Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, a opta fiică (și al nouălea copil) a lui James Hill, negustor de porumb și a treia sa soție, Caroline Southwood Hill, s-a născut la 3 decembrie 1838. Tatăl Octaviei a fost un susținător timpuriu al lui Robert Owen și al utopianismului său socialist. Cu toate acestea, în 1840 a dat faliment și, după o criză nervoasă, a dispărut practic din viața ei. Mama Octaviei a trebuit să apeleze la tatăl ei, Dr.Thomas Southwood Smith, pentru sprijin financiar și a devenit în multe privințe un tată surogat pentru copiii ei. Southwood Smith, care era un utilitar dedicat și un adept al Jeremy Bentham, și-a petrecut viața făcând campanii pe probleme precum munca copiilor la condițiile de locuit ale claselor muncitoare.

Octavia Hill și surorile ei au fost educate în întregime acasă de mama lor. În 1852 Caroline Southwood Hill s-a mutat la Russell Place, Holborn. I s-a oferit postul de manager și contabil al Ladies Guild, un atelier de artizanat cooperativ din apropiere. Acum, în vârstă de paisprezece ani, Octavia a devenit asistenta mamei sale. Aceasta a implicat vizitarea caselor producătorilor de jucării. În această perioadă a auzit prelegerile lui Frederick Denison Maurice și a fost profund influențată de socialismul său creștin. Biograful ei, Gillian Darley, a comentat: „A Crescut Un Unitarian, mama ei a lăsat în mod deliberat neatinse fidelitățile religioase ale Octaviei. În 1857, ca urmare a prieteniei sale cu F. D. Maurice și cercul său, a fost botezată și apoi confirmată în Biserica Angliei; dar a rămas în special nedogmatică. Ea a privit credința ca pe o chestiune personală și nu a intervenit niciodată în respectarea religioasă a chiriașilor pe care urma să – i dobândească-dintre care mulți erau catolici irlandezi.”

în 1853 Octavia Hill l-a întâlnit pe John Ruskin care, împreună cu Charles Kingsley și Thomas Hughes, făcea parte din cercul creștin Socialist al lui Maurice. Ruskin a predat și la Colegiul muncitorilor care fusese fondat de Maurice. Ruskin a angajat-o pe Octavia ca copist. În 1856 Maurice i-a oferit un loc de muncă ca secretară la clasele de femei pentru un salariu de 26 de euro pe an. Colegiul și-a propus să educe femeile „pentru ocupații în care ar putea fi de ajutor membrilor mai puțin norocoși ai propriului sex”. Octavia s-a alăturat, de asemenea, campaniei Barbara Leigh Smith Bodichon pentru un legea proprietății femeilor căsătorite.

Octavia Hill a citit, de asemenea, lucrarea lui Henry Mayhew, un jurnalist care lucrează pentru Morning Chronicle. Un alt jurnalist, Douglas Jerrold, i-a scris unui prieten în februarie 1850: „citiți Cronica de dimineață? Devorezi tu acele minunate revelații ale infernului nenorocirii, al nenorocirii, care mocnește sub picioarele noastre? Trăim într-o batjocură a creștinismului care, cu gândul ipocriziei sale, mă îmbolnăvește. Nu știm nimic despre această viață teribilă care este despre noi – noi, în respectabilitatea noastră îngâmfată. A citi despre suferințele unei clase și despre avariția, tirania, canibalismul de buzunar al celeilalte, ne face aproape să ne întrebăm că lumea ar trebui să meargă mai departe. Și când vedem turlele bisericilor plăcute îndreptându – se spre cer și ni se spune – plătind mii Episcopilor pentru inteligența bucuroasă-că suntem creștini!. Cantul acestei țări este suficient pentru a otrăvi atmosfera.”

articolele lui Mayhew referitoare la viața clasei muncitoare care trăiește în Londra au început să se gândească la ce ar putea face pentru a ușura suferința lor. Cu toate acestea, oamenii conservatori au condamnat acest apel la caritate. The Economist a atacat publicarea lucrării lui Mayhew, deoarece credea că ” crește fără să se gândească fondurile enorme deja destinate abundent scopurilor caritabile, adăugând la numărul de săraci virtuali și încurajând dependența de simpatia publică pentru ajutor în loc de auto-efort.”

potrivit lui Gillian Darley: „Până în 1859, rutina zilnică de copiere a lui Hill în Dulwich Art Gallery sau National Gallery, urmată de multe alte ore petrecute predând, devenise pedepsitoare. Chiar și F. D. Maurice i-a spus că încercarea de a face fără odihnă a fost foarte voită, dar nu a luat în seamă. O femeie minusculă (toată familia era diminutivă) cu capul cu fruntea grea și ochii mari întunecați, personalitatea ei îndărătnică era deja fixată. În cele din urmă, familia ei a forțat-o să meargă în Normandia în vacanță, dar a fost stabilit un model periculos de lucru până când s-a prăbușit, ceea ce i-ar întrerupe periodic munca în următorii ani.”

