Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, de achtste dochter (en negende kind) van James Hill, corn merchant en zijn derde vrouw, Caroline Southwood Hill, werd geboren op 3 December 1838. Octavia ‘ s vader was een vroege aanhanger van Robert Owen en zijn socialistische Utopisme. In 1840 ging hij echter failliet en verdween na een zenuwinzinking vrijwel uit haar leven. Octavia ‘ s moeder moest zich wenden tot haar vader, Dr Thomas Southwood Smith, voor financiële steun en hij werd in veel opzichten een surrogaatvader voor haar kinderen. Southwood Smith, een toegewijde utilitariër, en een volgeling van Jeremy Bentham, had zijn hele leven campagne gevoerd over kwesties als kinderarbeid en huisvesting van de arbeidersklasse.Octavia Hill en haar zusters werden volledig thuis onderwezen door hun moeder. In 1852 verhuisde Caroline Southwood Hill naar Russell Place, Holborn. Ze had de baan aangeboden gekregen als manager en boekhouder van het Damesgilde, een ambachtelijke werkplaats in de buurt. Op veertienjarige leeftijd werd Octavia de assistente van haar moeder. Dit betekende een bezoek aan de huizen van de speelgoedmakers. Tijdens deze periode hoorde ze de lezingen van Frederick Denison Maurice en werd sterk beïnvloed door zijn christelijk socialisme. Haar biograaf, Gillian Darley, merkte op: “opgevoed een Unitariër, haar moeder verliet Octavia’ s religieuze loyaliteiten opzettelijk onaangeroerd. In 1857, als gevolg van haar vriendschap met F. D. Maurice en zijn kring, werd ze gedoopt en vervolgens bevestigd in de Kerk van Engeland; maar ze bleef Opmerkelijk undogmatisch. Ze beschouwt het geloof als een persoonlijke zaak en bemoeit zich nooit met de religieuze naleving van de huurders die ze zou verwerven – velen van hen waren Ierse katholieken.In 1853 ontmoette Octavia Hill John Ruskin, die samen met Charles Kingsley en Thomas Hughes deel uitmaakte van Maurice ‘ s Christelijk Socialistische kring. Ruskin gaf ook les aan het door Maurice opgerichte Arbeiderscollege. Ruskin gebruikte Octavia als kopiist. In 1856 bood Maurice haar een baan aan als secretaris van de vrouwenklassen voor een salaris van £26 per jaar. Het college gericht op vrouwen te onderwijzen “voor beroepen waarin ze nuttig kunnen zijn voor de minder fortuinlijke leden van hun eigen geslacht”. Octavia sloot zich ook aan bij de campagne van Barbara Leigh Smith Bodichon voor een married women ‘ s property act.Octavia Hill Las ook het werk van Henry Mayhew, een journalist die werkt voor The Morning Chronicle. Een andere journalist, Douglas Jerrold, schreef in februari 1850 aan een vriend: “leest u The Morning Chronicle? Verslind je die wonderbaarlijke openbaringen van het inferno van ellende, van ellende, dat smeult onder onze voeten? We leven in een aanfluiting van het christendom dat, met de gedachte aan zijn hypocrisie, mij ziek maakt. We weten niets van dit verschrikkelijke leven dat over ons gaat – ons, in onze zelfvoldane respectabiliteit. Het lezen van het lijden van de ene klasse en de gierigheid, de tirannie, het zakkannibalisme van de andere, doet je bijna verwonderen dat de wereld moet doorgaan. En als we de torens van aangename Kerken zien die naar de hemel wijzen, en we horen-duizenden betalen aan bisschoppen voor de blijde intelligentie-dat we christenen zijn!. De cant van dit land is genoeg om de atmosfeer te vergiftigen.”

Mayhew ‘ s artikelen betroffen het leven van de werkende klasse die in Londen woonde, zette haar aan het denken over wat ze kon doen om hun lijden te verlichten. Conservatief gezinde mensen veroordeelden deze oproep tot liefdadigheid. The Economist viel de publicatie van Mayhew ’s werk aan omdat het geloofde dat was” onbedoeld het verhogen van de enorme fondsen al overvloedig bestemd voor charitatieve doeleinden, toe te voegen aan het aantal virtuele paupers, en het aanmoedigen van een vertrouwen op publieke sympathie voor hulp in plaats van zelf-inspanning.”

