Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, ósma córka (i dziewiąte dziecko) Jamesa Hilla, kupca kukurydzy i jego trzeciej żony Caroline Southwood Hill, urodziła się 3 grudnia 1838 roku. Ojciec Octavii był wczesnym zwolennikiem Roberta Owena i jego Socjalistycznej utopii. Jednak w 1840 zbankrutował i po załamaniu nerwowym praktycznie zniknął z jej życia. Matka Octavii musiała zwrócić się do swojego ojca, doktora Thomasa Southwooda Smitha, o wsparcie finansowe, a on stał się pod wieloma względami zastępczym ojcem jej dzieci. Southwood Smith, który był oddanym utylitarystą i zwolennikiem Jeremy ’ ego Benthama, spędził swoje życie prowadząc kampanię na temat takich kwestii, jak praca dzieci do warunków mieszkaniowych klas robotniczych.

Octavia Hill i jej siostry były wychowywane w domu przez matkę. W 1852 Caroline Southwood Hill przeniosła się do Russell Place w Holborn. Zaproponowano jej posadę kierownika i księgarza Cechu pań, spółdzielni rzemieślniczej w pobliżu. W wieku czternastu lat Octavia została asystentką matki. Wiązało się to z odwiedzaniem domów zabawkarzy. W tym okresie słuchała wykładów Fredericka Denisona Maurice ’ a i była pod silnym wpływem jego chrześcijańskiego socjalizmu. Jej biograf, Gillian Darley, skomentowała: „wychowała Unitariankę, jej matka celowo pozostawiła wierność religijną Octavii nietkniętą. W 1857 roku, w wyniku przyjaźni z F. D. Maurice ’ em i jego kręgiem, została ochrzczona, a następnie przyjęta do Kościoła Anglii, ale pozostała wyraźnie niedogmatyczna. Uważała wiarę za sprawę osobistą i nigdy nie ingerowała w religijne przestrzeganie lokatorów, których miała nabyć-z których wielu było irlandzkimi katolikami.”

w 1853 Octavia Hill poznała Johna Ruskina, który wraz z Charlesem Kingsleyem i Thomasem Hughesem należał do chrześcijańskiego kręgu socjalistycznego Maurice ’ a. Ruskin nauczał również w Working Men 's College, założonym przez Maurice’ a. Ruskin zatrudnił Octavię jako kopistę. W 1856 roku Maurice zaproponował jej pracę jako sekretarka dla klas kobiecych za pensję 26 funtów rocznie. Celem kolegium było kształcenie kobiet „do zawodów, w których mogłyby być pomocne dla mniej szczęśliwych członków własnej płci”. Octavia dołączyła również do kampanii Barbary Leigh Smith Bodichon na rzecz ustawy o własności mężatek.

Octavia Hill przeczytała również pracę Henry ’ ego Mayhewa, dziennikarza pracującego dla morning Chronicle. Inny dziennikarz, Douglas Jerrold napisał do przyjaciela w lutym 1850 roku: „do you read the Morning Chronicle? Czy wy pożeracie te cudowne znaki piekła nędzy, nędzy, która tonie pod naszymi stopami? Żyjemy w kpinie z chrześcijaństwa, które z myślą o jego hipokryzji robi mi się niedobrze. Nic nie wiemy o tym strasznym życiu, które jest o nas-o nas, w naszym zadowolonym z szacunku. Czytanie o cierpieniach jednej klasy i chciwości, tyranii, kieszonkowym kanibalizmie drugiej, sprawia, że człowiek prawie zastanawia się, że świat powinien iść dalej. A kiedy widzimy iglice przyjemnych kościołów wskazujące na niebo i mówi się-płacąc tysiące biskupom za radosną inteligencję – że jesteśmy chrześcijanami!. Brak tego kraju wystarczy, by zatruć atmosferę.”

artykuły Mayhew dotyczące życia klasy robotniczej mieszkającej w Londynie zaczęły jej myśleć o tym, co może zrobić, aby złagodzić ich cierpienie. Jednak konserwatywni ludzie potępili to wezwanie do Miłosierdzia. The Economist zaatakował publikację pracy Mayhewa, ponieważ uważał, że ” bezmyślnie zwiększał ogromne fundusze już obficie przeznaczone na cele charytatywne, zwiększając liczbę wirtualnych nędzarzy i zachęcając do polegania na publicznej sympatii dla pomocy zamiast na wysiłku własnym.”

