Patterson, Orlando 1940–

scriitor și educator

dintr-o privire…

a cercetat identitatea etnică și sclavia

conceptul legat de libertate cu sclavia

scrieri selectate

surse

principala provocare științifică a scriitorului și educatorului Orlando Patterson este de a înțelege procesul prin care instituții precum sclavia modelează valorile și sistemele de credință ale societății. În timp ce profesorul de la Universitatea Harvard și-a folosit Pregătirea sociologică pentru a arunca lumină asupra problemelor rasiale și etnice contemporane, explorarea relației istorice dintre sclavie și libertate i-a adus celebritate academică, iar în 1991 i-a adus un Premiu Național de carte, una dintre cele mai prestigioase onoruri din scrisorile americane.

Orlando Patterson a fost bom la 5 iunie 1940, în Westmoreland, Jamaica, fiul lui Charles A. Patterson, un detectiv de poliție locală, și Almina Morris Patterson, o croitoreasă. A crescut în perioada în care mișcarea națională de decolonizare a luat avânt—Jamaica își va vedea independența față de Anglia în 1962—și a fost expus de-a lungul vieții sale timpurii la efectele pe care subjugarea și imperialismul le-au avut asupra cetățenilor din Jamaica. Deși sclavia fusese abolită, sistemul de plantații, care încă înflorea în Jamaica, i-a dezvăluit lui Patterson fețele alternative ale robiei economice pe care sclavia le-a manifestat în așa-numita lume civilizată.

„odată ce sunteți pe o plantație, ideea de unde au provenit este foarte puternică”, a comentat Patterson într-un interviu acordat Contemporary Black Biography (CBB). „Este o calitate bântuitoare. Sclavia nu exista, dar erai foarte conștient de asta.”Semne ale imperialismului Englez ar putea fi găsite peste tot, a amintit el, inclusiv în sărbătorile sărbătorilor naționale când „Hail Britannia”, imnul național britanic, va fi cântat alături de imnul național Jamaican. Totuși, în conformitate cu o teorie pe care o va explora mai târziu ca academică, însăși subordonarea pe care naționaliștii Jamaicani o deplângeau alimenta un angajament tot mai mare față de libertate sub forma libertății personale și a independenței politice. „Libertatea era cu siguranță în aer”, a spus Patterson pentru CBB. „Am fost într-adevăr vine de vârstă, atunci când țara a fost vine de vârstă.”

după ce a participat la Kingston College—modelat pe un Anglican grammar school—în capitala Jamaica, Patterson a primit o bursă pentru a participa la Universitatea din Indiile de Vest, unde a obținut o diplomă în economie în 1962. Conștient de faptul că a fost unul dintre puținii jamaicani care au participat la universitate, Patterson a devenit activ din punct de vedere politic, dezbătând ce tip de Constituție va fi în curând

dintr-o privire…

născut la 5 iunie 1940, în Westmoreland, Jamaica; fiul lui Charles A. și Almina (Morris) Patterson; căsătorit cu Nerys Wynn Thomas, 5 septembrie 1965; copii: Rhiannon, Barbara. Educație: Universitatea din Indiile de Vest, B. S., 1962; London School of Economics, Ph.D., 1965.

London School of Economics, Anglia, lector asistent, 1965-67; Universitatea din Indiile de Vest, Kingston, Jamaica, lector, 1967-70; Universitatea Harvard, Cambridge, MA, profesor asociat în vizită, 1970-71, tutore Senior Allstan Burr, 1971-73, profesor de Sociologie, 1971—, președinte interimar, Departamentul de Sociologie, 1989-90. Membru al Consiliului consultativ tehnic, guvernul Jamaicii, 1972-74; consilier special al Primului Ministru al Jamaicii pentru Politică Socială și dezvoltare, 1972-79; membru în vizită la Institutul de Studii Avansate, Universitatea Princeton, 1975-76; savant în vizită, Akedemie Der Literatur (Mainz) și Universtat Trier, Germania; Phi Beta Kappa profesor invitat, 1988-89.

