Oscar Handlin

Oscar Handlin nasceu em Setembro. 29, 1915, no Brooklyn, Nova York, filho de imigrantes judeus russos. Seu pai estava envolvido na administração de uma mercearia, uma lavanderia a vapor e imóveis. Handlin decidiu se tornar um historiador aos oito anos e começou a ler avidamente, mesmo enquanto entregava mantimentos para seu pai. Ele se formou no Brooklyn College em 1934 depois de apenas três anos, ganhando o Union League History Prize; um ano depois, ele obteve seu mestrado na Universidade de Harvard. Ele tinha a intenção de estudar história medieval, mas especializou-se em história Americana, pois ele pensou que a pessoa com quem estudou com era mais importante do que o próprio campo; o medievalist, já aposentado, para Handlin escreveu sua tese de doutorado, Arthur M. Schlesinger, Sr. Handlin ensinou em Brooklyn College de 1936-1938, durante a qual ele casou-se com Maria Flug, e começou a sua longa carreira na Universidade de Harvard, faculdade, em 1939.

a dissertação de Handlin foi publicada em 1941 como imigrantes de Boston, 1790-1865: um estudo em aculturação. O livro foi altamente considerado por sua pesquisa inovadora envolvendo conceitos sociológicos, dados do Censo e a imprensa imigrante anteriormente inexplorada; em 1941, o livro ganhou o prestigioso prêmio Dunning da American Historical Association por ser o excelente trabalho histórico publicado por um jovem estudioso naquele ano. O livro examinou a imigração do ponto de vista do Migrante irlandês e enfatizou o alto custo psíquico do deslocamento social transatlântico.Handlin foi um escritor prolífico ao longo de sua carreira. Em 1947, na primeira de várias colaborações com Mary Flug, Handlin publicou um estudo sobre o papel desempenhado pelo governo no desenvolvimento da economia no início de Massachusetts. Dois anos depois, ele publicou uma antologia de Escritos de visitantes europeus aos Estados Unidos e, pouco depois, the Uprooted (1951). Este trabalho foi premiado com um Prêmio Pulitzer e adicionado consideravelmente à reputação de Handlin. Abrindo com as linhas agora famosas: “uma vez pensei em escrever uma história dos imigrantes na América. Então descobri que os imigrantes eram história americana”. O trabalho considerou a natureza e as consequências da alienação vivida pelos mais de 30 milhões de imigrantes que vieram para a América desde 1820, considerados do seu ponto de vista. Além de fontes tradicionais, Handlin baseou seu trabalho em folclore, romances e jornais, mas o trabalho foi criticado por estudiosos que gostam de notas de rodapé. Handlin não forneceu nenhum, uma prática que ele continuou em outras obras escritas para o público em geral. No entanto, tornou-se seu livro mais famoso.

Em 1954, ano em que ele tornou-se professor catedrático na universidade de Harvard, Handlin foi editor-chefe da revista Harvard Guia para a História norte-Americana, que foi rapidamente reconhecido como “um dos mais renomados bibliográfica ferramentas no campo da história Americana”; no mesmo ano, ele publicou uma história do American grupos étnicos (O Povo Americano no Século xx, traçando a história do pensamento racista no início de 1900, e a história dos Judeus na América, (Aventura em Liberdade: Trezentos anos de vida judaica na América), o que, entre outras coisas, demonstrou elementos de anti-semitismo no início do movimento populista de 1900.Em Chance or Destiny (1955), Handlin argumenta que a história é ” uma linha composta de uma sucessão de pontos, com cada ponto um ponto de viragem.”Na verdade na história e na distorção da América, respondendo à turbulência política e intelectual dos anos 60 e 70, Handlin expressou desaprovação aos historiadores de Nova Esquerda, que ele via como partidários, e de modismo Acadêmico, contratação de cotas, sobre-especialização e fragmentação em todos os campos da história, e deficiências na formação de pós-graduação. Handlin era fortemente anticomunista e criticava aqueles que se opunham à guerra no Vietnã.

no final dos anos 1950 Handlin estava publicando um livro quase anualmente, com obras nos campos dos direitos civis, liberdade, etnia, história urbana, história da educação, Relações Exteriores, migração, biografia, adolescência até mesmo um livro de poesia. Às vezes, ele escreveu em colaboração com Mary Flug Handlin e, após sua morte em 1976 e seu segundo casamento um ano depois, com Lilian Handlin. Na década de 1960, Handlin produziu 11 livros, escreveu uma coluna mensal de livros para o Atlantic Monthly,, dirigiu o centro para o estudo da Liberdade na América, ajudou a gerenciar uma estação de televisão comercial em Boston, presidiu um conselho que supervisionou o Fulbright Scholarship awards tudo isso, além de suas funções regulares de ensino em Harvard. De 1979 a 1983, ele foi diretor da Biblioteca da Universidade.

na década de 1960, Handlin escreveu oito livros, incluindo o polêmico Sino de Fogo na noite: A crise dos direitos civis em que ele criticou separatistas, segregacionistas e liberais suburbanos, mas também desaprovou cotas, ônibus escolar e ação afirmativa, dizendo: “o tratamento preferencial exige um afastamento do ideal que julga os indivíduos por seus próprios méritos e não por suas afiliações. Ele também editou uma coleção de 42 volumes de livros sobre assuntos relacionados à imigração e etnia, the American Immigration Collection (1969). Durante as três décadas seguintes, Handlin escreveu mais 12 livros, muitos sobre o tema da Liberdade, e editou pelo menos 20 biografias.Handlin foi homenageado em 1979 com um livro de vários ex-alunos, Uprooted American: Essays to Honor Oscar Handlin, que foi elogiado por seu artesanato e pelo testemunho que forneceu de sua influência na profissão histórica. Ainda assim, não existe uma “escola de História Handlin”, nem ele tentou formar uma. Ele provavelmente será mais lembrado especialmente por suas abundantes manifestações da importância da Imigração e seu papel na história dos Estados Unidos.

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