według Gillian Darley: „Do 1859 roku codzienna rutyna Hilla kopiowania w Dulwich Art Gallery lub National Gallery, po której następowało o wiele więcej godzin spędzonych na nauczaniu, stała się karą. Nawet F. D. Maurice powiedział jej, że próba obejścia się bez odpoczynku była bardzo samolubna, ale nie zauważyła. Maleńka kobieta (cała rodzina była zdrobniała) z mocno brązowawą głową i wielkimi ciemnymi oczami, jej nieposkromiona osobowość była już ustalona. Ostatecznie rodzina zmusiła ją do wyjazdu do Normandii na wakacje, ale ustalono niebezpieczny schemat pracy do czasu jej upadku, który okresowo przerywał jej pracę w nadchodzących latach.”

w 1864 roku zmarł ojciec Ruskina, pozostawiając znaczną sumę jedynemu synowi. Zgodził się zainwestować część swojego spadku w długoletnie marzenie Octavii Hill, aby stworzyć lepsze mieszkania dla „moich przyjaciół wśród biednych”. Zakupiła taras z domkami rzemieślników tuż przy Marylebone High Street w Londynie i w odległości krótkiego spaceru od Regent ’ s Park. Pomieszczenia zostały przekształcone poprzez czyszczenie, wentylację, oczyszczenie kanalizacji, remonty i przebudowę. Octavia zwerbowała również zespół kobiet, w skład którego wchodziły Henrietta Barnett, Catherine Potter i Emma Cons, aby pomóc jej w tym przedsięwzięciu. Później argumentowała, że najważniejszym aspektem jej systemu była cotygodniowa wizyta w celu pobrania czynszu. Pozwoliło to jej i jej współpracownikom sprawdzić każdy szczegół lokalu i poszerzyć kontakt z najemcami, zwłaszcza dziećmi. Starali się również znaleźć miejscowe i regularne zatrudnienie dla najemców. Norman Mackenzie opisał kobiety jako „pracowników opieki społecznej i moralnych opiekunów swoich lokatorów”.

Octavia Hill była pod wpływem idei wyrażonych przez Samuela Smillesa w jego książce „Samopomoc” (1859). Zaowocowało to wypracowaniem przez nią silnych opinii na temat pomocy ubogim. Argumentowała: „popełniliśmy wiele błędów z naszą jałmużną, zjedliśmy serce niezależnych, wzmocniliśmy pijaka w jego pobłażaniu, subsydiowaliśmy płace, zniechęcaliśmy do oszczędzania, zakładaliśmy, że wiele najzwyklejszych pragnień rodziny robotnika musi zostać zaspokojonych przez nasze nieszczęsne i sporadyczne doles.”

Tristram Hunt zauważył: „Octavia zawsze miała zadziwiająco szeroką koncepcję życia ubogich w Śródmieściu i ściśle powiązała filantropię kulturową z reformami społecznymi. Nie wystarczyło zebrać czynsz i naprawić rynny. Jej rosnący obszar osiedli mieszkaniowych w Lambeth, Walworth, Deptford i Notting Hill (około 3000 najemców do połowy lat 70.) był centrum kreatywności, z panelami artysty Waltera Crane ’ a, lekcjami muzyki, wycieczkami kulturalnymi i występami Gilberta & Sullivana.”

Octavia Hill
Octavia Hill Edward Clifford (1877)

Octavia Hill romantycznie przywiązała się do Edwarda Bonda, bogatego młodego człowieka, który był zainteresowany jej nowym projektem mieszkaniowym. Beatrice Webb przypomniała później: „Pamiętam ją dobrze w zenicie jej sławy… W tym czasie stale uczęszczała do niej Edward Bond. Niestety! dla biednych kobiet! Nawet nasze silne umysły nie zbawi nas od czułych uczuć. Towarzystwo, które oznaczało dla niego oświecenie intelektualne i moralne, oznaczało dla Niej „Miłość”. Powiedziała mu o tym pewnego fatalnego dnia. Narysujmy kurtynę czule przed tą sceną i nie pytajmy dalej.”Jego odrzucenie jej doprowadziło do załamania nerwowego Octavii. Webb dodał: Wróciła jako inna kobieta…. Nadal jest wielką siłą w świecie działań filantropijnych, a jako wielka przywódczyni kobiecej pracy z pewnością zajmuje pierwsze miejsce. Ale mogłaby być bardziej, gdyby żyła z rówieśnikami i akceptowała swój smutek jako wielką dyscyplinę.”Po powrocie do Anglii zamieszkała w domku na Crockham Hill, niedaleko Edenbridge, ze swoim niedawno zrekrutowanym towarzyszem, Harriotem Yorkiem.

