Spartacus Educacionais

Octavia Hill

Octavia Hill, a oitava filha (e nono filho) de James Hill, milho comerciante e sua terceira esposa, Caroline Southwood Hill, nasceu em 3 de dezembro de 1838. O pai de Octavia foi um dos primeiros defensores de Robert Owen e seu utopismo socialista. No entanto, em 1840, ele faliu e depois de um colapso nervoso praticamente desapareceu de sua vida. A mãe de Octavia teve que recorrer ao pai, Dr. Thomas Southwood Smith, para obter apoio financeiro e ele se tornou, em muitos aspectos, um pai substituto de seus filhos. Southwood Smith, que era um utilitarista dedicado, e um seguidor de Jeremy Bentham, passou sua vida fazendo campanha em questões como trabalho infantil às condições de moradia das classes trabalhadoras.Octavia Hill e suas irmãs foram educadas inteiramente em casa por sua mãe. Em 1852 Caroline Southwood Hill mudou-se para Russell Place, Holborn. Ela tinha sido oferecido o trabalho de gerente e guarda-livros da Ladies Guild, uma oficina de artesanato cooperativo nas proximidades. Agora com quatorze anos, Octavia tornou-se assistente de sua mãe. Isso envolveu visitar as casas dos fabricantes de brinquedos. Durante este período, ela ouviu as palestras de Frederick Denison Maurice e foi profundamente influenciada por seu socialismo cristão. Sua biógrafa, Gillian Darley, comentou: “criada uma unitária, sua mãe deixou as lealdades religiosas de Octavia deliberadamente intocadas. Em 1857, como resultado de sua amizade com F. D. Maurice e seu círculo, ela foi batizada e depois confirmada na Igreja da Inglaterra; mas ela permaneceu notavelmente não dogmática. Ela considerava a fé como um assunto pessoal e nunca se intrometeu na observância religiosa dos inquilinos que deveria adquirir – muitos dos quais eram católicos irlandeses.Em 1853 Octavia Hill conheceu John Ruskin que, junto com Charles Kingsley e Thomas Hughes, fazia parte do círculo Socialista Cristão de Maurício. Ruskin também lecionou no Working Men’s College, fundado por Maurice. Ruskin empregou Octavia como copista. Em 1856, Maurice ofereceu-lhe um emprego como secretária das classes femininas por um salário de £26 por ano. O Colégio teve como objetivo educar as mulheres “para ocupações em que poderiam ser úteis para os membros menos afortunados de seu próprio sexo”. Octavia também se juntou à campanha de Barbara Leigh Smith Bodichon para um ato de propriedade de mulheres casadas.Octavia Hill também leu o trabalho de Henry Mayhew, um jornalista que trabalha para o Morning Chronicle. Outro jornalista, Douglas Jerrold, escreveu a um amigo em fevereiro de 1850: “você leu o Morning Chronicle? Devorais as maravilhosas revelações do inferno da miséria, da miséria, que está ardendo sob nossos pés? Vivemos em uma zombaria do cristianismo que, com o pensamento de sua hipocrisia, me deixa doente. Não sabemos nada desta vida terrível que é sobre nós-nós, em nossa respeitabilidade presunçosa. Ler sobre os sofrimentos de uma classe, e a avareza, a tirania, o canibalismo de bolso da outra, faz com que quase se maravilhe que o mundo deve continuar. E quando vemos as torres de igrejas agradáveis apontando para o céu, e somos informados – pagando milhares aos Bispos pela inteligência feliz – que somos cristãos!. O canto deste país é suficiente para envenenar a atmosfera.”Os artigos de Mayhew diziam respeito à vida da classe trabalhadora que vivia em Londres começaram a pensar sobre o que ela poderia fazer para aliviar seu sofrimento. No entanto, pessoas de mentalidade conservadora condenaram esse apelo à caridade. The Economist atacou a publicação do Trabalho de Mayhew porque acreditava que estava ” aumentando sem pensar os enormes fundos já profusamente destinados a fins de caridade, aumentando o número de indigentes virtuais e incentivando a confiança na simpatia do público por ajuda em vez de auto-esforço.”