volgens Gillian Darley: “Tegen 1859 Hill’ s dagelijkse routine van het kopiëren in Dulwich Art Gallery of de National Gallery, gevolgd door veel meer uren besteed lesgeven, was geworden straffen. Zelfs F. D. Maurice vertelde haar dat proberen te doen zonder rust was zeer eigenzinnig, maar ze nam geen aandacht. Een kleine vrouw (de hele familie was klein) met een zwaar gebruind hoofd en grote donkere ogen, haar ontembare persoonlijkheid was al gefixeerd. Uiteindelijk dwong haar familie haar om op vakantie naar Normandië te gaan, maar er ontstond een gevaarlijk werkpatroon totdat ze instortte, dat haar werk de komende jaren periodiek zou onderbreken.In 1864 overleed Ruskin ‘ s vader en liet een aanzienlijk bedrag over aan zijn enige zoon. Hij stemde ermee in om een deel van zijn erfenis te investeren in Octavia Hill ‘ s droom, om betere huisvesting te vestigen voor “mijn vrienden onder de armen”. Ze kocht een terras van artisans ‘cottages net buiten Marylebone High Street, Londen, en op korte loopafstand van Regent’ s Park. De gebouwen werden getransformeerd door reiniging, ventilatie, opruiming van de riolering, reparaties en herinrichting. Octavia rekruteerde ook een team van vrouwen waaronder Henrietta Barnett, Catherine Potter en Emma Cons om haar te helpen met deze onderneming. Later voerde ze aan dat het belangrijkste aspect van haar systeem het wekelijkse bezoek was om de huur te innen. Dit stelde haar en haar collega ‘ s in staat om elk detail van het pand te controleren en hun contact met de huurders, met name de kinderen, te verbreden. Ze probeerden ook lokale en reguliere werkgelegenheid te vinden voor de huurders. Norman Mackenzie heeft de vrouwen beschreven als “maatschappelijk werkers en morele bewakers van hun huurders”. Octavia Hill was beïnvloed door de ideeën van Samuel Smiles in zijn boek Self-Help (1859). Dit resulteerde in het ontwikkelen van sterke meningen over het helpen van de armen. Ze betoogde: “we hebben veel fouten gemaakt met onze aalmoezen, het hart van de onafhankelijke uitgegeten, de dronkaard versterkt in zijn toegeeflijkheid, gesubsidieerde lonen, ontmoedigde spaarzaamheid, aangenomen dat veel van de meest gewone behoeften van de familie van een werkende man moeten worden voldaan door onze ellendige en intermitterende doles.”

Tristram Hunt heeft erop gewezen: “Octavia had altijd een bewonderenswaardig brede opvatting van het leven van de armen in de binnenstad en was nauw verbonden met culturele filantropie met sociale hervormingen. Het was niet genoeg om de huur te innen en de goten te repareren. Haar groeiende areaal van woonwijken in Lambeth, Walworth, Deptford en Notting Hill (ongeveer 3000 huurders in het midden van de jaren 1870) waren hubs van creativiteit, met panelen van de kunstenaar Walter Crane, muzieklessen, culturele uitstapjes en Gilbert & Sullivan optredens.”

Octavia Hill
Octavia Hill door Edward Clifford (1877)

Octavia Hill werd romantisch gehecht aan Edward Bond, een rijke jonge man die geïnteresseerd was in haar nieuwe woonproject. Beatrice Webb herinnerde zich later: “Ik herinner me haar goed op het hoogtepunt van haar roem… Op dat moment werd ze voortdurend bijgewoond door Edward Bond. Helaas! voor wij arme vrouwen! Zelfs onze sterke geesten redden ons niet van tedere gevoelens. Kameraadschap, wat voor hem intellectuele en morele verlichting betekende, betekende voor haar ‘liefde’. Op een fatale dag vertelde ze het hem. Laten we het gordijn teder voor die scène trekken en niet verder informeren.”Zijn afwijzing van haar leidde ertoe dat Octavia een zenuwinzinking kreeg. Webb voegde eraan toe: “Ze verliet Engeland voor twee jaar slechte gezondheid. Ze kwam terug als een andere vrouw…. Ze is nog steeds een grote kracht in de wereld van filantropische actie, en als een grote leider van het werk van de vrouw neemt ze zeker de eerste plaats. Maar ze had meer kunnen zijn, als ze bij haar gelijken had gewoond en haar verdriet als een grote discipline had geaccepteerd.”Bij haar terugkeer naar Engeland ging ze wonen in een huisje bij Crockham Hill, buiten Edenbridge, met haar onlangs aangeworven metgezel, Harriot Yorke.In 1883 publiceerde Octavia Hill Homes of The London Poor: She beargumented that the building of good new homes was not the answer: “De huizen van de mensen zijn slecht, deels omdat ze slecht gebouwd en ingericht zijn; ze zijn tien keer erger omdat de gewoonten en het leven van de huurders zijn wat ze zijn. Transplanteer ze morgen naar gezonde en goedkope huizen, en ze zouden ze vervuilen en vernietigen. Er is behoefte aan een hervormingswerk, en dat zal nog enige tijd nodig zijn, dat die liefdevolle ijver van individuen vereist die niet voor geld kan worden gehouden en waarvoor het Parlement geen wetgeving kan opstellen. Het hart van de Engelse natie zal het leveren – individueel, eerbiedig, stevig en wijs. Het kan en moet worden georganiseerd, maar kan niet worden gecreëerd.In 1884 werd Octavia Hill door de ecclesiastical commissioners gevraagd om het beheer over bepaalde eigendommen op zich te nemen, aanvankelijk in Deptford en Southwark. Gaandeweg droegen ze steeds meer woningen over aan haar management en in het bijzonder een groot woongebied in Walworth in Londen. Ze werd geraadpleegd over de wederopbouw van het landgoed en pleitte met succes voor de betrokkenheid van de huurders bij het proces.