w 1883 roku Octavia Hill opublikowała Homes Of The London Poor: argumentowała, że budowa dobrych nowych domów nie jest odpowiedzią: „Domy ludzi są złe, częściowo dlatego, że są źle zbudowane i zaaranżowane; są dziesięciokrotnie gorsze, ponieważ nawyki i życie lokatorów są tym, czym są. Przeszczep je jutro do zdrowych i przestronnych domów, a zanieczyszczą i zniszczą. Istnieje potrzeba i będzie potrzebna przez jakiś czas Reformatorska praca, która będzie wymagała tego pełnego miłości zapału jednostek, którego nie można mieć za pieniądze i którego nie może uchwalać Parlament. Serce narodu angielskiego będzie go dostarczać-Indywidualne, czczone, stanowcze i mądre. Może i powinien być zorganizowany, ale nie może być stworzony.”

w 1884 roku Octavia Hill została poproszona przez komisarzy kościelnych o przejęcie zarządzania niektórymi nieruchomościami, początkowo w Deptford i Southwark. Stopniowo przekazywali jej zarządowi coraz więcej mieszkań, a w szczególności duży obszar mieszkalny w Walworth w Londynie. Była konsultowana w sprawie odbudowy majątku i skutecznie argumentowała za zaangażowaniem najemców w ten proces.

Octavia Hill była uważana za eksperta. W 1884 Sir Charles Dilke zaprosił ją na stanowisko członka Królewskiej Komisji mieszkaniowej, której miał przewodniczyć, ale Sekretarz Spraw Wewnętrznych, Sir William Harcourt, zawetował ją. Doszło do dyskusji gabinetu, w której William Gladstone poparł jej kandydaturę. Hill byłaby pierwszą kobietą w komisji królewskiej. Ostatecznie jednak zdecydowano się wycofać ofertę i zamiast tego została świadkiem przed komisją królewską.

Beatrice Webb poznała Octavię Hill w domu Henrietty Barnett w 1886 roku: „Forma jej głowy i rysy twarzy oraz wyraz oczu i ust ukazują atrakcyjność siły umysłowej. Osobliwy urok w jej uśmiechu. Rozmawialiśmy o mieszkaniach rzemieślników. Zapytałem ją, czy uważa, że konieczne jest dokładne opisy lokatorów. Nie, Nie widziała jego użycia… Sprzeciwiła się, że było już zbyt wiele wietrznych rozmów. Chciałeś akcji… Czułem skruchę za moje domniemanie, ale nie byłem przekonany.”

w 1889 Octavia Hill aktywnie zaangażowała się w kobiecą osadę Uniwersytecką w Southwark. Początkowo była uprzedzona do całego planu. E. Moberly Bell, autor książki Octavia Hill (1942), twierdzi, że „tak namiętnie wierzyła w życie rodzinne, że kolekcja kobiet, żyjących razem bez więzów rodzinnych i obowiązków domowych, wydawała się jej nienaturalna, jeśli nie pozytywnie niepożądana.”Jednak po spędzeniu czasu z kobietami zauważyła:” wszystkie są bardzo wyrafinowane, wysoko uprawiane… i bardzo młody. Są tacy słodcy, pokorni i chętni do uczenia się rzeczy poza zwykłą linią doświadczenia.”

Octavia Hill
Octavia Hill John Singer Sargent (1898)

w 1905 roku, wraz z Charlesem Boothem, Beatrice Webb i Georgem Lansbury, wstąpiła do Królewskiej Komisji Prawa ubogich. Historyk, Tristram Hunt, zauważył: „była nieugięta, że odległe, zarządzane przez Whitehall państwo opiekuńcze nigdy nie może zapewnić takiej intymności i osobistej opieki. Octavia była martwa przeciwko darmowym posiłkom szkolnym, mieszkaniom komunalnym i powszechnej emeryturze, z nikczemną próbą wyrównania dochodów, pozbycia się dobroczynności i zastąpienia stawki rozdzielonej zgodnie z prawem”.

jej biograf Gillian Darley twierdzi, że Octavia Hill była postacią XIX wieku: „pomimo transformacji XIX-wiecznej Filantropii w XX-wieczną służbę społeczną, która miała miejsce wokół niej, Octavia Hill pozostała przeciwna stanowym lub miejskim działaniom na rzecz dobrobytu. Argumentowała przeciwko emeryturom; sprzeciwiała się również głosowaniom parlamentarnym w sprawie kobiet, głównie ze względu na to, że kobiety nie były zdolne do decydowania o sprawach polityki międzynarodowej, obrony i budżetów krajowych. Była entuzjastycznym zwolennikiem zaangażowania kobiet w politykę na poziomie lokalnym, odpowiednio krajowym. Była wizjonerką w swoich próbach okazywania szacunku do siebie tym, którzy już dawno go stracili, i inspirowała się wyborami i sposobem prowadzenia kampanii na rzecz poprawy życia zubożałych.”

Octavia Hill zmarła na raka 13 sierpnia 1912 roku w swoim domu, 190 Marylebone Road, Londyn.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.