andra anmärkningsvärda aktiviteter

i slutet av 1880-talet hade Ostwalds intressen börjat inkludera kulturella och filosofiska aspekter av vetenskapen. 1889 började han publicera berömda historiska vetenskapliga artiklar i sin serie Klassiker der exakt Wissenschaften (”Classics of the Exact Sciences”), med mer än 40 böcker publicerade under de första fyra åren. Kemiens historia, som redan ingår i hans läroböcker av utbildningsskäl, blev ett eget ämne i många ytterligare böcker. Han publicerade också en volym om naturfilosofi, härledd från en serie föreläsningar (1905-06) som han hade gett som den första utbytesprofessorn vid Harvard University i USA. Han var särskilt intresserad av allmänna lagar om vetenskapliga framsteg, psykologiska egenskaper hos stora forskare och förutsättningar för vetenskaplig kreativitet.

ju mer Ostwald blev övertygad om att termodynamik är den grundläggande vetenskapsteorin—för vilken han såg bevis i den amerikanska fysikern Josiah Willard Gibbs och andra banbrytande verk—desto mer engagerade han sig i naturfilosofi. Två aspekter kan grovt karakterisera hans filosofi. Först hävdade han energins företräde framför Materia (Materia är bara en manifestation av energi) i motsats till utbredd vetenskaplig materialism. Ostwald omformulerade äldre begrepp dynamik dejting tillbaka till 17-talet tyska polymath Gottfried Leibniz med principerna om termodynamik för att bilda en ny metafysisk tolkning av världen som han namngav ”Energetik.”För det andra hävdade han en form av positivism i betydelsen att avvisa teoretiska begrepp som inte är strikt grundade på empiriska skäl. Även om Energetik hittade få anhängare, fann den senare positionen många samtida förespråkare, såsom fysiker-filosoferna Ernst Mach i Österrike och Pierre Duhem i Frankrike. Som en följd av sin tro avvisade Ostwald i cirka 15 år atomism och var starkt involverad i filosofiska debatter med sina atomistkollegor, såsom den österrikiska fysikern Ludwig Boltzmann, innan han erkände det växande experimentella beviset för atomhypotesen 1909.

Ostwald var snabb med att förstora sin Energetik och införlivade sociologi, psykologi och etik. Utöver akademiskt intresse gjorde han det till ett ” energiskt imperativ ”i sitt eget liv:” slösa inte energi—använd det!”Eftersom Ostwald hade starka utilitaristiska ideer om vetenskap, han ansåg varje hinder för vetenskapens framsteg som slöseri med” social energi.”Efter sin förtidspensionering 1906 från Universitetet i Leipzig blev han således en entusiastisk reformator inom utbildnings-och organisatoriska frågor om vetenskap på nationell och internationell nivå. Ostwald var aktiv i många akademier, lärda samhällen och internationella rörelser, såsom för standardisering av vetenskaplig dokumentation och inrättandet av ett ”universellt” konstgjort språk (han bidrog till Ido, ett derivat av Esperanto). Dessutom ansåg han att både krig och traditionell religion slösade bort energi, så han engagerade sig i den internationella fredsrörelsen och tjänade som president för Deutscher Monistenbund, en vetenskaplig kvasi-religion grundad av den tyska zoologen och evolutionär förespråkare Ernst Haeckel.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.