Patterson, Orlando 1940–

Escritor y educador

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Identidad Étnica Investigada y Esclavitud

Concepto vinculado de Libertad con Esclavitud

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Fuentes

El principal desafío académico del escritor y educador Orlando Patterson es comprender el proceso por el cual instituciones como la esclavitud moldean los valores sociales y los sistemas de creencias. Si bien el profesor de la Universidad de Harvard ha utilizado su formación sociológica para arrojar luz sobre cuestiones raciales y étnicas contemporáneas, es su exploración de la relación histórica entre la esclavitud y la libertad lo que le ha dado fama académica y en 1991 le valió un Premio Nacional del Libro, uno de los honores más prestigiosos de las letras estadounidenses.

Orlando Patterson nació el 5 de junio de 1940, en Westmoreland, Jamaica, hijo de Charles A. Patterson, un detective de la policía local, y Almina Morris Patterson, una modista. Creció durante la época en que el movimiento de descolonización nacional estaba ganando impulso—Jamaica vería su independencia de Inglaterra en 1962—y fue expuesto a lo largo de su vida temprana a los efectos que la subyugación y el imperialismo tenían en los ciudadanos de Jamaica. Aunque se había abolido la esclavitud, el sistema de plantaciones, que todavía florecía en Jamaica, revelaba a Patterson las caras alternativas de la esclavitud económica que se manifestaba en el llamado mundo civilizado.

«Una vez que estás en una plantación, la idea de dónde se originó es muy fuerte», comentó Patterson en una entrevista con Contemporary Black Biography (CBB). «Es una cualidad inquietante. La esclavitud no existía, pero usted era muy consciente de ello.»Los signos del imperialismo inglés se podían encontrar en todas partes, recordó, incluso en las celebraciones de las fiestas nacionales, cuando «Hail Britannia», el himno nacional británico, se tocaba junto al himno nacional jamaiquino. Sin embargo, de acuerdo con una teoría que más tarde exploraría como académico, la misma subordinación que denunciaban los nacionalistas jamaiquinos alimentaba un creciente compromiso con la libertad en forma de libertad personal e independencia política. «La libertad estaba definitivamente en el aire», dijo Patterson a CBB. «Realmente estaba llegando a la mayoría de edad cuando el país estaba llegando a la mayoría de edad.»

Después de asistir a Kingston College—siguiendo el modelo de una escuela de gramática anglicana—en la capital de Jamaica, Patterson recibió una beca para asistir a la Universidad de las Indias Occidentales, donde obtuvo un título en economía en 1962. Muy consciente de que era uno de los pocos jamaiquinos en asistir a la universidad, Patterson se volvió políticamente activo, debatiendo qué tipo de constitución sería el pronto

De un vistazo

Nacido el 5 de junio de 1940, en Westmoreland, Jamaica; hijo de Charles A. y Almina (Morris) Patterson; casado con Nerys Wynn Thomas, el 5 de septiembre de 1965;: Rhiannon, Barbara. Estudios: Licenciatura en Ciencias de la Universidad de las Indias Occidentales, 1962; Doctorado de la London School of Economics, 1965.

London School of Economics, Inglaterra, profesor asistente, 1965-67; Universidad de las Indias Occidentales, Kingston, Jamaica, profesor, 1967-70; Universidad de Harvard, Cambridge, MA, profesor asociado visitante, 1970-71, tutor principal de Allstan Burr, 1971-73, profesor de sociología, 1971—, presidente interino del departamento de sociología, 1989-90. Miembro del Consejo Asesor Técnico del Gobierno de Jamaica, 1972-74; asesor especial del Primer Ministro de Jamaica en materia de política social y desarrollo, 1972-79; visitar miembro del Instituto para estudios Avanzados de la Universidad de Princeton, 1975-76; visiting scholar, Akedemie Der Literatur (Mainz) y Universtat Trier, Alemania; Phi Beta Kappa Profesor visitante, 1988-89.Premios seleccionados: Jamica Government Exhibition scholar, University College of the West Indies, 1959-62; Commonwealth scholar, Gran Bretaña, 1962-65; premio a la mejor novela en inglés, Festival de Dakar de Artes Negras, 1965; Becario Guggenheim, 1978-79; Premio de la Facultad Walter Channing Cabot, Universidad de Harvard, 1983; Premio cowinner de Ralph Bunche al mejor trabajo académico sobre el pluralismo, Asociación Americana de Ciencias Políticas, 1983; Colaborador Distinguido del Premio de Becas (anteriormente Premio Sorokin), Asociación Americana de Sociología, 1983; Premio Nacional de Libros de no ficción, 1991, por la Libertad en la Creación de la Cultura Occidental.

