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no final da década de 1880, os interesses de Ostwald começaram a incluir aspectos culturais e filosóficos da ciência. Em 1889, ele começou a republicar famosos artigos de ciências históricas em sua série Klassiker der exakten Wissenschaften (“clássicos das Ciências Exatas”), com mais de 40 livros publicados durante os primeiros quatro anos. A história da química, já parte de seus livros didáticos por razões educacionais, tornou-se um assunto próprio em muitos outros livros. Ele também publicou um volume sobre filosofia natural, derivado de uma série de palestras (1905-06) que ele deu como o primeiro professor de Intercâmbio na Universidade de Harvard nos Estados Unidos. Ele estava particularmente interessado em leis gerais do progresso científico, características psicológicas de grandes cientistas e condições para a criatividade científica.Quanto mais Ostwald se convenceu de que a termodinâmica é a teoria fundamental da ciência—para a qual ele viu evidências nos trabalhos pioneiros do físico americano Josiah Willard Gibbs e outros—mais ele se engajou na filosofia natural. Dois aspectos podem caracterizar Aproximadamente sua filosofia. Primeiro, ele afirmou a primazia da energia sobre a matéria (a matéria sendo apenas uma manifestação de energia) em oposição ao materialismo científico generalizado. Ostwald reformulou conceitos mais antigos de dinamismo que datam do século 17 Alemão polímata Gottfried Leibniz com os princípios da termodinâmica para formar uma nova interpretação metafísica do mundo que ele chamou de “Energética. Em segundo lugar, ele afirmou uma forma de positivismo no sentido de rejeitar conceitos teóricos que não são estritamente fundados em bases empíricas. Embora a Energética tenha encontrado poucos adeptos, a última posição encontrou muitos proponentes contemporâneos, como o físico-filósofos Ernst Mach na Áustria e Pierre Duhem na França. Como consequência de suas crenças, por cerca de 15 anos Ostwald rejeitou o atomismo e esteve fortemente envolvido em debates filosóficos com seus colegas atomistas, como o físico austríaco Ludwig Boltzmann, antes de reconhecer a crescente evidência experimental para a hipótese atômica em 1909.Ostwald foi rápido em ampliar sua Energética, incorporando sociologia, psicologia e ética. Além do interesse acadêmico, ele tornou um ” imperativo energético “de sua própria vida:” não desperdice energia—utilize-a!”Como Ostwald tinha fortes idéias utilitárias da ciência, ele considerava todos os obstáculos ao progresso da ciência como desperdício de “energia social.”Assim, após sua aposentadoria antecipada em 1906 da Universidade de Leipzig, ele se tornou um reformador entusiasta em questões educacionais e organizacionais da ciência em nível nacional e internacional. Ostwald era ativo em várias academias, sociedades eruditas e movimentos internacionais, como para a padronização da documentação científica e o estabelecimento de uma linguagem artificial “universal” (ele contribuiu para Ido, um derivado do Esperanto). Além disso, ele considerou que tanto a guerra e a religião tradicional esbanjou energia, então, comprometeu-se a internacional do movimento da paz e serviu como presidente do Deutscher Monistenbund, um cientificista quase-religião fundada pelo alemão, o zoólogo e evolucionista proponente Ernst Haeckel.

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