Desember. 7, 1970: Ali vs Bonavena

Du kan ta problem med hans politikk, merke ham en braggart og en loudmouth, lage en oversikt over alle de heldige pausene han fikk, og til og med insistere På At Sonny Liston-kampene ble løst og at hans seier over Norton, Young og Shavers var gavebeslutninger. Men Det du aldri kan gjøre er å stille Spørsmål ved Muhammad Alis konkurranseånd og kamphjerte. Det var bare en grunn For Ali å ta på jern tøff Oscar Bonavena etter bare en kamp i nesten fire år, og det var å bevise for verden at han var — til tross for mange måneder med inaktivitet og utbredt anerkjennelse Av Joe Frazier som boksing nye tungvekt mester — fortsatt kongen, fortsatt » Den Største.»

I sin første kamp på over tre år, Ali beseiret Jerry Quarry.

På sin topp, Før Han nektet å bli innkalt til militæret og ble tvunget i eksil, Var Ali en tungvektsbokser av ekstraordinær hurtighet og smidighet, Men da Han kom tilbake til handling i 1970, var mye av hurtigheten borte. Men hans konkurranseinstinkter var ikke minst hemmet. Tenk på at hans aller første kamp etter en permittering på mer enn førti måneder var mot Jerry Quarry, den øverste kandidat for tittelen, en dyktig counterpuncher med en dødelig venstre krok. Ali så skarp i åpningsrunden I Atlanta, men så tidlig som den andre effekten av den lange fravær fra ringen ble tydelig som tempoet bremset og Ali timing lagged. Kanskje det var heldig At Quarry vedvarende et kutt i runde tre som var så dypt kampen ble umiddelbart stoppet.

bak kulissene fortsatte kampen for å gjenopprette Alis rett til å utføre sin handel, og det måtte faktisk sikres en rettskjennelse før «Louisville-Leppen» fikk lov Til å snøre hanskene og ta Imot Oscar Bonavena i New Yorks Madison Square Garden, bare seks uker etter seieren over Quarry. Igjen var Det ingen presserende grunn Til At Ali skulle ta denne kampen. Han kunne ha bided sin tid, slå opp en myk berøring eller to for å komme seg tilbake i toppform, og la forventningen bygge for Den store showdownen å komme Med Frazier.

Men Ali var en kriger. Og Ingen hadde gitt Frazier et tøffere slag Enn Bonavena. Og Det er viktig å huske At For Mange Var Ali fortsatt den sanne mesteren. Tross alt var han fortsatt ubeseiret. Facing noe mindre enn ekte trusler, legit topp utfordrere, ville ha undergravd hans krav på å være den rettmessige herskeren av tungvektere. Quarry hadde i verste fall vært nummer to kandidat i verden. Bonavena var noen hakk lavere, men Han hadde gitt Frazier et par tøffe kamper, selv banket Joe ned i sin første sammenstøt i 1966. Alis hensikt var klar: en dominerende seier over Bonavena ville styrke argumentet om at han var den sanne tungvektskongen.

Lettere sagt enn gjort, men. Den Argentinske strongman kan ha vært råolje, men han var tøff og kraftig, og helt unintimidated av bokseren han insisterte på å kalle «Clay.»I tillegg til Å ha gitt Frazier to tøffe utklipp, hadde Han gått distansen med Jimmy Ellis, slått To tidligere Motstandere Av Ali I Karl Mildenberger Og Zora Folley, og skrøt en seier over høyt ansett Leotis Martin. Enkelt sagt, Bonavena var farlig. Likevel så oddsmakerne ham som en seks-til-en underdog, men kampen hadde nok intriger til å bringe en nær utsolgt mengde Til Madison Square Garden og få turnstiles til å synge på rundt 150 lukkede teatre.

 Ali vs Bonavena

Ringo håner mannen han kaller » Clay.»