Direcciones: Oficina-Departamento de Sociología, William James Hall, Sala 520, Universidad de Harvard, Cambridge, MA 02138.

un país independiente debería adoptar y, a un nivel más teórico, fomentar un creciente interés en la descolonización cultural, las formas en que un pueblo se adapta a una escala psicológica colectiva a la nueva libertad política concedida.

Irónicamente, fue en Inglaterra, el país que colonizó Jamaica, donde Patterson comenzó la introspección vigorosa y la erudición que forjarían sus puntos de vista maduros sobre el vínculo entre la esclavitud y la libertad. En los círculos literarios londinenses de expatriados de las Indias Occidentales, Patterson encontró un recurso intelectual en el existencialismo, la doctrina filosófica que explora la naturaleza de la existencia humana con énfasis en el libre albedrío. Su primera novela, Hijos de Sísifo, de 1964, se inspiró en el escritor existencialista Albert Camus y se refiere a los habitantes de los barrios marginales de Kingston, natal de Patterson.

Mientras estudiaba en la London School of Economics con una beca, Patterson aprendió los principios de la sociología histórica, lo que le permitió escribir su disertación— más tarde publicada como su primer libro académico—sobre la historia de la esclavitud en Jamaica. Después de recibir su doctorado en 1965, Patterson fue nombrado para la facultad, pero permaneció solo dos años, ya que estaba interesado en regresar a Jamaica para participar en la reconstrucción espiritual de su tierra natal.

Una vez de vuelta en su alma mater en Kingston, Patterson continuó su investigación histórica, así como su trabajo sociológico sobre los problemas endémicos de los florecientes barrios marginales de Kingston. Pero el activista social en él se desilusionó y frustró cada vez más con el gobierno conservador de Jamaica. «Se estaban endeudando con Mickey Mouse Development.»Patterson comentó a CBB. «El gobierno era muy materialista y las desigualdades entre la gente eran cada vez mayores.»Aunque se convertiría en asesor de futuros gobiernos jamaiquinos, sus diversos informes sobre la pobreza urbana y la industria azucarera de la nación insular se llevarían a cabo como expatriado en la Universidad de Harvard en Massachusetts, donde fue profesor asociado visitante en 1970 y se convirtió en profesor titular al año siguiente.

Identidad Étnica investigada y Esclavitud

El libro de Patterson de 1977 Ethnic Chauvinism: El Impulso Reaccionario aborda las raíces sociohistóricas de la conciencia étnica y critica el impulso de los intelectuales de asumir simplistamente un vínculo étnico fundamental entre los miembros de una comunidad minoritaria. Basándose en una variedad de fuentes históricas, Patterson concluye que un grupo que se jacta de una identidad cultural solo sobre la base de la raza o la religión se encuentra invariablemente con el problema de ser vehementemente antilibertario y antiindividual.

Patterson afirma además en el Chovinismo étnico que las fuerzas económicas son el vehículo principal para una conciencia grupal orgánica adecuada; para ilustrar, cita a los inmigrantes chinos en el Caribe que desarrollaron un carácter étnico solo como un medio para facilitar su entrada y dominación en el comercio mayorista de comestibles. En lugar de inclinarse ante aquellos que sin pensar expresan la necesidad de unificarse y, al hacerlo, menosprecian la importancia del individuo, Patterson aboga por la creación de comunidades pobladas por personas que comparten los mismos objetivos y creencias sociales. Dennis Williams, revisando el libro para The New Republic, escribió :» Este es un libro inusual y atractivo. Un intelectual académico rara vez arriesga su reputación al usar su experiencia al servicio de un ideal social…. Aunque a veces no estoy de acuerdo con las conclusiones de Patterson, respeto el intento de unir la erudición al compromiso social.»

