Pros y contras de la decisión de perforación en alta mar

Mac Montgomery (izquierda) y Mark Cares.▲

Dos puntos de vista en competencia sobre el potencial de perforación de petróleo y gas en Carolina del Norte y frente a la costa Este.

Por Mac Montgomery
Para StarNews Media

La administración Obama recientemente abrió las aguas costeras de Carolina del Norte a pruebas sísmicas y cañones sónicos, el primer paso hacia el desarrollo de combustible sucio en alta mar.
La voladura sísmica de cañones, según estimaciones propias del gobierno federal, podría herir o matar a más de 138,000 mamíferos marinos, incluidos los delfines nariz de botella y la ballena franca del Atlántico Norte, en peligro de extinción. La explosión también amenaza nuestras pesquerías y economías costeras, deprimiendo las tasas de captura y desplazando a las especies de peces.
En Carolina del Norte, el deporte de agua salada y la pesca comercial emplean a decenas de miles de personas y agregan más de mil millones de dólares a la economía del estado. Los pescadores de algunas partes del mundo donde ya se están realizando pruebas sísmicas están buscando una compensación para la industria por sus pérdidas.
Y los riesgos solo aumentarán si la perforación avanza. La perforación a lo largo de la costa atlántica presenta enormes riesgos para nuestro delicado entorno costero y nuestra lucrativa economía costera. Cada año, los estadounidenses hacen más de 2 mil millones de viajes a nuestras costas. El turismo costero y las industrias recreativas son un negocio de 2 23 mil millones en el Atlántico medio y sureste, con otros $20 millones de la industria de observación de ballenas, todo lo cual está amenazado por el sucio desarrollo de energía en alta mar.
La perforación de petróleo y gas es un negocio sucio y arriesgado. Un gran derrame de petróleo podría dañar irreparablemente nuestra economía y nuestro medio ambiente. Veinticinco años después del desastre del Exxon Valdez, todavía se puede encontrar petróleo en las playas de Alaska y las comunidades en el Golfo siguen luchando a raíz del desastre petrolero de Deepwater Horizon de BP.
La administración Obama ha hecho grandes avances para hacer frente a la crisis climática, iniciando salvaguardias para reducir la contaminación por carbono, redoblando sus esfuerzos en energía limpia y, más recientemente, anunciando nuevos esfuerzos para aumentar la preparación y la resiliencia climáticas. Sin embargo, para preservar y continuar ese progreso, esas medidas deben ir acompañadas de medidas para mantener los combustibles sucios en el suelo, o en este caso en el océano. El trabajo del presidente en la lucha contra la alteración del clima debe extenderse para incluir la protección de nuestras costas y playas de la perforación.
A medida que la administración desarrolla su plan de desarrollo en alta mar para 2017-22 ,debe abstenerse de incluir nuevos arrendamientos para la perforación de petróleo y gas frente a nuestras costas. Las preocupaciones ambientales y económicas que impidieron el arrendamiento frente a la costa atlántica durante el actual plan quinquenal no solo siguen siendo válidas, sino que, dado el estado del clima, son quizás aún más pertinentes hoy en día. Los nuevos proyectos de energía deben centrarse en opciones de energía limpia, como aprovechar el gran potencial eólico marino de la región. La elección de la energía limpia beneficiará a las comunidades costeras, las economías turísticas a lo largo y ancho de la costa atlántica y el medio ambiente.
Abrir la costa atlántica a explosiones sísmicas con cañones es una mala decisión y un paso en la dirección equivocada. La administración de Obama necesita volver a encarrilarse y proteger nuestras costas y playas de perforaciones o arriesgarse a abrir la puerta al desastre.

El ex alcalde de Kure Beach, Mac Montgomery, es voluntario del Sierra Club que también forma parte de la Junta de Votantes de la Liga de Conservación de Carolina del Norte y del Comité Asesor de la Federación Costera de Carolina del Norte.

