Pro e contro di offshore drilling decision

Mac Montgomery (a sinistra) e Mark Cares.▲

Due punti di vista concorrenti sul potenziale di perforazione di petrolio e gas in North Carolina e al largo della costa orientale.

Di Mac Montgomery
Per StarNews Media

L’amministrazione Obama ha recentemente aperto le acque costiere della Carolina del Nord ai test sismici e ai cannoni sonici, il primo passo verso lo sviluppo di combustibili sporchi in mare aperto.
L’esplosione sismica dei cannoni, secondo le stime del governo federale, potrebbe ferire o uccidere più di 138.000 mammiferi marini, tra cui i delfini tursiopi e la balena franca del Nord Atlantico in via di estinzione. L’esplosione minaccia anche la nostra pesca e le nostre economie costiere, deprimendo i tassi di cattura e spostando le specie ittiche.
In North Carolina saltwater sport e pesca commerciale impiega decine di migliaia di persone e aggiunge più di un miliardo di dollari per l’economia dello stato. I pescatori di alcune parti del mondo in cui sono già in corso test sismici chiedono all’industria un risarcimento per le loro perdite.
E i rischi cresceranno solo se la perforazione andrà avanti. Le trivellazioni lungo la costa atlantica presentano enormi rischi per il nostro sensibile ambiente costiero e per la nostra redditizia economia costiera. Ogni anno gli americani fanno più di 2 miliardi di viaggi verso le nostre coste. Il turismo costiero e le industrie ricreative sono un business di billion 23 miliardi nell’Atlantico centrale e sud-orientale, con altri million 20 milioni dall’industria del whale-watching, che è minacciata dallo sviluppo di energia offshore sporca.
La perforazione di petrolio e gas è un’attività sporca e rischiosa. Una grande fuoriuscita di petrolio potrebbe danneggiare irreparabilmente la nostra economia e l’ambiente. Venticinque anni dopo il disastro di Exxon Valdez, il petrolio può ancora essere trovato sulle spiagge dell’Alaska e le comunità nel Golfo stanno ancora lottando sulla scia del disastro petrolifero di Deepwater Horizon di BP.
L’amministrazione Obama ha fatto grandi passi avanti per affrontare la crisi climatica, avviando misure di salvaguardia per ridurre l’inquinamento da carbonio, raddoppiando l’energia pulita e, più recentemente, annunciando nuovi sforzi per aumentare la preparazione e la resilienza al clima. Tuttavia, per preservare e continuare tali progressi, tali misure devono essere accompagnate da misure per mantenere i combustibili sporchi nel terreno, o in questo caso nell’oceano. Il lavoro del presidente per combattere le perturbazioni climatiche deve estendersi anche alla protezione delle nostre coste e spiagge dalle trivellazioni.
Mentre l’amministrazione sviluppa il suo piano per lo sviluppo offshore per 2017-22 ,dovrebbe astenersi dall’includere nuovi leasing per trivellazioni di petrolio e gas al largo delle nostre coste. Le preoccupazioni ambientali ed economiche che hanno impedito il leasing al largo della costa atlantica durante l’attuale piano quinquennale non solo rimangono valide, ma dato lo stato del clima, sono forse ancora più pertinenti oggi. I nuovi progetti energetici dovrebbero concentrarsi su opzioni di energia pulita, come sfruttare il grande potenziale eolico offshore della regione. La scelta dell’energia pulita andrà a beneficio delle comunità costiere, delle economie turistiche su e giù per la costa atlantica e dell’ambiente.
Aprire la costa atlantica alla sabbiatura sismica dei cannoni è una decisione sbagliata e un passo nella direzione sbagliata. L’amministrazione Obama deve tornare in pista e proteggere le nostre coste e spiagge dalle trivellazioni o dal rischio di aprire la porta al disastro.

L’ex sindaco di Kure Beach Mac Montgomery è volontario del Sierra Club che si trova anche nel consiglio NC League of Conservation Voters e nel comitato consultivo della Federazione costiera NC.