Con el lanzamiento en 1982 de Slavery and Social Death: A Comparative Study, Patterson avanzó aún más su reputación como un pensador original bendecido con un talento deslumbrante para la investigación extensa. El libro explora uno de los temas característicos de Patterson, la estructura interna y los elementos universales que identifican la esclavitud y la distinguen de otras formas de subordinación. Centrando su atención en varias sociedades y tribus en las que floreció la esclavitud, Patterson investiga los medios por los cuales los grupos dominantes reafirman constantemente el estatus de los esclavos como personas alienadas que, en su esclavitud, sufrieron lo que equivalía a una muerte social.

Partiendo de lo que él afirma es el enfoque histórico convencional del tema, Patterson llama la atención sobre el proceso de manumisión – o liberación-como parte integral de la comprensión de la institución de la esclavitud. La manumisión implica el renacimiento social del esclavo y, lo que es más importante, creó una nueva clase de libertos y libertas. David Brion Davis escribió en The New York Review of Books en 1983, » Ningún erudito que yo conozca ha adquirido tal dominio de las fuentes secundarias en todos los idiomas de Europa Occidental… no cabe duda de que este libro rico y erudito revitalizará debates que han tendido a volverse demasiado empíricos y especializados. Patterson ha ayudado a establecer la dirección para las próximas décadas de becas interdisciplinarias.»

El concepto vinculado de la Libertad Con la Esclavitud

El logro culminante de la investigación de Patterson sobre la esclavitud y el ejercicio final de su obsesión de por vida con las consecuencias culturales de la subyugación institucional fue su Libro Nacional de 1991, Freedom in the Making of Western Culture, el primero de un análisis proyectado en dos volúmenes titulado Freedom. En el libro, Patterson intenta diseccionar y trazar la noción de libertad, que sugiere que es uno de los valores más apreciados pero menos entendidos en el mundo occidental. Afirmando que los enfoques tradicionales utilizados para investigar el surgimiento de la libertad invariablemente han planteado más preguntas que respuestas, Patterson cubre casi dos milenios para llegar a una conclusión que, aunque tal vez inquietante, es, en su opinión, la más sólida histórica y sociológicamente.

En Freedom in the Making of Western Culture, Patterson expone la idea de que la libertad, lejos de ser un valor universalmente innato, surgió de la represión y la subordinación. «La historia de la libertad y de su sierva, la esclavitud, ha golpeado abiertamente lo que no podemos soportar escuchar, que el bien que defendemos con nuestras vidas es a menudo el mal que más aborrecemos», escribe. «Al convertirse en el valor central de su vida secular y religiosa, la libertad constituyó el núcleo trágico y generativo de la cultura occidental, el germen de su genio y toda su grandeza, y la fuente de gran parte de su perfidia y sus crímenes contra la humanidad.»

Patterson comienza su investigación desacreditando el estereotipo de que el concepto de libertad es y siempre ha sido reconocido—a veces honrado, otras veces amargamente resentido—en todas las sociedades. Señala, por ejemplo, que los japoneses, como muchas otras sociedades orientales, adquirieron una palabra para libertad solo en el siglo XIX, y el término, lejos de la forma en que los occidentales perciben el valor, tenía un significado negativo similar a «libertinaje».»La pregunta principal planteada por Patterson se refiere a los factores que han llevado al surgimiento del concepto de libertad. Su respuesta es que la esclavitud a gran escala, que abarca a las personas atadas físicamente por cadenas y a las atadas económicamente, como los siervos de la Edad Media, en combinación con la existencia de la manumisión, es la condición exclusivamente occidental que dio lugar a la idea madura de la libertad.

