Naturlig Oljesøl: Overraskende Mengde Siver inn I Havet

det beryktede 1989 Exxon Valdez oljeutslippet, en AV DE største i AMERIKANSK historie, dumpet mer enn 10 millioner liter råolje i Prince William Sound.

mens mengden olje og dens endelige skjebne i slike menneskeskapte katastrofer er velkjent, er effekten og størrelsen på naturlig olje siver på havbunnen mørkere. En ny studie finner at den naturlige petroleum siver utenfor Santa Barbara, Calif. Har lekket ut tilsvarende om lag åtte Til 80 Exxon Valdez oljeutslipp over hundretusener av år.

disse søl skaper en olje nedfall skygge som forurenser sedimentene rundt seep, med oljeinnholdet avtagende lenger fra seep.

det er effektivt et oljeutslipp hver dag På Coal Oil Point( COP), den naturlige siver utenfor Santa Barbara hvor 20 til 25 tonn olje har lekket fra havbunnen hver dag de siste hundre tusen årene. Oljen fra naturlige siver og fra menneskeskapte utslipp er begge dannet av forfall av begravde fossile rester som forvandles over millioner av år gjennom eksponering for varme og trykk.

» et av de naturlige spørsmålene er: Hva skjer med all denne oljen?»sa studie medforfatter Dave Valentine Fra University Of California, Santa Barbara. «Så mye olje siver opp og flyter på havoverflaten. Det er noe vi lenge har lurt på. Vi vet at noe av det kommer i land som tjæreballer, men det holder seg ikke fast. Og så er det de massive slicks. Du kan se dem, noen ganger strekker seg 20 miles fra siver. Men hva er egentlig den endelige skjebnen?»

Basert på deres tidligere forskning, Valentine og hans medforfattere antatt at oljen synker «fordi denne oljen er tung til å begynne med,» Valentine sa. «Det er en god innsats at det ender opp i sedimentene fordi det ikke ender opp på land. Det oppløses ikke i havvann, så det er nesten sikkert at det ender opp i sedimentene.»

teamet samplet steder rundt siver for å se hvor mye olje som var igjen etter «forvitring» — oppløst i vannet, fordampet i luften eller degradert av mikrober.

Mikrober forbruker mest, men ikke alle, av forbindelsene i oljen. Det neste trinnet i forskningen er å finne ut hvorfor det er.

«Naturen gjør en fantastisk jobb som virker på denne oljen, men på en eller annen måte sluttet mikroberene å spise, og etterlot en liten brøkdel av forbindelsene i sedimentene,» sa Studieforfatter Chris Reddy, en marine kjemiker med Woods Hole Oceanographic Institution I Falmouth, Mass. «Hvorfor dette skjer er fortsatt et mysterium, men vi kommer nærmere.»

Støtte for denne forskningen, som er detaljert I mai 15 utgaven Av Environmental Science & Teknologi, kom fra Department Of Energy, National Science Foundation, Og Seaver Institute.

  • Livets Kjemi: Hvor Oljen Kommer Fra
  • Dårlig Til Verre: Oljeutslipp Rengjort Med Dødelig Vaskemiddel
  • Hvordan Oljeboring Kan Drive Fremtiden

Siste nytt

{{ articleName }}

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.