Di Mark Cares
Per StarNews Media

La decisione dell’amministrazione Obama di consentire la ricerca di petrolio e gas naturale lungo la costa atlantica è un’ottima notizia per la Carolina del Nord. Ma è solo il primo passo in un lungo processo verso la raccolta della generosità energetica della Carolina del Nord.
Prima che qualsiasi azienda consideri la perforazione, devono essere ottenuti permessi di prova sismica e devono essere condotti test; ci devono essere forti prove che indicano la presenza di quantità commerciali di energia; e il governo deve vendere leasing offshore. Quindi le società di esplorazione e produzione devono investire milioni di dollari nella perforazione e nel completamento dei pozzi prima che una singola goccia di petrolio o un piede cubo di gas naturale possano essere prodotti.
Se e solo se ogni fase del processo avrà successo, la Carolina del Nord sperimenterà pienamente i benefici della produzione offshore di petrolio e gas. E i benefici potrebbero essere enormi.
La Carolina del Nord potrebbe avere più da guadagnare di qualsiasi altro stato della costa orientale a causa della lunga costa e dei suoi porti a Wilmington e Morehead City, che potrebbero diventare aree di sosta per attrezzature e persone impegnate in attività petrolifere e naturali. Secondo uno studio, la spesa per l’esplorazione e lo sviluppo di petrolio e gas in North Carolina potrebbe raggiungere billion 3.3 miliardi all’anno da 2035 e creare nuovi posti di lavoro 55,000.
Ventimila di questi posti di lavoro sarebbero creati direttamente dall’industria petrolifera e del gas e sarebbero simili al mio. Sono un operaio petrolifero.
Negli ultimi anni, ho lavorato presso siti di trivellazione in diversi stati, dove ho assistito in prima persona alle misure di sicurezza, alla protezione ambientale e ai vantaggi economici dello sviluppo energetico.
Ho visto come la perforazione può influenzare le piccole comunità fornendo nuovi posti di lavoro per i residenti locali. Posso attestare la sicurezza e l’efficacia della fratturazione idraulica (fracking). Le operazioni di fracking a cui ho partecipato sono state condotte con attenzione e nel rispetto delle normative. Non ho mai visto gli abusi presunti dai critici molto vocali di fracking.
Dove ho lavorato in Pennsylvania, ad esempio, il fracking è un obiettivo preferito di gruppi ambientalisti e attori di Hollywood che sono intenti a fermare lo sviluppo di petrolio e gas a tutti i costi. Ma le loro azioni non hanno senso. Piuttosto che incoraggiare l’America ad essere più forte e più autosufficiente, rischiano di renderci più deboli continuando la nostra dipendenza energetica da altri paesi e impedendo agli americani laboriosi di avere energia interna accessibile.
È un peccato, perché gli Stati Uniti l’industria energetica è stata un punto luminoso singolare nella performance altrimenti triste dell’economia nazionale. Dal 2007, l’industria ha creato migliaia di posti di lavoro e ha utilizzato tecnologie avanzate tra cui il fracking per diventare il più grande produttore mondiale di gas naturale. Entro il prossimo anno gli Stati Uniti dovrebbero superare il suo record di tutti i tempi per la produzione di petrolio stabilito nei primi anni 1970.
La Carolina del Nord dovrebbe abbracciare il boom del petrolio e del gas piuttosto che stare in disparte e rischiare di essere eclissata da esso. Si ritiene che i quattro bacini triassici dello stato contengano grandi quantità di gas naturale. Attraverso lo sviluppo energetico, North Carolina ha molto da guadagnare, tra cui più di migliaia di posti di lavoro onshore shale-gas che potrebbero essere creati da 2020.
Altri nell’economia globale, compresi i paesi europei, hanno molto da perdere. L’Agenzia internazionale per l’energia afferma che il boom del gas di scisto negli Stati Uniti sta mettendo a rischio 30 milioni di posti di lavoro in Europa, dove i prezzi dell’energia sono più alti.
Secondo i rapporti, le industrie ad alta intensità energetica, tra cui petrolchimica, alluminio, fertilizzanti e materie plastiche stanno lasciando l’Europa per approfittare della produzione di gas naturale in forte espansione degli Stati Uniti. I produttori chimici prevedono di investire fino a billion 72 miliardi in impianti statunitensi per sfruttare le materie prime a basso costo del gas naturale.
Come epicentro dello sviluppo energetico costiero atlantico, la Carolina del Nord potrebbe attrarre produttori europei, nonché compagnie petrolifere e marittime che fabbricano attrezzature utilizzate per produrre petrolio e gas. Molti dei posti di lavoro associati a queste industrie sarebbero high-tech e altamente remunerativi. I lavori di esplorazione e produzione di petrolio e gas pagano più del doppio della media nazionale.
La Carolina del Nord potrebbe diventare uno stato chiave per la produzione di energia e una centrale elettrica manifatturiera. L’unica cosa che lo trattiene è la paura causata da invenzioni evocate dai critici di perforazione.
Per realizzare pienamente il potenziale dello stato, i North Caroliniani dovrebbero ottenere i fatti, ignorare i critici e riconoscere i benefici associati allo sviluppo del petrolio e del gas naturale.

Mark Cares è un assistente di test di flow-back e produzione per Opsco Energy Services in Pennsylvania e Ohio. Vive a Bear Creek, NC

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