Por Mark Cares
Para StarNews Media

La decisión de la Administración Obama de permitir la búsqueda de petróleo y gas natural a lo largo de la costa atlántica es una muy buena noticia para Carolina del Norte. Pero es solo el primer paso de un largo proceso para cosechar la recompensa energética de Carolina del Norte.
Antes de que una empresa considere la perforación, se deben obtener permisos de prueba sísmica y se deben realizar pruebas; debe haber pruebas sólidas que indiquen la presencia de cantidades comerciales de energía; y el gobierno debe vender arrendamientos en alta mar. Luego, las compañías de exploración y producción deben invertir millones de dólares en perforar y completar los pozos antes de que se pueda producir una sola gota de petróleo o un pie cúbico de gas natural.
Si y solo si cada paso en el proceso es exitoso, Carolina del Norte experimentará completamente los beneficios de la producción de petróleo y gas en alta mar. Y los beneficios podrían ser enormes.
Carolina del Norte podría tener más que ganar que cualquier otro estado de la costa este debido a la larga costa y sus puertos en Wilmington y Morehead City, que podrían convertirse en áreas de preparación para equipos y personas dedicadas a actividades petroleras y naturales. Según un estudio, el gasto en exploración y desarrollo de petróleo y gas en Carolina del Norte podría alcanzar los 3 3.3 mil millones por año para 2035 y crear 55,000 nuevos empleos.
Veinte mil de esos puestos de trabajo serían creados directamente por la industria del petróleo y el gas y serían similares a los míos. Soy un trabajador de un campo petrolífero.
Durante los últimos años, he trabajado en sitios de perforación en varios estados, donde he sido testigo de primera mano de las medidas de seguridad, la protección del medio ambiente y las ventajas económicas del desarrollo energético.
He visto cómo la perforación puede afectar a comunidades pequeñas al proporcionar nuevos empleos para los residentes locales. Puedo dar fe de la seguridad y eficacia de la fracturación hidráulica (fracking). Las operaciones de fracking en las que he participado se han llevado a cabo con cuidado y de acuerdo con las regulaciones. Nunca he visto los abusos alegados por los críticos del fracking.
Donde he trabajado en Pensilvania, por ejemplo, el fracking es un objetivo favorito de grupos ambientalistas y actores de Hollywood que tienen la intención de detener el desarrollo de petróleo y gas a toda costa. Pero sus acciones no tienen sentido. En lugar de alentar a Estados Unidos a ser más fuertes y autosuficientes, corren el riesgo de debilitarnos al continuar nuestra dependencia energética de otros países y evitar que los estadounidenses trabajadores tengan energía doméstica asequible.
Es una pena, porque los Estados Unidos la industria de la energía ha sido un punto brillante singular en el desempeño de la economía nacional, que de otro modo sería deprimente. Desde 2007, la industria ha creado miles de empleos y ha utilizado tecnologías avanzadas, incluido el fracking, para convertirse en el mayor productor de gas natural del mundo. Para el próximo año, se espera que Estados Unidos supere su récord histórico de producción de petróleo establecido a principios de la década de 1970.
Carolina del Norte debería abrazar el auge del petróleo y el gas en lugar de quedarse al margen y correr el riesgo de ser eclipsado por él. Se cree que las cuatro cuencas triásicas del estado contienen grandes cantidades de gas natural. A través del desarrollo energético, Carolina del Norte tiene mucho que ganar, incluidos más de miles de empleos en tierra que podrían crearse para 2020.
Otros en la economía mundial, incluidos los países europeos, tienen mucho que perder. La Agencia Internacional de Energía dice que el auge del gas de esquisto en Estados Unidos está poniendo en riesgo 30 millones de puestos de trabajo en Europa, donde los precios de la energía son más altos.
Según los informes, las industrias de alto consumo energético, incluidos los productos petroquímicos, el aluminio, los fertilizantes y los plásticos, están abandonando Europa para aprovechar la creciente producción de gas natural de los Estados Unidos. Los fabricantes de productos químicos planean invertir hasta 7 72 mil millones en plantas estadounidenses para aprovechar la materia prima de gas natural de bajo costo.
Como epicentro del desarrollo de energía de la costa atlántica, Carolina del Norte podría atraer a fabricantes europeos, así como a compañías petrolíferas y marinas que fabrican equipos utilizados para producir petróleo y gas. Muchos de los trabajos asociados con estas industrias serían de alta tecnología y bien remunerados. Los trabajos de exploración y producción de petróleo y gas pagan más del doble del promedio nacional.
Carolina del Norte podría convertirse en un estado clave productor de energía y una potencia de fabricación. Lo único que lo detiene es el miedo causado por las invenciones conjuradas por los críticos de perforación.
Para realizar plenamente el potencial del estado, los habitantes de Carolina del Norte deben conocer los hechos, ignorar a los críticos y reconocer los beneficios asociados con el desarrollo de petróleo y gas natural.

Mark Cares es un asistente de pruebas de flujo y producción para Opsco Energy Services en Pensilvania y Ohio. Vive en Bear Creek, Carolina del Norte

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