Dec. 7, 1970: Ali vs Bonavena

du kan ta problem med hans politik, märka honom en braggart och en loudmouth, göra en inventering av alla de lyckliga raster han fick, och till och med insistera på att Sonny Liston-striderna fixades och att hans segrar över Norton, Young och Shavers var presentbeslut. Men vad du aldrig kan göra är att ifrågasätta Muhammad Alis tävlingsanda och stridshjärta. Det fanns bara en anledning för Ali att ta på järn tuffa Oscar Bonavena efter bara en kamp i nästan fyra år, och det var att bevisa för världen att han var — trots de många månader av inaktivitet och den utbredda erkännande av Joe Frazier som boxning nya tungvikt champ — fortfarande kungen, fortfarande ”den största.”

i sin första match på över tre år besegrade Ali Jerry Quarry.

på sin topp, innan han vägrade att dras in i militären och tvingades i exil, var Ali En tungviktsboxare med extraordinär snabbhet och smidighet, men när han återvände till handling 1970 var mycket av snabbheten borta. Men hans konkurrenskraftiga instinkter var inte det minsta hämmade. Tänk på att hans allra första match efter en uppsägning på mer än fyrtio månader var mot Jerry Quarry, toppkonkurrenten för titeln, en skicklig motpuncher med en dödlig vänster krok. Ali såg skarp ut i öppningsrundan i Atlanta, men så tidigt som den andra blev effekterna av den långa frånvaron från ringen uppenbara när takten avtog och Alis timing släpade. Kanske var det lyckligt att Quarry fick ett snitt i omgång tre som var så djupt att matchen omedelbart stoppades.

bakom kulisserna fortsatte kampen för att helt återställa Alis rätt att bedriva sin handel och faktiskt måste ett domstolsbeslut säkras innan ”Louisville Lip” fick snöra på handskarna och ta på Oscar Bonavena i New Yorks Madison Square Garden, bara sex veckor efter segern över Quarry. Återigen fanns det ingen brådskande anledning för Ali att ta denna kamp. Han kunde ha Bidat sin tid, slå upp en mjuk touch eller två för att få sig tillbaka i toppskick, och låt förväntan bygga för den enorma showdown att komma med Frazier.

men Ali var en krigare. Och ingen hade gett Frazier en hårdare kamp än Bonavena. Och det är viktigt att komma ihåg att för många var Ali fortfarande den sanna mästaren. Trots allt var han fortfarande obesegrad. Inför något mindre än äkta hot, legit topp utmanare, skulle ha undergrävt hans anspråk på att vara den rättmätiga härskare tungviktare. Quarry hade i värsta fall varit världens främsta utmanare. Bonavena var några Hack lägre, men han hade gett Frazier ett par tuffa strider, till och med knackade Joe ner i deras första kollision 1966. Alis avsikt var tydlig: en dominerande seger över Bonavena skulle stärka argumentet att han var den sanna tungviktskungen.

lättare sagt än gjort, dock. Den argentinska starkman kan ha varit rå, men han var tuff och kraftfull, och helt ointimerad av boxaren insisterade han på att kalla ”Clay.”Förutom att ha gett Frazier två tuffa klipp, hade han gått avståndet med Jimmy Ellis, slagit två tidigare motståndare till Ali I Karl Mildenberger och Zora Folley, och skröt med en seger över högt ansedda Leotis Martin. Enkelt uttryckt var Bonavena farligt. Ändå såg oddsmakarna honom som en sex-till-en-underdog, men matchen hade tillräckligt med intriger för att få en nära utsåld publik till Madison Square Garden och få turnstiles att sjunga på cirka 150 slutna teatrar.