de acordo com Gillian Darley: Em 1859, a rotina diária de cópia de Hill na Dulwich Art Gallery ou na National Gallery, seguida por muito mais horas de ensino, tornou-se punitiva. Mesmo F. D. Maurice disse a ela que tentar ficar sem descanso era muito obstinado, mas ela não percebeu. Uma pequena mulher (toda a família era diminuta) com uma cabeça de sobrancelhas pesadas e grandes olhos escuros, sua personalidade indomável já estava fixa. Eventualmente, sua família a forçou a ir para a Normandia de férias, mas um padrão perigoso de trabalho até que ela desmaiou foi estabelecido, o que interromperia periodicamente seu trabalho nos próximos anos.”

em 1864, o pai de Ruskin morreu, deixando uma quantia substancial para seu único filho. Ele concordou em investir parte de sua herança no sonho de Octavia Hill, para estabelecer moradias melhoradas para “meus amigos entre os pobres”. Ela comprou um terraço de chalés de artesãos perto da Marylebone High Street, Londres, e a uma curta caminhada do Regent’s Park. As instalações foram transformadas por limpeza, ventilação, limpeza dos drenos, reparos e redecoração. Octavia também recrutou uma equipe de mulheres que incluía Henrietta Barnett, Catherine Potter e Emma Cons para ajudá-la neste empreendimento. Mais tarde, ela argumentou que o aspecto mais importante de seu sistema era a visita semanal para cobrar aluguel. Isso permitiu que ela e seus colegas verificassem cada detalhe das instalações e ampliassem seu contato com os inquilinos, especialmente as crianças. Eles também tentaram encontrar emprego local e regular para os inquilinos. Norman Mackenzie descreveu as mulheres como”trabalhadores do bem-estar e guardiões morais de seus inquilinos”.

Octavia Hill foi influenciada pelas idéias expressas por Samuel Smiles em seu livro, Autoajuda (1859). Isso resultou no desenvolvimento de fortes opiniões sobre como ajudar os pobres. Ela argumentou: “cometemos muitos erros com a nossa esmola, comido o coração do independente, sustentada até o bêbado em sua indulgência, subsidiados salários, desanimado thrift, assumiu que muitos dos mais comuns a que quer de um homem que trabalha para a família deve ser atendidas por nossa miserável e intermitente doles.Tristram Hunt apontou: “Octavia sempre teve uma concepção admiravelmente ampla da vida dos pobres do centro da cidade e da filantropia cultural intimamente ligada à reforma social. Não foi o suficiente para recolher o aluguel e consertar as calhas. Sua crescente área habitacional em Lambeth, Walworth, Deptford e Notting Hill (cerca de 3.000 inquilinos em meados da década de 1870) eram centros de criatividade, com painéis do artista Walter Crane, aulas de música, passeios culturais e performances de Gilbert & Sullivan.”

Octavia Hill
Octavia Hill por Edward Clifford (1877)

Octavia Hill tornou-se romanticamente ligado para Edward Bond, um jovem rico, que estava interessado em seu novo projeto de habitação. Beatrice Webb mais tarde lembrou: “Lembro-me bem dela no auge de sua fama… Naquela época, ela era constantemente atendida por Edward Bond. Ai! para nós, pobres mulheres! Mesmo nossas mentes fortes não nos salvam de sentimentos ternos. Companheirismo, que significava para ele iluminação intelectual e moral, significava para seu “amor”. Este, um dia fatal, ela disse a ele. Vamos desenhar a cortina com ternura antes dessa cena e não perguntar mais.”Sua rejeição a ela levou Octavia a sofrer um colapso nervoso. Webb acrescentou: “ela deixou a Inglaterra por dois anos de problemas de saúde. Ela voltou uma mulher mudada…. Ela ainda é uma grande força no mundo da ação filantrópica, e como uma grande líder do trabalho da mulher, ela seguramente ocupa o primeiro lugar. Mas ela poderia ter sido mais, se tivesse vivido com seus colegas e aceitado sua tristeza como uma grande disciplina.”Em seu retorno à Inglaterra, ela foi morar em uma casa de campo em Crockham Hill, fora de Edenbridge, com seu companheiro recentemente recrutado, Harriot Yorke.

