Politica di mantenimento dei figli dopo la prigione può ritorcersi contro

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Università di Buffalo

Le politiche statali che aiutano le persone a trovare lavoro dopo il rilascio della prigione non aiutano necessariamente i padri a fornire un sostegno finanziario ai figli, mostra una nuova ricerca.

Alcuni stati hanno politiche che limitano la capacità di un potenziale datore di lavoro di accedere o utilizzare casellari giudiziari come parte del processo di assunzione.

“Troviamo che i padri con una storia di incarcerazione forniscono meno sostegno ai loro figli e maturano maggiori arretrati”, afferma Allison Dwyer Emory, assistente professore di sociologia all’Università di Buffalo.

“Inoltre, negli stati con accesso più limitato ai record, i padri che non sono mai stati incarcerati forniscono un supporto meno formale e maturano più arretrati, anche se sembrano compensare con un supporto più informale, probabilmente a causa della discriminazione razziale contro gli uomini neri nel processo di assunzione.”

“Vogliamo sapere se queste politiche stanno aiutando i padri ad essere genitori migliori o rendendo più difficile per loro essere genitori migliori.”

Gli stati che limitano l’accesso ai database di casellario giudiziario online possono ridurre i costi di incarcerazione per i padri, ma allo stesso tempo possono creare opportunità per un diverso tipo di discriminazione se i datori di lavoro, in assenza di informazioni, non rispettano gli stereotipi razziali.

“È difficile separare la discriminazione sulla base di una fedina penale dalla discriminazione sulla base della razza e le politiche che affrontano l’una senza l’altra potrebbero non essere in grado di raggiungere pienamente i loro fini”, afferma Dwyer Emory, esperto di demografia familiare, criminologia e politica sociale.

“I padri lavorano duramente per provvedere ai loro figli. Quando i mercati del lavoro discriminatori rendono difficile per loro pagare il mantenimento formale dei figli, forniscono invece un supporto informale in denaro ai loro figli, anche se si indebitano per un supporto formale non pagato. Dobbiamo stare attenti a garantire che le politiche sostengano la capacità dei padri di essere lì per i loro figli.”

Le politiche aiutano o danneggiano?

“Vogliamo sapere se queste politiche stanno aiutando i padri ad essere genitori migliori o rendendo più difficile per loro essere genitori migliori”, dice. “Queste politiche non sembrano essere associate a padri che hanno una storia di incarcerazione che pagano più sostegno, ma sembrano essere associati a padri, in particolare padri afroamericani, che non sono mai stati incarcerati, fornendo un sostegno ai figli meno formale.”

I ricercatori hanno utilizzato i dati dello studio Fragile Families and Child Well-Being, un campione di genitori prevalentemente non sposati che hanno avuto un figlio in una grande città degli Stati Uniti negli 1990 seguiti nel tempo.

La ricerca include anche le informazioni sullo stato di ogni anno del set di dati, comprese le politiche in vigore per stati specifici in momenti specifici, ma anche il supporto formale e informale fornito dai padri per il loro bambino.

Il mantenimento dei figli formale è un ordine del tribunale che specifica un importo dovuto ogni mese a un genitore affidatario. Ma alcune coppie hanno accordi informali, fatte al di fuori dei tribunali, dove i padri contribuiscono quando hanno i soldi o al posto o in aggiunta al sostegno formale.

I ricercatori hanno anche incluso gli arretrati nello studio, che sono i padri del debito che si accumulano quando non pagano il mantenimento formale dei figli per intero.

“Gli arretrati sono particolarmente importanti quando si pensa a padri con una storia di incarcerazione, perché in alcuni stati gli arretrati possono continuare a maturare mentre un padre è incarcerato”, dice Dwyer Emory.

“Questi padri iniziano indietro nei loro pagamenti immediatamente dopo il rilascio, il che può causare un ciclo in cui gli arretrati abbastanza alti mettono i padri a maggior rischio di essere incarcerati in futuro.”

Un approccio cautelativo

” Queste politiche sono idealmente progettate per aiutare i padri a provvedere a se stessi e alle loro famiglie, ma dobbiamo chiedere e studiare se potrebbero effettivamente essere di intralcio, specialmente per coloro che potrebbero incontrare discriminazioni nel mercato del lavoro.

“Potremmo invece dover considerare diversi approcci politici che affrontano la discriminazione razziale nell’assunzione diretta, rimuovendo le barriere affrontate dai padri con precedenti penali come restrizioni sulle licenze, o cambiare gli incentivi che i datori di lavoro devono assumere o evitare persone con record”, dice. “Temiamo che questo possa contribuire a cicli intergenerazionali di svantaggio e discriminazione.”

Incarcerazione e le sue conseguenze dopo la prigione colpiscono milioni di famiglie negli Stati Uniti, Dwyer Emory dice. Sottolinea la necessità di ulteriori ricerche per comprendere meglio i meccanismi attraverso i quali queste associazioni operano per determinare come le politiche potrebbero sostenere meglio la capacità dei padri di provvedere ai loro figli.

I risultati appaiono nel Russell Sage Foundation Journal of the Social Sciences. Altri coautori provengono dalla Rutgers University, dalla Cornell University e dalla Boston University.

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