premii selectate: Jamica Government Exhibition scholar, University College of the West Indies, 1959-62; Commonwealth scholar, Marea Britanie, 1962-65; premiul pentru cel mai bun roman în limba engleză, Dakar Festival of Negro Arts, 1965; Guggenheim fellow, 1978-79; Premiul Facultății Walter Channing Cabot, Universitatea Harvard, 1983; premiul cowinner al lui Ralph Bunche pentru cea mai bună lucrare științifică asupra pluralismului, Asociația Americană de științe Politice, 1983; distinsul Contributor la bursă (fostul premiu Sorokin), Asociația sociologică Americană, 1983; Premiul Național de carte pentru non-ficțiune, 1991, pentru libertatea în realizarea culturii occidentale.

adrese: birou — Departamentul de Sociologie, William James Hall, Camera 520, Universitatea Harvard, Cambridge, MA 02138.

țara independentă ar trebui să adopte și, la un nivel mai teoretic, să cultive un interes tot mai mare pentru decolonizarea culturală— modurile în care un popor se adaptează la scară colectivă, psihologică la libertatea politică nou acordată.

în mod ironic, în Anglia, țara care a colonizat Jamaica, Patterson a început o introspecție viguroasă și o bursă care să-i creeze părerile mature despre legătura dintre sclavie și libertate. Alergând în cercurile literare londoneze ale expatriaților din vestul Indiei, Patterson a găsit o resursă intelectuală în existențialism, doctrina filosofică care explorează natura existenței umane cu accent pe liberul arbitru. Primul său roman, copiii lui Sisif din 1964, a fost inspirat de scriitorul existențialist Albert Camus și se referă la locuitorii mahalalelor Din Kingston-ul natal al lui Patterson.

în timp ce studia la London School of Economics cu o bursă, Patterson a învățat principiile sociologiei istorice, ceea ce i— a permis să—și scrie disertația-publicată ulterior ca prima sa carte academică-despre istoria sclaviei în Jamaica. După ce și-a luat doctoratul în 1965, Patterson a fost numit la facultate, dar a rămas doar doi ani, deoarece era interesat să se întoarcă în Jamaica pentru a participa la reconstruirea spirituală a patriei sale.

odată întors la Alma mater din Kingston, Patterson și-a continuat cercetările istorice, precum și munca sociologică asupra problemelor endemice ale mahalalelor Din Kingston. Dar activistul social din el a devenit din ce în ce mai deziluzionat și frustrat de guvernul Jamaican conservator. „Ei au fost obtinerea în datorii cu Mickey Mouse de dezvoltare.”Patterson a comentat CBB. „Guvernul a fost foarte materialist și inegalitățile dintre oameni au devenit din ce în ce mai mari.”Deși va deveni consilier al viitoarelor guverne jamaicane, diferitele sale rapoarte despre sărăcia urbană și industria zahărului din națiunea insulară vor fi întreprinse ca expatriat la Universitatea Harvard din Massachusetts, unde a fost profesor asociat în vizită în 1970 și a devenit profesor titular în anul următor.

a cercetat identitatea etnică și sclavia

Cartea lui Patterson din 1977 șovinismul etnic: Impulsul reacționar abordează rădăcinile socio-istorice ale conștiinței etnice și critică impulsul intelectualilor de a-și asuma simplist o legătură etnică fundamentală între membrii unei comunități minoritare. Bazându-se pe o varietate de surse istorice, Patterson concluzionează că un grup care se laudă cu o identitate culturală numai pe baza rasei sau religiei întâmpină invariabil problema de a fi vehement antilibertarian și anti-individual.

Patterson susține în continuare în șovinismul etnic că forțele economice sunt vehiculul principal pentru o conștiință de grup adecvată, organică; pentru a ilustra, el citează imigranții chinezi din Caraibe care au dezvoltat un caracter etnic doar ca mijloc de facilitare a intrării și dominației lor în comerțul cu ridicata cu produse alimentare. În loc să se închine celor care spun fără grijă nevoia de a se unifica și, făcând acest lucru, diminuează importanța individului, Patterson pledează pentru crearea de comunități populate de oameni care împărtășesc aceleași obiective și credințe sociale. Dennis Williams, recenzând cartea pentru noua republică, a scris: „Aceasta este o carte neobișnuită și captivantă. Un intelectual academic își riscă rareori reputația folosindu-și expertiza în slujba unui ideal social…. Deși uneori nu sunt de acord cu concluziile lui Patterson, respect încercarea de a alătura Bursa angajamentului social.”