Octavia Hill werd beschouwd als een probleem van deskundigen. In 1884 nodigde Sir Charles Dilke haar uit om lid te worden van de royal commission on housing, die hij zou voorzitten, maar de minister van Binnenlandse Zaken, Sir William Harcourt, sprak haar veto uit. Er was een kabinetsbespreking waarin William Gladstone haar kandidatuur steunde. Hill zou het eerste vrouwelijke lid van een koninklijke commissie zijn geweest. Uiteindelijk werd echter besloten om het aanbod in te trekken en in plaats daarvan werd ze een getuige voor de Koninklijke Commissie. Beatrice Webb ontmoette Octavia Hill in het huis van Henrietta Barnett in 1886.: “De vorm van haar hoofd en gelaatstrekken, en de uitdrukking van de ogen en mond, tonen de aantrekkelijkheid van mentale kracht. Een bijzondere charme in haar glimlach. We spraken over de woningen van ambachtslieden. Ik vroeg haar of ze het nodig vond om nauwkeurige beschrijvingen van de huurders te houden. Nee, ze zag het nut ervan niet… Ze maakte bezwaar dat er al te veel winderig gepraat was. Wat je wilde was Actie… Ik voelde me boetvaardig voor mijn aanmatiging, maar niet overtuigd. In 1889 werd Octavia Hill actief betrokken bij de Women ‘ s University Settlement in Southwark. In het begin was ze bevooroordeeld tegen het hele plan. E. Moberly Bell, de auteur van Octavia Hill (1942), heeft betoogd dat “ze geloofde zo hartstochtelijk in het gezinsleven, dat een verzameling van vrouwen, samenleven zonder familiebanden of huishoudelijke taken, leek haar onnatuurlijk, zo niet positief ongewenst.”Echter, na het doorbrengen van tijd met de vrouwen merkte ze op:” ze zijn allemaal zeer verfijnd, zeer gecultiveerd… en erg jong. Ze zijn zo lief en nederig en enthousiast om te leren over dingen die buiten de gewone lijn van ervaring vallen.”

Octavia Hill
Octavia Hill door John Singer Sargent (1898)

in 1905 trad ze toe tot de royal commission for the Poor Law, samen met Charles Booth, Beatrice Webb en George Lansbury. De historicus, Tristram Hunt, heeft erop gewezen: “ze was onvermurwbaar dat een verre, Whitehall-gerunde welvaartsstaat nooit zo’ n intimiteit en persoonlijke zorg zou kunnen bieden. Octavia was dood tegen gratis schoolmaaltijden, huisvesting van de Raad en een universeel ouderdomspensioen, met zijn snode poging om inkomen gelijk te maken, en om zich te ontdoen van liefdadigheid, en om een tarief te vervangen dat als van recht wordt verdeeld”. Haar biograaf, Gillian Darley, heeft betoogd dat Octavia Hill een figuur van de 19e eeuw was: “ondanks de transformatie van de negentiende-eeuwse filantropie in de twintigste-eeuwse Sociale Dienst die rondom haar plaatsvond, bleef Octavia Hill gekant tegen de staats-of gemeentelijke actie voor welzijn. Zij pleitte tegen ouderdomspensioenen; ze was ook tegen parlementaire stemmen voor vrouwen, voornamelijk omdat vrouwen niet in staat waren om kwesties van internationaal beleid, defensie en nationale begrotingen te bepalen. Ze was een enthousiast voorstander van de betrokkenheid van vrouwen in de politiek op lokaal, passend huiselijk niveau. Ze was visionair in haar poging om zelfrespect te brengen aan degenen die het allang verloren hadden, en inspireerde in de keuzes en de manier van campagne om het leven van de verarmde te verbeteren.Octavia Hill stierf aan kanker op 13 augustus 1912 in haar huis, 190 Marylebone Road, Londen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.