For Bonavenas del var Han ikke minst imponert over all hoopla og oppmerksomhet, Og Da krigerne holdt retten med pressen, Fant Ali til sin overraskelse seg på defensiven når Det gjelder pre-fight søppelprat da Argentineren spottet ham uopphørlig og kalte ham en «kylling» for å nekte å bli utarbeidet, mens han kontinuerlig chirping, » Clay! Clay!»Faktisk var Ingenting av Dette en strekk For Oscar, en utilgjengelig arrogant pugilist som nektet å lytte til trenere og likte å misbruke sparringspartnere. Klart overrasket, annonserte Ali at han aldri hadde ønsket så sterkt å straffe en motstander og spådde at «Ringo», som aldri hadde blitt stoppet, ville bukke etter runde ni.

men hvis beundrere av «Louisville Lip» håpet å igjen se balletic, raskt flytte Ali som hadde blendet Sonny Liston og deretter åtte påfølgende tittelutfordrere før mesterskapet hans ble tatt fra ham, var De uten tvil forferdet. Dette var Den nye, post-eksil versjon Av Ali: markert tregere, tyngre på føttene, og, til tider, det å bli truffet. Så turgid var hans opptreden i tidlig går at ringside kommentator Howard Cosell ikke kunne skjule sin skuffelse.

Bonavena blir advart i runde en for å holde slagene oppe.

«Ingen tegn ennå Av Ali ferdigheter,» stønnet en nostalgisk Howard på slutten av runde en, legge, «den gamle Ali ferdigheter.»

i ettertid burde ingen ha blitt overrasket over at dette var tilfelle. Tre og et halvt år unna seriøs trening og konkurranse tok selvfølgelig sin toll, men hvis Det var lett å visualisere Ali fra 1965 forvirrende Bonavena med konstant bevegelse og flammende fart, tillot 1970-versjonen for mye handling, bare av en annen stripe. I stedet for kinetisk glans Var Ali vs Bonavena bare gode, gammeldags fisticuffs, med mange grove ting, og begge mennene tok sin del av straffen. Det trosset forventningene, og det hadde sine lulls, men det manglet absolutt ikke for handling.

ved runde tre hadde en overraskende flatfotet Ali varmet opp og la hendene gå, Mens Ringo stoppet akkurat lenge nok fra forsøk på å spikre motstanderen i lysken for å kaste noen ville høyre hender på Alis hode. Tempoet økte i fjerde med både å komme hjem renere slag. Mer enn en gang» The Greatest » ble tvunget til å dekke opp som sin plageånd bullet frem og for første gang tok han en av disse looping rettigheter flush på haken, et forutsigbart resultat Av Ali tidligere katt-lignende reflekser og uopphørlig bevegelse blir tydelig fraværende. Med Det sagt, Bonavena hadde ennå å vinne en runde.

kanskje klar over at Han ikke klarte å oppfylle forventningene, i den femte Ali begynte å danse, men fotarbeidet i 1970 var en blek etterligning av bevegelsene han hadde busted i år tidligere og ikke rask nok til å unngå Alle Bonavenas grove angrep. Som om lei og ønsker å krydre ting opp, Muhammad landet en rekke desultory kroppen jabs før Oscar fikk ham til å betale for sin nonchalance med en solid venstre krok til koteletter like før klokken.

«Ali ser ganske enkelt ikke bra ut,» ropte Cosell.

I runde seks Ali ga publikum mer dans, om enn i en svak stil, men faktisk Var Det Første runde Som Oscar utvetydig vant, da han landet nesten alle de meningsfulle slagene. Ali rebounded i den syvende som jagerfly handlet på nært hold, hans venstre hånd knipser Bonavena hode tilbake gjentatte ganger, men den åttende var utmattende krigføring, Den Argentinske arbeider for å komme inn Som Ali kjempet for å holde ham i sjakk, betimelig clinching hans sjef modus for forsvar, i tillegg til hans solid haken.

 Ali vs Bonavena

Så kom den niende, runden Ali hadde lovet ville være den siste, publikum kommer levende, håper på noe bemerkelsesverdig. Det begynte Med Ali sklir til lerretet som han kastet en venstre krok og deretter fyrverkeri kom, ikke Fra Ali, Men Fra «Ringo,» som han landet en rekke dunkende skudd i hodet som tydelig vondt » The Greatest.»En tå-til-tå slugfest fulgte: Bonavena ble lamslått av en venstre uppercut som knakk hodet tilbake Og Ali kom på, lansere en stor sjanse etter hverandre, før Argentineren koblet med den beste slag av kampen så langt, en ond venstre krok til kjeven som viste Ali ben til jelly. Den tidligere dansemesteren klinket og kjempet for å unngå ytterligere straff og var takknemlig for å høre klokken.

den vanskelige «Ringo» tester Alis hake.

