“Derramamentos” de petróleo Natural: uma quantidade surpreendente penetra no mar

o infame derramamento de óleo da Exxon Valdez de 1989, um dos maiores da história dos EUA, despejou mais de 10 milhões de galões de petróleo bruto no príncipe William Sound.

embora a quantidade de petróleo e seu destino final em tais desastres causados pelo homem seja bem conhecida, o efeito e o tamanho do óleo natural se infiltram no fundo do oceano é mais escuro. Um novo estudo descobriu que o petróleo natural escoa Santa Barbara, Califórnia., vazaram o equivalente a cerca de oito a 80 derramamentos de petróleo da Exxon Valdez ao longo de centenas de milhares de anos.Esses derramamentos criam uma sombra de precipitação de óleo que contamina os sedimentos ao redor da infiltração, com o conteúdo de óleo diminuindo mais longe da infiltração.Há efetivamente um derramamento de óleo todos os dias em Coal Oil Point (COP), o natural escoa Santa Barbara, onde 20 a 25 toneladas de petróleo vazaram do fundo do mar todos os dias nas últimas centenas de milhares de anos. O óleo de infiltrações naturais e de derramamentos feitos pelo homem são ambos formados a partir da decomposição de restos fósseis enterrados que são transformados ao longo de milhões de anos através da exposição ao calor e à pressão.

“uma das questões naturais é: o que acontece com todo esse óleo?”disse o co-autor do estudo Dave Valentine, da Universidade da Califórnia, Santa Barbara. “Tanto óleo escoa e flutua na superfície do mar. É algo que há muito nos perguntamos. Sabemos que parte dela chegará à terra como bolas de alcatrão, mas não fica por perto. E depois há os slicks maciços. Você pode vê-los, às vezes estendendo-se 20 milhas das infiltrações. Mas qual é realmente o destino final?”

com base em suas pesquisas anteriores, Valentine e seus co-autores supuseram que o óleo estava afundando “porque este óleo é pesado para começar”, disse Valentine. “É uma boa aposta que acaba nos sedimentos porque não está acabando em terra. Não está se dissolvendo na água do oceano, então é quase certo que está acabando nos sedimentos.”

a equipe amostrou locais ao redor das infiltrações para ver quanto óleo sobrou após “intemperismo” — dissolvendo-se na água, evaporando no ar ou sendo degradado por micróbios.

os micróbios consomem a maioria, mas não todos, dos compostos do óleo. O próximo passo da pesquisa é descobrir por que isso acontece.

“a Natureza faz um trabalho incrível para agir sobre esse óleo, mas, de alguma forma, os micróbios parou de comer, deixando uma pequena fração dos compostos nos sedimentos”, disse o estudo de co-autor Chris Reddy, uma marinha químico com o Woods Hole Oceanographic Institution, em Falmouth, Massachusetts. “Por que isso acontece ainda é um mistério, mas estamos nos aproximando.”

o Suporte para esta pesquisa, detalhado na edição de 15 de Maio da Environmental Science & Technology, veio do Departamento de energia, da National Science Foundation e do Seaver Institute.

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