Natural Oil ’Spill’: överraskande mängd sipprar i havet

den ökända 1989 Exxon Valdez oljeutsläpp, en av de största i USA: s historia, dumpade mer än 10 miljoner liter råolja i Prince William Sound.

medan mängden olja och dess slutliga öde i sådana konstgjorda katastrofer är välkänt, effekten och storleken på naturlig olja sipprar på havsbotten är murkier. En ny studie visar att den naturliga petroleum sipprar av Santa Barbara, Calif., har läckt ut motsvarande cirka åtta till 80 Exxon Valdez oljeutsläpp under hundratusentals år.

dessa spill skapar en oljefallskugga som förorenar sedimenten runt sippret, med oljeinnehållet som minskar längre från sippret.

det finns effektivt ett oljeutsläpp varje dag vid Coal Oil Point (COP), Den naturliga sipprar av Santa Barbara där 20 till 25 ton olja har läckt ut från havsbotten varje dag under de senaste hundra tusen åren. Oljan från naturliga sipprar och från konstgjorda spill bildas båda av förfallet av begravda fossila rester som omvandlas under miljontals år genom exponering för värme och tryck.

” en av de naturliga frågorna är: vad händer med all denna olja?”sade studie medförfattare Dave Valentine vid University of California, Santa Barbara. ”Så mycket olja sipprar upp och flyter på havsytan. Det är något vi länge undrat. Vi vet att en del av det kommer att komma i land som tjärbollar, men det stannar inte kvar. Och sedan finns det de massiva slicksna. Du kan se dem, ibland sträcker sig 20 miles från sipprar. Men vad är egentligen det ultimata ödet?”

baserat på deras tidigare forskning, Valentine och hans medförfattare anade att oljan sjönk ”eftersom denna olja är tung till att börja med,” Valentine sa. ”Det är en bra satsning att det hamnar i sedimenten eftersom det inte hamnar på land. Det löser sig inte i havsvatten, så det är nästan säkert att det hamnar i sedimenten.”

teamet samplade platser runt sipprarna för att se hur mycket olja som var kvar efter ”förväxling” — upplösning i vattnet, avdunstning i luften eller nedbrytning av mikrober.

mikrober konsumerar mest, men inte alla, av föreningarna i oljan. Nästa steg i forskningen är att ta reda på varför det är.

”naturen gör ett fantastiskt jobb som verkar på denna olja men på något sätt slutade mikroberna att äta och lämnade en liten del av föreningarna i sedimenten”, säger studie medförfattare Chris Reddy, en marin kemist med Woods Hole Oceanographic Institution i Falmouth, massa. ”Varför detta händer är fortfarande ett mysterium, men vi närmar oss.”

stöd för denna forskning, som beskrivs i Maj 15 frågan om miljövetenskap & teknik, kom från Institutionen för energi, National Science Foundation och Seaver Institute.

  • livets kemi: där olja kommer från
  • dåligt till värre: oljeutsläpp rengjorda med dödligt tvättmedel
  • hur oljeborrning kan driva framtiden

Senaste nytt

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.