Niceforo I, Patriarca di Costantinopoli, S.

Patriarcato 12 aprile 806-13 marzo 815; teologo bizantino e storico; b. Costantinopoli, c. 758; d. in esilio vicino a Calcedonia, 2 giugno 828. Niceforo era in prima linea nella battaglia contro l’iconoclastia. Suo padre, Teodoro, di nobile stirpe e segretario imperiale dell’imperatore Costantino v, aveva subito due volte torture, degradazione e esilio in difesa della venerazione delle immagini ed era morto in esilio. Sotto tarasio, suo predecessore nel patriarcato, Niceforo divenne, come suo padre, un segretario imperiale (770-80) e come tale prese parte al Concilio di Nicea ii (787). In seguito si ritirò in un monastero, anche se non divenne monaco, forse perché era caduto in disgrazia a corte o voleva il tempo libero per lo studio. Fu scelto a capo della più grande casa povera di Costantinopoli, forse dall’imperatore Niceforo I alla sua adesione (802). Quattro anni dopo, fu nominato patriarca contro il consiglio di Teodoro lo studioso, ma presto si unì a Teodoro contro l’imperatore Leone V nella controversia sull’iconoclastia. Nell ‘ 815 fu deposto ed esiliato vicino a Calcedonia. Ha usato il suo tempo per la produzione di anti-iconoclasti trattati (vedi chiesa bizantina, storia di).

Due delle sue principali opere dogmatiche sull’iconoclasta horos e florilegium dei testi patristici dell ‘ 815 sono ancora inedite. Il suo Apologetico maggiore e minore e tre Antiretikoi o Diatribe (813-820) sono importanti perché conservano estratti degli scritti dell’imperatore Costantino favorendo l’iconoclastia. Le opere di Niceforo sono importanti per la critica delle fonti patristiche che egli introduce nei suoi argomenti teologici. Scrisse anche una storia, il Breviarium o Historia syntomos, che copre gli anni 602-769. L’autenticità di diverse opere canoniche e poetiche allegate al suo nome è contestata.

Dopo la sua morte le sue ossa furono tradotte a Costantinopoli da Metodio (847) e sepolte nella chiesa dei Santi Apostoli il 13 marzo.

Festa: 13 marzo (Chiese latine e greche); 2 giugno (Chiesa greca).

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