odată cu eliberarea din 1982 a sclaviei și morții sociale: Un studiu comparativ, Patterson și-a avansat și mai mult reputația de gânditor original binecuvântat cu un talent orbitor pentru cercetări ample. Cartea explorează una dintre temele semnăturii lui Patterson, structura internă și elementele universale care identifică sclavia și o deosebesc de alte forme de subordonare. Concentrându-și atenția asupra diferitelor societăți și triburi în care sclavia a înflorit, Patterson investighează mijloacele prin care grupurile dominante reafirmă constant statutul sclavilor ca non-persoane înstrăinate care, în robia lor, au suferit ceea ce a însemnat o moarte socială.

plecând de la ceea ce el susține că este abordarea istorică convențională a subiectului, Patterson atrage atenția asupra procesului de omisiune—sau eliberare—ca parte integrantă a înțelegerii instituției sclaviei. Manumission implică renașterea socială a sclavului și, mai important, a creat o nouă clasă de freedman și freedwoman. David Brion Davis a scris în New York Review of Books în 1983, „niciun savant anterior pe care îl cunosc nu a câștigat o astfel de stăpânire a surselor secundare în toate limbile vest-europene… nu există nici o îndoială că această carte bogată și învățată va revigora dezbaterile care au avut tendința de a deveni prea empirice și specializate. Patterson a ajutat la stabilirea direcției pentru următoarele decenii de burse interdisciplinare.”

conceptul legat de libertate cu sclavia

realizarea încoronată a cercetării lui Patterson în sclavie și exercitarea finală a obsesiei sale de-a lungul vieții cu consecințele culturale ale subjugării instituționale a fost Premiul său național de carte din 1991-libertatea câștigătoare în realizarea culturii occidentale, prima dintr-o analiză proiectată în două volume intitulată libertate. În carte, Patterson încearcă să disece și să urmărească noțiunea de libertate, despre care sugerează că este printre cele mai prețuite, dar mai puțin înțelese valori din lumea occidentală. Susținând că abordările tradiționale folosite pentru a cerceta apariția Libertății au ridicat invariabil mai multe întrebări decât răspunsuri, Patterson acoperă aproape două milenii pentru a ajunge la o concluzie care, deși poate deranjantă, este, în opinia sa, cea mai solidă din punct de vedere istoric și sociologic.

în Freedom in the Making of Western Culture Patterson expune ideea că libertatea, departe de o valoare universal înnăscută, a crescut din represiune și subordonare. „Istoria libertății și roaba ei, sclavia, a zdrobit în mod deschis ceea ce nu suportăm să auzim, că a inhera în binele pe care îl apărăm cu viața noastră este adesea chiar răul pe care îl urâm cel mai mult”, scrie el. „Devenind valoarea centrală a vieții sale seculare și religioase, libertatea a constituit nucleul tragic, generativ al culturii occidentale, germenul geniului și al întregii sale măreții și sursa unei mari părți a perfidiei și crimelor sale împotriva umanității.”

Patterson își începe ancheta demascând stereotipul că conceptul de libertate este și a fost întotdeauna recunoscut—uneori onorat, alteori resentimentat cu amărăciune—în toate societățile. El subliniază, de exemplu, că japonezii, la fel ca multe alte societăți orientale, au dobândit un cuvânt pentru libertate abia în secolul al XIX-lea, iar termenul, departe de modul în care occidentalii percep valoarea, a purtat un sens negativ asemănător cu „licențiozitatea”.”Principala întrebare ridicată de Patterson se referă la factorii care au dus la apariția conceptului de libertate. Răspunsul său este că sclavia pe scară largă-care îi acoperă pe acei oameni legați fizic de lanțuri și pe cei legați economic, cum ar fi iobagii din Evul Mediu—în combinație cu existența manumisiunii, este condiția unică Occidentală care a dus la ideea matură de libertate.