em 1883 Octavia Hill publicou Homes Of The London Poor: ela argumentou que a construção de boas novas casas não era a resposta: “As casas do povo são ruins, em parte porque são mal construídas e arranjadas; são dez vezes piores porque os hábitos e vidas dos inquilinos são o que são. Transplante-os amanhã para casas saudáveis e cômodas, e eles os poluiriam e destruiriam. Há necessidade, e necessitará por algum tempo, de um trabalho reformatório que exija aquele zelo amoroso de indivíduos que não podem ser possuídos por dinheiro e não podem ser legislados pelo Parlamento. O coração da nação inglesa irá supri-la-individual, reverente, firme e sábia. Pode e deve ser organizado, mas não pode ser criado.”

em 1884, Octavia Hill foi convidada pelos comissários eclesiásticos a assumir a gestão de certas propriedades, inicialmente em Deptford e Southwark. Gradualmente, eles entregaram mais e mais moradias para sua administração e, em particular, uma grande área de moradias em Walworth, em Londres. Ela foi consultada sobre a reconstrução da propriedade e defendeu com sucesso o envolvimento dos inquilinos no processo.

Octavia Hill foi considerado um problema especializado. Em 1884, Sir Charles Dilke a convidou para ser membro da Comissão Real de habitação que ele presidiria, mas o secretário do interior, Sir William Harcourt, a vetou. Houve uma discussão no gabinete em que William Gladstone apoiou sua candidatura. Hill teria sido a primeira mulher membro de uma comissão real. No entanto, acabou sendo decidido retirar a oferta e, em vez disso, ela se tornou testemunha perante a Comissão Real. Beatrice Webb conheceu Octavia Hill na casa de Henrietta Barnett em 1886: “A forma de sua cabeça e características, e a expressão dos olhos e da boca, mostram a atratividade do poder mental. Um charme peculiar em seu sorriso. Nós conversamos sobre habitações de artesãos. Perguntei se ela achava necessário manter descrições precisas dos inquilinos. Não, ela não viu o uso disso… Ela objetou que já havia muita conversa ventosa. O que você queria era ação… Senti-me penitente pela minha presunção, mas não convencido.”

em 1889, Octavia Hill se envolveu ativamente com o assentamento universitário feminino, em Southwark. No início, ela tinha sido preconceituosa contra todo o esquema. E. moberly diretora de Bell, autor de Octavia Hill (1942), argumentou que “ela acreditava tão apaixonadamente na vida familiar, uma coleção de mulheres, vivendo juntas, sem laços familiares ou deveres domésticos, parecia ela não natural, se não positivamente indesejáveis.”No entanto, depois de passar um tempo com as mulheres, ela observou: “todas são muito refinadas, altamente cultivadas… e muito jovem. Eles são tão doces e humildes e ansiosos para aprender sobre as coisas fora da linha comum de experiência.”

Octavia Hill
Octavia Hill por John Singer Sargent (1898)

Em 1905 Octavia, ela se juntou a comissão real para a Lei dos Pobres, com Charles Booth, Beatrice Webb e George Lansbury. O historiador, Tristram Hunt, apontou: “ela foi inflexível que um estado de bem-estar distante e administrado por Whitehall nunca poderia fornecer tanta intimidade e Cuidados Pessoais. Octavia estava morta contra refeições escolares gratuitas, habitação do Conselho e uma pensão universal de velhice, com sua tentativa nefasta de igualar renda e se livrar da caridade e substituir uma taxa distribuída como de direito”. Seu biógrafo, Gillian Darley, argumentou que Octavia Hill era uma figura do século 19: “apesar da transformação da filantropia do século XIX em Serviço social do século XX que estava ocorrendo ao seu redor, Octavia Hill se opôs à ação estadual ou municipal pelo bem-estar. Ela argumentou contra as pensões de velhice; como ela também se opôs aos votos parlamentares para as mulheres, em grande parte com base no fato de que as mulheres eram impróprias para determinar questões de política internacional, defesa e orçamentos nacionais. Ela era uma entusiasta apoiadora do envolvimento das mulheres na política em um nível local, adequadamente doméstico. Ela foi visionária em sua tentativa de trazer auto-respeito para aqueles que há muito perderam, e inspirado nas escolhas e maneira de fazer campanha para melhorar a vida dos empobrecidos.Octavia Hill morreu de câncer em 13 de agosto de 1912 em sua casa, 190 Marylebone Road, Londres.

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