Ali ville senere huske dette øyeblikket til forfatterne Felix Dennis og Don Atyeo for Deres 2003 bok, Muhammad Ali: The Glory Years: «I den niende runden ble jeg truffet av en krok hardere enn Frazier noensinne kunne kaste. Nummen! Som om jeg var nummen over alt. Sjokk og vibrasjoner er alt jeg følte, det var slik jeg visste at jeg var i live. Jeg ble knust. Selv tærne mine følte vibrasjonene.»

Og likevel Var Det Ali som dukket den ferskere mannen i runde ti, og han tok runden handily, selv Som Cosell orated ustanselig på sin skuffelse med sin prestasjon. «Hvor er den gamle head-slipping av slag? Hvor er den bevegelsen … den rapier-lignende venstre jab?»Ingen så Ut Til å sette Pris På Alis utholdenhet da Han fortsatte å sette et raskt tempo i runde elleve, og Han fikk heller ikke kreditt for sin forbløffende holdbarhet Da Bonavena landet noe av sitt tyngste artilleri i denne runden, Og Ali svarte umiddelbart tilbake med sine egne skudd.

i runde tolv tempoet bremset, men det var fortsatt ingen mangel på action som tungvektere bodde i stor grad på ring center og slung skinn, Ali koble med renere slag. På dette tidspunktet var Det klart At Bonavena trengte en knockout for å vinne, Men i sjeldne tilfeller kunne Han hjørne sin mann eller komme inn, ali klarte Å få handlingen til å stoppe. Og mens begge mennene var slitsomme, Var Det Faktisk Alis slag som hadde mer snap.

Alis utholdenhet var Faktisk noe å se, da Han begynte rundt fjorten opp på tærne og sirklet ringen. Men nå publikum ble booing mangel på spenning som kampen dukket ledet til en skjev og anti-klimaks poeng seier For Ali. Men «Den Største» hadde spart det beste til slutt. Midtveis runde femten han fanget Bonavena kommer inn med en perfekt timet venstre krok, flush på haken, og Argentinske ramlet til gulvet.

Ali vs Bonavena

Oscar rose, men det eneste slaget, med Alle Alis 212 pund bak det, hadde oppløst Det som var igjen Av Bonavenas energi og løse. Uten tvil klar over at de tre knockdown regelen var i kraft, Ali nektet å gå til en nøytral hjørne og slo ned på noodle-legged Bonavena den andre han oppsto. To knockdowns fulgte og kampen var over, Ali ble den første og eneste mannen til å beseire den utrolig tøffe Argentinske inne i avstanden.

 Ali vs Bonavena

en dazed Bonavena prøver å holde seg oppreist.

Det hadde vært en knallhard, men i stor grad ensidig kamp, og i ettertid var all kritikk av Muhammad Alis prestasjoner svært urettferdig. Bonavena har kanskje ikke vært I Alis klasse når det gjelder dyktighet, men han forblir en farlig fighter, kraftig og tøff. For Ali å tåle sin utfordring og kjempe videre inn i mesterskapsrundene med så mye energi som han gjorde, og i et tempo som gjør skam på de fleste tungvektskampene i nyere årgang, er hyllest til hans atletiske gaver og kampånd. Faktisk, med tanke på den lange oppsigelsen og Bonavenas beviste robusthet og styrke, står dette faktisk som En Av Alis mest edle og imponerende forestillinger.

Faktisk var Det godt nok å be Argentineren om å kort legge til side sin vanlige arroganse for å gi kreditt hvor det var på grunn. «Jeg er sterk,» sa Han Til Ali, » men du er sterkere. Frazier vinner aldri deg.»Han annonserte da at hans erobrer var definitivt» ingen kylling.»

Ali vs Bonavena

slutten av kampen.

Og Hvis Ali faktisk skuffet de med visjoner i hodet om «Den Største» som gjenoppstod den ekstraordinære atletiske styrken til sitt yngre, før-eksil-selv, påvirket denne skuffelsen ikke i det hele tatt den massive, verdensomspennende forventningen for hva som skulle følge. Scenen var nå satt; det var ikke behov for ytterligere forberedelser. Nå var det tid for intet mindre enn den mest sette sportsbegivenhet i menneskehetens historie, den første sammenstøt i en legendarisk rivalisering, den monumentale kampen mellom ubeseirede mestere for den ubestridte tungvektskronen. Tid For Ali vs Frazier, Part One, «Kampen Av Århundret.»- Robert Portis

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.