folosind o metaforă muzicală, Patterson susține că libertatea poate fi văzută ca o coardă cu trei note elementare: libertatea personală, capacitatea de a acționa așa cum se dorește fără a interfera cu libertatea personală a altuia; libertatea civică, capacitatea de a participa la guvernare și de a determina natura instituțiilor societale; și libertatea suverană, dreptul sau privilegiul perceput de a-i domina pe ceilalți. El susține că coarda s-a manifestat pentru prima dată în secolele al V-lea și al VI-lea în societatea greacă. În acest moment, susține Patterson, libertatea suverană era nota dominantă, evidentă de fiecare dată când liderii greci de elită își articulau dreptul de a lupta și de a cuceri alte state.

noțiunea de libertate personală a apărut în mare parte din cauza prezenței manumisiunii, argumentează Patterson. Cei eliberați din sclavie au îmbrățișat un nou sentiment de personalautonomie pe care cei aflați încă în robie puteau să-l râvnească și să se străduiască să-l câștige. Patterson, într-o descoperire pe care o mărturisește surprinzătoare, subliniază, de asemenea, rolul femeilor grecești în cultivarea unui sentiment matur de libertate personală. Deoarece numai femeile din Statele înfrânte au fost luate ca sclave ale părții victorioase (bărbații au fost uciși), femeile din noile lor roluri subordonate au fost transformate în nepersoane care aveau o dorință pentru libertatea personală de care se bucurau alții în stat. Patterson sugerează, de asemenea, că, deoarece copiii născuți din sclavi nu erau considerați sclavi în societatea greacă, descendenții s-au supărat pe sclavia mamelor lor, iar femeile, uitându-se la copiii lor, au putut vedea dincolo de propria lor închisoare imediată și represiune. El scrie în libertatea în crearea culturii occidentale: „femeile au fost cele care au trăit mai întâi în teroarea sclaviei și, prin urmare, femeile au ajuns mai întâi să aprecieze absența ei, atât cele care nu au fost niciodată capturate, ci au trăit cu groază de ea, cât și, chiar mai mult, cele care au fost capturate și au trăit în speranța de a fi răscumpărate sau, cel puțin, eliberate de moartea lor socială și plasate printre răpitorii lor în acea nouă stare pe care existențial întreaga lor ființă ajunsese să o tânjească.”

deși filozofi greci precum Platon și Aristotel au susținut că societatea lor a exclus pe bună dreptate segmente mari ale populației, inclusiv femei, de la participarea la guvernare, Patterson susține că interacțiunea dinamică a notelor de libertate s-a dovedit indomabilă în încurajarea apariției coardei. „Persoana care s-a străduit să obțină libertatea personală ajunge să-și dea seama că nu înseamnă nimic fără libertatea civică”, a spus Patterson pentru CBB. „Este remarcabil cât de curând oamenii cer egalitate economică și politică ca o cerere necesară de a fi liberi sau de a atinge libertatea personală.”

în primul volum al libertății, Patterson își continuă călătoria intelectuală prin civilizația romană—unde, pentru că la un moment dat descendenții sclavilor constituiau majoritatea statului, angajamentul față de libertatea personală a înflorit—la răspândirea creștinismului ca religie mondială și în Evul Mediu. Despre studiul său istoric cuprinzător și lecțiile pe care le deține pentru societatea contemporană, Mary Lefkowitz a declarat în New York Times Book Review, „spre deosebire de mulți critici recenți ai antichității, Domnul Patterson scrie fără condescendență, observând că ignorăm neglijent anumite aspecte dureroase ale propriei noastre societăți.”

scrieri selectate

Non-ficțiune

sociologia sclaviei: Jamaica, 1655-1838, MacGibbon & Kee, 1967.

șovinismul etnic: impulsul reacționar, Stein și Day, 1977.

sclavia și moartea socială: Un Studiu Comparativ, Harvard University Press, 1982.

libertate, cărți de bază, Volumul 1: libertatea în realizarea culturii occidentale, 1991, Volumul 2: O lume a libertății, 1993.

Ficțiune

copiii lui Sisif, Hutchinson (Regatul Unit), 1964, Houghton Mifflin, 1965.

o absență a ruinei, Hutchinson (Regatul Unit), 1967.

Die The Long Day, William Morrow, 1972.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.