Olaus Magnus e le epistemologie del Rinascimento

Nel 1539, il sacerdote cattolico svedese Olaus Magnus pubblicò una grande mappa della Scandinavia, della regione baltica e del Mare del Nord. La sua Carta Marina fu pubblicata a Venezia, dove Olaus trascorse una parte importante dei suoi oltre 30 anni di esilio: era venuto come inviato dal Papa, ma alla fine fu bloccato, incapace di tornare in una Svezia che era diventata luterana durante la sua assenza. La mappa era senza precedenti nella sua esattezza geografica e la sua ricchezza di informazioni sulla storia, politica, antropologia, e la storia naturale. Ha anche presentato un ” immagine del Nord Europa in fermento religioso: il ricco immaginario della mappa è stato un insieme di dichiarazioni e rivelazioni della battaglia tra luteranesimo e cattolicesimo. Il Nord potrebbe essere interpretato come un’analogia con la lotta all’interno della cristianità occidentale.

Olaus voleva anche fornire alla mappa un testo di accompagnamento sostanziale. Come si è scoperto, questa è diventata Una Storia dei popoli del Nord, un enorme lavoro in 22 libri, pubblicato solo nel 1555. In questo momento, la divisione religiosa dell’Europa era un fatto compiuto e il fondamento epistemologico della mappa non era più valido. Di conseguenza, il libro ha dovuto rinegoziare i principi strutturanti della conoscenza del Nord. Lo scopo di questo progetto di ricerca è stato quello di studiare la relazione dinamica tra la mappa e il testo come esempio delle epistemologie mutevoli del Rinascimento e come evento nella storia del fatto. Il materiale mostra anche come gli elementi della natura viaggiano tra diversi contesti epistemologici e religio-politici.

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