 Ali vs Bonavena

Ringo hånar mannen han kallar ”lera.”

för Bonavenas del var han inte minst imponerad av all hoopla och uppmärksamhet och när kämparna höll domstolen med pressen, befann sig Ali till sin förvåning på defensiven när det gäller Pre-fight trash talk som Argentinern hånade honom oupphörligt och kallade honom en ”kyckling” för att vägra att bli utarbetad, medan han ständigt kvittrar, ”lera! Clay!”I själva verket var inget av detta en sträcka för Oscar, en otillräckligt arrogant pugilist som vägrade att lyssna på tränare och tyckte om att missbruka sparringpartners. Klart överraskad meddelade Ali att han aldrig hade velat så illa att straffa en motståndare och förutspådde att ”Ringo”, som aldrig hade blivit stoppad, skulle ge efter för runda nio.

men om beundrare av ”The Louisville Lip” hoppades att återigen se balletic, snabbt flytta Ali som hade bländade Sonny Liston och sedan åtta på varandra följande titel utmanare innan hans mästerskap togs från honom, de var utan tvekan bestört. Detta var den nya, post-exile version av Ali: markant långsammare, tyngre på fötterna, och, ibland, det att bli träffad. Så turgid var hans prestation i början att ringsidekommentator Howard Cosell inte kunde dölja sin besvikelse.

Bonavena varnas i omgång ett för att hålla sina slag uppe.

”inga tecken ännu av Ali färdigheter, ”stönade en nostalgisk Howard i slutet av runda ett, tillsats,” den gamla Ali färdigheter.”

i efterhand borde ingen ha blivit förvånad så var fallet. Tre och ett halvt år bort från allvarlig träning och konkurrens tog naturligtvis sin vägtull, men om det var lätt att visualisera Ali från 1965 förvirrande Bonavena med konstant rörelse och flammande hastighet, tillät 1970-versionen massor av action, bara av en annan Rand. I stället för kinetisk briljans, Ali vs Bonavena var bara bra, gammaldags fisticuffs, med massor av grova saker och både män tar sin del av straff. Det trotsade förväntningarna och det hade sina lugn, men det saknades verkligen inte för handling.

vid runda tre hade en överraskande plattfotad Ali värmt upp och lät händerna gå, medan Ringo pausade bara tillräckligt länge från försök att spika sin motståndare i ljummen för att kasta några vilda högra händer på Alis Huvud. Tempot snabbare i fjärde med båda att få hem renare slag. Mer än en gång var ”The Greatest” tvungen att täcka upp när hans plågoande bulled framåt och för första gången tog han en av de slingrande rättigheterna på hakan, ett förutsägbart resultat av Alis tidigare kattliknande reflexer och oupphörliga rörelse som påfallande frånvarande. Som sagt, Bonavena hade ännu inte vunnit en runda.

kanske medveten om att han misslyckades med att uppfylla förväntningarna, i den femte började Ali dansa, men fotarbetet 1970 var en blek imitation av de rörelser han hade busted i år tidigare och inte tillräckligt snabbt för att undvika alla Bonavenas råa attacker. Som om uttråkad och ser att krydda upp saker, Muhammad landade en serie av desultory body jabs innan Oscar fick honom att betala för sin nonchalans med en solid vänster krok till kotletterna strax före klockan.

”Ali ser helt enkelt inte bra ut”, klagade Cosell.

i omgång sex gav Ali publiken mer dans, om än i en trög stil, men det var faktiskt den första omgången som Oscar otvetydigt vann, eftersom han landade nästan alla meningsfulla slag. Ali återhämtade sig i den sjunde som fighters handlas på nära håll, hans vänstra hand knäppa Bonavena huvud tillbaka upprepade gånger, men den åttonde var ansträngande krigföring, den argentinska arbetar för att komma in som Ali kämpade för att hålla honom i schack, tid clinching hans främsta läge försvar, förutom hans robusta hakan.

 Ali vs Bonavena

sedan kom den nionde, den runda Ali hade lovat skulle vara den sista, publiken kommer levande, hoppas på något anmärkningsvärt. Det började med Ali glider på duken när han kastade en vänster krok och sedan fyrverkerierna kom, inte från Ali, men från ”Ringo,” som han landade en serie dundrande skott i huvudet som tydligt ont ”den största.”En toe-to-toe slugfest följde: Bonavena blev bedövad av en vänster uppercut som knäppte huvudet tillbaka och Ali kom på och lanserade ett stort skott efter det andra, innan Argentinern anslöt sig till stridens bästa slag hittills, en ond vänster krok till käken som gjorde Alis ben till jelly. Den tidigare dansmästaren klämde och brottades för att undvika ytterligare straff och var tacksam för att höra klockan.

den besvärliga” Ringo ” testar Alis haka.