în 1864 tatăl lui Ruskin a murit, lăsând o sumă substanțială Singurului Său Fiu. El a fost de acord să investească o parte din moștenirea sa în visul de lungă durată al Octaviei Hill, de a stabili locuințe îmbunătățite pentru „prietenii mei printre săraci”. A cumpărat o terasă cu căsuțele artizanilor chiar lângă Marylebone High Street, Londra și la o scurtă plimbare de Regent ‘ s Park. Spațiile au fost transformate prin curățare, ventilație, degajarea scurgerilor, reparații și redecorare. Octavia a recrutat, de asemenea, o echipă de femei care a inclus Henrietta Barnett, Catherine Potter și Emma Cons pentru a o ajuta în această aventură. Ulterior, ea a susținut că cel mai important aspect al sistemului ei a fost vizita săptămânală pentru colectarea chiriei. Acest lucru i-a permis ei și colegilor săi să verifice fiecare detaliu al Sediului și să-și extindă contactul cu chiriașii, în special cu copiii. De asemenea, au încercat să găsească locuri de muncă locale și regulate pentru chiriași. Norman Mackenzie a descris femeile ca fiind „lucrători de asistență socială și gardieni morali ai chiriașilor lor”.

Octavia Hill fusese influențată de ideile exprimate de Samuel Smiles în cartea sa, Self-Help (1859). Acest lucru a dus la dezvoltarea unor opinii puternice despre ajutorarea săracilor. Ea a argumentat: „am făcut multe greșeli cu pomana noastră, am mâncat inima independentului, am întărit bețivul în indulgența sa, am subvenționat salariile, am descurajat economia, am presupus că multe dintre cele mai obișnuite dorințe ale familiei unui muncitor trebuie să fie satisfăcute de dolele noastre nenorocite și intermitente.”

Tristram Hunt a subliniat: „Octavia a avut întotdeauna o concepție admirabil de largă a vieții săracilor din interiorul orașului și a filantropiei culturale strâns legate de reforma socială. Nu a fost suficient pentru a colecta chiria și repara jgheaburile. Suprafața ei în creștere de locuințe din Lambeth, Walworth, Deptford și Notting Hill (aproximativ 3.000 de chiriași la mijlocul anilor 1870) erau hub-uri de creativitate, cu panouri ale artistului Walter Crane, lecții de muzică, ieșiri culturale și spectacole Gilbert & Sullivan.”

Dealul Octavia
Dealul Octavia de Edward Clifford (1877)

Octavia Hill s-a atașat romantic de Edward Bond, un tânăr bogat care era interesat de noul ei proiect de locuințe. Beatrice Webb și-a amintit mai târziu: „Îmi amintesc bine de ea în zenitul faimei ei… La acea vreme, Edward Bond a participat constant la ea. Vai! pentru noi, femeile sărace! Chiar și mințile noastre puternice nu ne salvează de sentimentele delicate. Tovărășia, care însemna pentru el iluminare intelectuală și morală, însemna pentru dragostea ei. Aceasta, într-o zi fatală, i-a spus ea. Să tragem cortina cu tandrețe înaintea acelei scene și să nu mai întrebăm.”Respingerea ei a dus la faptul că Octavia a suferit o criză nervoasă. Webb a adăugat: „a părăsit Anglia pentru doi ani de sănătate. S-a întors ca o femeie schimbată…. Ea este încă o mare forță în lumea acțiunii filantropice și, ca mare lider al muncii femeii, ocupă cu siguranță primul loc. Dar ar fi putut fi mai mult, dacă ar fi trăit cu colegii ei și ar fi acceptat durerea ei ca o mare disciplină.”La întoarcerea în Anglia, a plecat să locuiască într-o cabană la Crockham Hill, în afara Edenbridge, cu tovarășul ei recent recrutat, Harriot Yorke.

