天然油の「流出」:驚くべき量が海に浸透する

悪名高い1989年のエクソン・バルデス油流出は、米国史上最大の1つであり、1000万ガロン以上の原油をプリンス・ウィリアム・サウンドに投棄した。

このような人工災害における油の量とその究極の運命はよく知られていますが、天然油の影響と大きさは海底に浸透しています。 新しい研究では、天然の石油がカリフォルニア州サンタバーバラから浸透することがわかります。、数十万年にわたって約80エクソンバルデスの石油流出に相当するものを流出しています。

これらの流出は油の放射性降下物の影を作り、浸透の周りの堆積物を汚染し、油分含量は浸透から遠くに減少します。

石炭油ポイント(COP)では事実上毎日石油流出があり、サンタバーバラ沖では過去数十万年の間毎日20〜25トンの石油が海底から流出しています。 天然の浸透と人工流出からの油は、熱と圧力にさらされることによって何百万年もの間に変換される埋もれた化石遺跡の崩壊から形成されます。

“自然な質問の一つは、このオイルのすべてに何が起こるのですか?”カリフォルニア大学サンタバーバラ校の研究の共著者デイブ-バレンタインは述べています。 “そんなに油が浸透し、海面に浮かんでいます。 それは私たちが長い間疑問に思ってきたものです。 私たちはそれのいくつかがタールボールとして上陸することを知っていますが、それは固執しません。 そして、大規模なスリックがあります。 あなたはそれらを見ることができ、時には浸透から20マイルを拡張します。 しかし、本当に究極の運命は何ですか?”

彼らの以前の研究に基づいて、バレンタインと彼の共著者は、油が沈んでいると推測した”この油はそもそも重いので、”バレンタインは言った。 “それは土地に終わっていないので、それは堆積物で終わることは良い賭けです。 それは海洋の水に溶けていないので、それは堆積物で終わっていることはほぼ確実です。”

チームは、水に溶けたり、空気中に蒸発したり、微生物によって分解されたりする”風化”の後に残っていた油の量を確認するために、水の周りの場所をサンプ

微生物は油中の化合物のほとんどを消費しますが、すべてではありません。 研究の次のステップは、それがなぜであるかを理解することです。

“自然はこの油に作用する素晴らしい仕事をしていますが、どういうわけか微生物は食べなくなり、堆積物中の化合物のごく一部が残っています”と、 “なぜこれが起こるのかはまだ謎ですが、私たちは近づいています。”

この研究に対する支援は、月15号の環境科学&技術に詳述されており、エネルギー省、国立科学財団、シーバー研究所から来たものです。

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