Ali skulle senare återkalla detta ögonblick till författarna Felix Dennis och Don Atyeo för deras bok från 2003, Muhammad Ali: the Glory Years: ”I den nionde omgången blev jag träffad av en krok hårdare än Frazier någonsin kunde kasta. Domnade! Som om jag var dum överallt. Chock och vibrationer är allt jag kände, det var så jag visste att jag levde. Jag menar, jag var jarred. Även mina tår kände vibrationerna.”

och ändå var det Ali som dök upp den fräschare mannen i omgång tio och han tog omgången handily, även som Cosell orated oupphörligt på sin besvikelse över sin prestation. ”Var är den gamla huvudglidningen av slag? Var är den rörelsen … den rapier-liknande vänster jab?”Ingen verkade uppskatta Alis uthållighet när han fortsatte att sätta en snabb takt i omgång elva, och han fick inte heller kredit för sin häpnadsväckande hållbarhet när Bonavena landade något av sitt tyngsta artilleri i denna omgång och Ali svarade omedelbart tillbaka med sina egna skott.

i omgång tolv avtog takten men det saknades fortfarande ingen handling eftersom tungviktarna till stor del stannade vid ring center och slungade läder, Ali anslöt sig till renare slag. Vid denna tidpunkt var det klart att Bonavena behövde en knockout för att vinna men i sällsynta fall kunde han höra sin man eller komma in, Ali klarade sig för att stoppa åtgärden. Och medan båda männen var tröttsamma, det var faktiskt Alis slag som hade mer snäpp.

faktum är att Alis uthållighet var något att se, när han började runda fjorton upp på tårna och cirklade ringen. Men nu publiken buade bristen på spänning som matchen verkade leds till en skev och anti-climactic poäng vinna för Ali. Men ”den största” hade sparat det bästa till sist. Halvvägs genom runda femton fångade han Bonavena som kom in med en perfekt tidsbestämd vänster krok, spola på hakan, och Argentinern tumlade till golvet.

 Ali vs Bonavena

Oscar rose men det enda slaget, med alla Alis 212 Pund bakom det, hade löst det som återstod av Bonavenas energi och beslutsamhet. Utan tvekan medveten om att de tre knockdown regeln var i kraft, Ali vägrade att gå till en neutral hörn och kastade på Nudel ben Bonavena den andra han uppstod. Ytterligare två knockdowns följde och matchen var över, Ali blev den första och enda mannen som någonsin besegrade den otroligt tuffa argentinska inom avståndet.

 Ali vs Bonavena

en dazed Bonavena försöker hålla sig upprätt.

det hade varit en ansträngande, men till stor del ensidig kamp, och i efterhand var all kritik av Muhammad Alis prestation väldigt orättvis. Bonavena kanske inte har varit i Alis klass när det gäller skicklighet, men han förblev en farlig fighter, kraftfull och tuff. För Ali att stå emot sin utmaning och slåss in i mästerskapsrundorna med så mycket energi som han gjorde, och i en takt som skämmer bort de flesta tungviktsmatcher av den senaste årgången, är hyllning till hans atletiska gåvor och stridsanda. Med tanke på den långa uppsägningen och Bonavenas beprövade robusthet och styrka står detta faktiskt som en av Alis mest ädla och imponerande prestationer.

det var faktiskt tillräckligt bra för att uppmana argentinaren att kort lägga undan sin vanliga arrogans för att ge kredit där det berodde. ”Jag är stark”, sa han till Ali, ” men du är starkare. Frazier vinner dig aldrig.”Han meddelade sedan att hans erövrare definitivt var” ingen kyckling.”

Ali vs Bonavena

slutet på striden.

och om Ali faktiskt gjorde dem besvikna med visioner i huvudet av ”den största” som återupplivade den extraordinära atletiska förmågan hos sitt yngre, före exil-jag, påverkade den besvikelsen inte alls den massiva, globala förväntan på vad som skulle följa. Scenen var nu inställd; det fanns inget behov av ytterligare förberedelser. Nu var det dags för inget mindre än det mest sedda sportevenemanget i mänsklig historia, den första konflikten i en legendarisk rivalitet, den monumentala striden mellan obesegrade mästare för den obestridda tungviktskronan. Dags för Ali vs Frazier, del ett, ” århundradets kamp.”- Robert Portis

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.