în 1883 Octavia Hill a publicat Homes of the London Poor: ea a susținut că construirea de case noi bune nu a fost răspunsul: „Casele oamenilor sunt rele, parțial pentru că sunt prost construite și aranjate; sunt de zece ori mai rele pentru că obiceiurile și viața chiriașilor sunt ceea ce sunt. Le Transplant mâine la case sănătoase și comod, și le-ar polua și distruge. Este nevoie și va fi nevoie de ceva timp de o lucrare reformatoare care va cere acel zel iubitor al indivizilor care nu pot fi obținuți pentru bani și care nu pot fi legiferați de Parlament. Inima națiunii engleze o va furniza-individuală, reverentă, fermă și înțeleaptă. Poate și ar trebui să fie organizat, dar nu poate fi creat.”

în 1884 Octavia Hill a fost rugată de comisarii ecleziastici să preia gestionarea anumitor proprietăți, inițial în Deptford și Southwark. Treptat, au predat tot mai multe locuințe conducerii sale și, în special, o suprafață mare de locuințe în Walworth din Londra. Ea a fost consultată cu privire la reconstrucția proprietății și a argumentat cu succes implicarea chiriașilor în acest proces.

Octavia Hill a fost considerată o problemă expertă. În 1884, Sir Charles Dilke a invitat-o să fie membră a Comisiei Regale pentru locuințe pe care urma să o prezideze, dar secretarul de Interne, Sir William Harcourt, a vetoat-o. A avut loc o discuție în cabinet în care William Gladstone și-a susținut candidatura. Hill ar fi fost prima femeie membră a unei comisii Regale. Cu toate acestea, în cele din urmă s-a decis retragerea ofertei și, în schimb, a devenit martor în fața Comisiei Regale.

Beatrice Webb s-a întâlnit Octavia Hill La Casa Henrietta Barnett în 1886: „Forma capului și a trăsăturilor ei, precum și expresia ochilor și a gurii, arată atractivitatea puterii mentale. Un farmec aparte în zâmbetul ei. Am vorbit despre locuințele artizanilor. Am întrebat-o dacă crede că este necesar să păstreze descrieri exacte ale chiriașilor. Nu, ea nu a văzut utilizarea de ea… Ea a obiectat că deja se vorbea prea mult de vânt. Ceea ce ai vrut a fost acțiune… M-am simțit pocăit pentru prezumția mea, dar nu convins.”

în 1889 Octavia Hill s-a implicat activ în așezarea Universității femeilor, în Southwark. La început, ea a fost prejudiciată împotriva întregului sistem. E. Moberly Bell, autorul Octavia Hill (1942), a susținut că „ea credea atât de pasional în viața de familie, încât o colecție de femei, care trăiau împreună fără legături de familie sau îndatoriri domestice, i se părea nenaturală, dacă nu chiar nedorită. Cu toate acestea, după ce a petrecut timp cu femeile, a remarcat: „toate sunt foarte rafinate, foarte cultivate… și foarte tânăr. Ele sunt atât de dulce și umil și dornici de a învăța despre lucruri din linia obișnuită de experiență.”

Octavia Hill
Octavia Hill de John Singer Sargent (1898)

în 1905 Octavia s-a alăturat Comisiei Regale pentru Legea săracă, cu Charles Booth, Beatrice Webb și George Lansbury. Istoricul, Tristram Hunt, a subliniat: „era de neclintit că un stat al bunăstării îndepărtat, condus de Whitehall, nu ar putea oferi niciodată o astfel de intimitate și îngrijire personală. Octavia a murit împotriva meselor școlare gratuite, a locuințelor Consiliului și a unei pensii universale pentru limită de vârstă, cu încercarea sa nefastă de a egaliza veniturile și de a scăpa de caritate și de a înlocui o rată distribuită de drept”.

biograful ei, Gillian Darley a susținut că Octavia Hill a fost foarte mult o figură a secolului al 19-lea: „în ciuda transformării filantropiei secolului al XIX-lea în serviciul social din secolul al XX-lea care avea loc în jurul ei, Octavia Hill a rămas opusă acțiunii statului sau municipale pentru bunăstare. Ea a argumentat împotriva pensiilor pentru limită de vârstă; deoarece s-a opus și voturilor parlamentare pentru femei, în mare parte pe motiv că femeile nu erau potrivite pentru a determina chestiuni de politică internațională, apărare și bugete naționale. A fost o susținătoare entuziastă a implicării femeilor în politică la nivel local, adecvat intern. Ea a fost vizionară în încercarea ei de a aduce respect de sine celor care l-au pierdut de mult și s-a inspirat în alegerile și modul de campanie pentru îmbunătățirea vieții celor săraci.”

Octavia Hill a murit de cancer la 13 August 1912 la casa ei, 190 Marylebone Road, Londra.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.