Usando una metáfora musical, Patterson argumenta que la libertad puede verse como un acorde con tres notas elementales: libertad personal, la capacidad de actuar como uno quiere sin interferir con la libertad personal de otro; la libertad cívica, la capacidad de participar en el gobierno y determinar la naturaleza de las instituciones sociales; y la libertad soberana, el derecho o privilegio percibido de dominar a los demás. Afirma que el acorde se manifestó por primera vez en los siglos V y VI en la sociedad griega. En este momento, sostiene Patterson, la libertad soberana era la nota dominante, evidente cada vez que los líderes griegos de élite articulaban su derecho a luchar y conquistar otros estados.

La noción de libertad personal surgió en gran parte debido a la presencia de manumisión, argumenta Patterson. Aquellos liberados de la esclavitud abrazaron un nuevo sentido de autonomía personal que aquellos que aún estaban en esclavitud podían codiciar y esforzarse por ganarse. Patterson, en un descubrimiento que confiesa sorprendente, también señala el papel de las mujeres griegas en el cultivo de un sentido maduro de libertad personal. Debido a que solo las mujeres de los estados derrotados fueron tomadas como esclavas del lado victorioso (los hombres fueron asesinados), las mujeres en sus nuevos roles subordinados se convirtieron en no personas que anhelaban la libertad personal de la que disfrutaban otros en el estado. Patterson también sugiere que debido a que los niños nacidos de esclavos no eran considerados esclavos en la sociedad griega, la progenie resentía la esclavitud de sus madres, y las mujeres, al mirar a sus hijos, podían ver más allá de su propio confinamiento y represión inmediatos. Escribe en Freedom in the Making of Western Culture: «Fueron las mujeres las que primero vivieron con el terror de la esclavitud, y por lo tanto fueron las mujeres las que primero valoraron su ausencia, tanto las que nunca fueron capturadas pero vivieron con temor de ella como, aún más, las que fueron capturadas y vivieron con la esperanza de ser redimidas o, al menos, liberadas de su muerte social y colocadas entre sus captores en esa nueva condición que existencialmente todo su ser había llegado a anhelar.»

Aunque filósofos griegos como Platón y Aristóteles argumentaron que su sociedad excluía con razón a grandes segmentos de la población, incluidas las mujeres, de la participación en el gobierno, Patterson sostiene que fue la interacción dinámica de las notas de libertad lo que resultó indomable para fomentar el surgimiento del acorde. «La persona que ha luchado para alcanzar la libertad personal se da cuenta de que no significa nada sin libertad cívica», dijo Patterson a CBB. «Es notable lo pronto que la gente exige la igualdad económica y política como una exigencia necesaria para ser libre o alcanzar la libertad personal.»

En el primer volumen de Freedom, Patterson continúa su viaje intelectual a través de la civilización romana—donde, debido a que en un cierto punto los descendientes de los esclavos constituían la mayoría del Estado, el compromiso con la libertad personal floreció—a la propagación del cristianismo como religión mundial, y a la Edad Media. Sobre su amplio estudio histórico y las lecciones que encierra para la sociedad contemporánea, Mary Lefkowitz declaró en the New York Times Book Review: «A diferencia de muchos críticos recientes de la antigüedad, el Sr. Patterson escribe sin condescendencia, observando que ignoramos descuidadamente ciertos aspectos angustiosos de nuestra propia sociedad.»

Selected writings

Nonfiction

The Sociology of Slavery: Jamaica, 1655-1838, MacGibbon & Kee, 1967.

Chovinismo étnico: El Impulso Reaccionario, Stein y Day, 1977.

Esclavitud y Muerte social: A Comparative Study, Harvard University Press, 1982.

Freedom, Basic Books, Volume 1: Freedom in the Making of Western Culture, 1991, Volume 2: A World of Freedom, 1993.

Ficción

Los hijos de Sísifo, Hutchinson (Reino Unido), 1964, Houghton Mifflin, 1965.

An Absence of Ruin, Hutchinson (Reino Unido), 1967.

Die the Long Day, William Morrow, 1972.

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