om att lära sig om saker utöver den vanliga erfarenhetslinjen.”

Octavia Hill
Octavia Hill av John Singer Sargent (1898)

1905 Octavia hon gick med i royal commission for the Poor Law, med Charles Booth, Beatrice Webb och George Lansbury. Historikern, Tristram Hunt, har påpekat: ”hon var övertygad om att en avlägsen, Whitehall-driven välfärdsstat aldrig kunde ge sådan intimitet och personlig vård. Octavia var död mot fria skolmåltider, rådets bostäder och en universell ålderspension, med sin skändlig försök att utjämna inkomster, och att bli av med välgörenhet, och att ersätta en ränta fördelas som av rätt”.

hennes biograf, Gillian Darley har hävdat att Octavia Hill var väldigt mycket en figur av 19th century: ”trots omvandlingen av artonhundratalets filantropi till tjugonde århundradet socialtjänst som ägde rum runt henne, förblev Octavia Hill motsatt till statliga eller kommunala åtgärder för välfärd. Hon argumenterade mot ålderspension; eftersom hon också motsatte sig parlamentariska Röster För kvinnor, till stor del på grund av att kvinnor var olämpliga att avgöra frågor om internationell politik, försvar och nationella budgetar. Hon var en entusiastisk anhängare av kvinnors engagemang i politik på lokal, lämpligt inhemsk nivå. Hon var visionär i sitt försök att få självrespekt för dem som för länge sedan förlorat det och inspirerat i val och sätt att kämpa för att förbättra de fattiga.”

Octavia Hill dog av cancer den 13 augusti 1912 i sitt hem, 190 Marylebone Road, London.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.