Jean-François de Galaup, comte de La Pérouse

Francuski Nawigator

Jean-François de Galaup, hrabia de la Pérouse, był bohaterem wojskowym i jednym z największych francuskich odkrywców Oceanu Spokojnego. Podczas gdy dokonał wielu znaczących odkryć, jest najbardziej znany z eksploracji Sachalinu i Wysp Kurylskich oraz odkrycia cieśniny tatarskiej i La Pérouse, po obu stronach wyspy Sachalin.

La Pérouse urodził się w 1741 roku niedaleko Albi we Francji. Niewiele wiadomo o jego dzieciństwie do 15 roku życia, kiedy wstąpił do francuskiej marynarki wojennej, aby walczyć z Brytyjczykami w wojnie siedmioletniej, później służył Francuzom w Ameryce Północnej, Chinach i Indiach. Zasłynął w 1782 roku zdobyciem dwóch angielskich fortów wzdłuż Zatoki Hudsona, a wkrótce potem poślubił kobietę, którą poznał na Ile de France (obecnie Mauritius). W 1785 roku, w wieku 44 lat, został dowódcą dwumiejscowej ekspedycji discovery na Pacyfiku.

okręty La Pérouse ’ a, Astrolabium i Boussole, były okrętami zaopatrzeniowymi, wyposażonymi do eksploracji i sklasyfikowanymi jako fregaty dla ekspedycji. Przy masie około 500 ton każdy nie były to duże okręty, ale uznano je za odpowiednie do rygorów zbliżającej się wyprawy. Wielki wielbiciel angielskiego odkrywcy Jamesa Cooka (1728-1779), La Pérouse przyjął wiele praktyk Cooka, w tym kilka, które nie były wówczas powszechne: prawie 10% jego załogi było wyszkolonych na naukowców, dobrze traktował swoich ludzi i był przez nich lubiany, a także dokładał wszelkich starań, aby dobrze dogadać się z wyspiarzami Pacyfiku, z którymi miał kontakt. Wszystkie te cechy sprawiły, że stał się odnoszącym sukcesy dowódcą i sprawiły, że jego wyprawy były niezwykle udane.

podróż La Pérouse ’ a zabrała go z Brestu, wokół przylądka Horn i do Chile. Stamtąd popłynął na Wyspę Wielkanocną i Hawaje w drodze do Alaski, gdzie eksplorował i mapował przez jakiś czas, zanim ponownie skierował się na południe do Zatoki Monterey, gdzie badał hiszpańskie osady i misje z pewną dezaprobatą dla leczenia rdzennych Amerykanów.

Z Monterey wyruszył przez Pacyfik, udając się do Makau i Manili. Po krótkim pobycie wyruszył na zwiedzanie wybrzeży północno-wschodniej Azji, odwiedzając Koreę i Sachalin (dużą wyspę między Północnym Morzem Japońskim a Morzem Ochockim). Tutaj dokonał kilku swoich najważniejszych odkryć, próbując przepłynąć przez Tatarską prostą (oddzielającą Sachalin od kontynentu azjatyckiego), a następnie przez Cieśninę La Pérouse, która przechodzi między Sachalinem a japońską wyspą Hokkaido. Stamtąd udał się na północ do półwyspu Kamczatka, docierając we wrześniu 1787 roku do portu w Pietropawłowsku.

w Pietropawłowsku, gdzie otrzymał kolejne rozkazy listem z Paryża, La Pérouse i jego załoga odpoczywali na krótko, zanim spakowali swoje notatki, dzienniki i okazy, które miały zostać zwrócone do Francji i podróżować przez Syberię i Rosję (monumentalna podróż sama w sobie). Z nowymi rozkazami La Pérouse wyjechał do Nowej Południowej Walii (na terenie dzisiejszej Australii) w celu zbadania działalności Brytyjczyków. Po drodze zatrzymał się na Wyspach nawigacyjnych (obecnie zwanych Samoa), gdzie kilkunastu członków jego załogi zginęło podczas ataku. Dotarł do Botany Bay w styczniu 1788 roku, gdy brytyjski dowódca przenosił kolonię do Port Jackson. Chociaż Brytyjczycy nie byli w stanie pomóc mu w zaopatrzeniu go w żywność (ponieważ sami nie mieli zapasów), przetransportowali jego dzienniki i listy do Francji i dostarczyli mu drewna i świeżej wody na następny etap podróży. La Pérouse wyjechał na początku 1788 roku, aby zbadać wyspy i wybrzeża południowego Pacyfiku i nigdy więcej go nie widziano.

de Bruni, chevalier d 'Entrecasteaux (1739-1793) został wysłany, aby znaleźć i, jeśli to możliwe, uratować La Pérouse’ a i jego załogę. Odkrył, że oba statki rozbiły się na rafach Wyspy Vanikoro. Był w stanie ustalić, że załoga próbowała uratować, co się dało, rozładowując statki i robiąc małą łódź z wraku Astrolabium. Chociaż większość załogi została zabita przez miejscowych mieszkańców, część pozostała na łodzi, znikając bez śladu.

p. Andrzej KARAM

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.