Natuurlijke olie ‘morsen’: verrassende hoeveelheid sijpelt in de zee

de beruchte Exxon Valdez olieramp uit 1989, een van de grootste in de Amerikaanse geschiedenis, dumpte meer dan 10 miljoen liter ruwe olie in Prince William Sound.

terwijl de hoeveelheid olie en het uiteindelijke lot in dergelijke door de mens veroorzaakte rampen bekend is, is het effect en de grootte van natuurlijke olie sijpelt op de oceaanbodem duisterder. Een nieuwe studie vindt dat de natuurlijke petroleum sijpelt uit Santa Barbara, Calif., hebben gelekt het equivalent van ongeveer acht tot 80 Exxon Valdez olierampen over honderdduizenden jaren.

deze morsen creëren een schaduw over de neerslag van olie die de sedimenten rond de sijpel verontreinigt, waarbij het oliegehalte verder van de sijpel afneemt.Er is in feite elke dag een olielek bij Coal Oil Point (COP), De natuurlijke sijpelt van Santa Barbara waar 20 tot 25 ton olie per dag uit de zeebodem is gelekt gedurende de laatste paar honderdduizend jaar. De olie uit natuurlijke sijpelingen en uit door de mens veroorzaakte morsen worden beide gevormd door het verval van begraven fossiele resten die over miljoenen jaren worden getransformeerd door blootstelling aan hitte en druk.

” een van de natuurlijke vragen is: wat gebeurt er met al deze olie?”zei studie coauteur Dave Valentine van de Universiteit van Californië, Santa Barbara. “Er sijpelt zoveel olie op en drijft op het zeeoppervlak. Het is iets wat we ons al lang afvragen. We weten dat een deel als teerballen aan land komt, maar het blijft niet hangen. En dan zijn er de enorme slicks. Je kunt ze zien, soms 20 mijl van de sijpelt. Maar wat is echt het uiteindelijke lot?”

op basis van hun eerdere onderzoek, Valentine en zijn co-auteurs vermoedden dat de olie zinkde “omdat deze olie is zwaar om te beginnen,” Valentine zei. “Het is een goede gok dat het eindigt in de sedimenten, omdat het niet eindigt op het land. Het lost niet op in oceaanwater, dus het is bijna zeker dat het in de sedimenten terechtkomt.”

het team bemonsterde locaties rond de sijpelingen om te zien hoeveel olie er overblijft na “verwering” – oplossen in het water, verdampen in de lucht, of worden afgebroken door microben.

microben verbruiken de meeste, maar niet alle, verbindingen in de olie. De volgende stap van het onderzoek is om erachter te komen waarom dat is.

“de natuur werkt geweldig op deze olie, maar op de een of andere manier de microben gestopt met eten, waardoor een klein deel van de verbindingen in de sedimenten,” zei studie coauteur Chris Reddy, een mariene chemicus met de Woods Hole Oceanographic Institution in Falmouth, Mass. “Waarom dit gebeurt is nog steeds een mysterie, maar we komen dichterbij.”

steun voor dit onderzoek, dat nader wordt beschreven in het nummer van 15 mei van Environmental Science & Technology, kwam van het Department of Energy, National Science Foundation en Seaver Institute.

  • the Chemistry of Life: Where Oil Comes From
  • Bad to Worse: olielozingen gereinigd met dodelijk Detergent
  • hoe olieboringen de toekomst van stroom kunnen voorzien

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.