Littermates Annie E Olie Gara di nuovo, Ma questa volta per una cura

Dal momento in cui Kim Thomsen primo incontro levrieri, lei è stato agganciato.

“Mio marito, Pat e io avevamo appena perso il nostro primo cane insieme, un basenji, dal linfoma”, ha detto Kim. “Un mese dopo, Pat è stato mobilitato dalla Riserva dell’esercito e si è allontanato”, ha detto Kim. “Ero piuttosto triste e un po’ solo quando mi sono fermato al negozio di animali per comprare cibo per gatti e mi sono imbattuto in un gruppo di cani che mi circondavano. Nessuno abbaiò.

Ho chiesto a un dipendente cosa stava succedendo, e ho imparato che era un greyhound meet and greet.”

Fu allora che Kim decise di saperne di più su questa interessante razza. Ha iniziato a fare volontariato in un salvataggio di levrieri e, subito dopo, ha favorito il suo primo cane. “Quando i levrieri entrano per la prima volta in casa tua, di solito hanno dai 2 ai 5 anni”, ha detto Kim. “Dopo essersi ritirati dalle corse, devono imparare tutto sul vivere in una casa e su tutto il loro nuovo ambiente. Di solito sono sopraffatti perché la maggior parte hanno sempre e solo vissuto in una cassa. Può volerci un anno per uscire dal loro guscio.”

Nel settembre 2004, Kim ha adottato il suo primo levriero, un tigrato rosso che ha chiamato Bella. Purtroppo, Bella è morta di un cancro alle ossa chiamato osteosarcoma nel marzo 2013. Pochi mesi dopo, Kim ha deciso di promuovere di nuovo, ma non appena hanno preso Annie, il marito di Kim si innamorò e Annie si unì alla loro famiglia. Quando Kim ha saputo che il fratello di Annie, Olie, era disponibile per l’adozione, non ha esitato a riunire i fratelli. All’inizio, Annie interpretava la sorella prepotente. Ha rubato i giocattoli di Olie e il suo letto. In poco tempo, Olie ha vinto il suo cuore e sono diventati migliori amici.

Ritirato, ma non finito corsa

Nel giugno 2017, Annie è stato diagnosticato un osteosarcoma. Dopo aver passato questa diagnosi con Bella, Kim era meglio preparato e voleva saperne di più sulle opzioni di trattamento. Il suo veterinario ha raccomandato il Flint Animal Cancer Center della Colorado State University. Dopo aver incontrato il team del cancer center e aver appreso di più sulla diagnosi di Annie, Kim ha arruolato Annie in uno studio clinico con la speranza di aiutare non solo Annie, ma anche altri cani. Credeva che Annie potesse unirsi alla corsa per una cura.

Kim ha selezionato lo studio clinico COXEN, che offre un protocollo chemioterapico personalizzato in base alle caratteristiche tumorali del singolo paziente. Prima che iniziasse la chemioterapia, Annie avrebbe dovuto farsi amputare la gamba posteriore sinistra per rimuovere il tumore primario. Annie guarì bene dall’intervento chirurgico e iniziò la chemioterapia poche settimane dopo. In ottobre, i raggi X del torace di routine hanno rivelato che il cancro si era diffuso ai polmoni di Annie, cosa che accade in circa l ‘ 80% dei casi di osteosarcoma. A causa dei tumori polmonari, Annie è stata ritirata dalla sperimentazione clinica.

“Speravo che la combinazione di amputazione e chemioterapia avrebbe aiutato Annie”, ha detto Kim. “Sfortunatamente, non tollerava molto bene la chemioterapia, e poi abbiamo appreso che il cancro si era diffuso ai suoi polmoni. Abbiamo preso la difficile decisione di interrompere la chemio e tenerla a suo agio. È morta nel dicembre 2017.”

Solo due mesi dopo la morte di Annie, Olie iniziò a zoppicare. “L’ho portato subito dal nostro veterinario”, ha detto Kim. I raggi x hanno rivelato una lesione sospetta sulla gamba anteriore destra di Olie, probabile cancro alle ossa.

Senza esitare, Kim ha fissato un appuntamento per Olie al Flint Animal Cancer Center. Dopo che le radiografie e un ago sottile aspirato hanno confermato la diagnosi di osteosarcoma, Kim ha affrontato più decisioni di trattamento. “Volevo provare qualcosa di diverso per Olie, quindi ci siamo iscritti al processo COTC026”, ha detto Kim.

“Perdere Annie è stato estremamente difficile, e volevo fare il meglio che potevo per Olie, per dargli la possibilità di godersi la vita al massimo e per il periodo di tempo più lungo.”

Lo studio clinico COTC026 sta studiando l’efficacia di un vaccino Listeria nel ritardare o prevenire la malattia metastatica nei cani con osteosarcoma trattati con chemioterapia standard. Dopo l’amputazione a fine febbraio, Olie ha iniziato il protocollo di trattamento.

“Le prime settimane dopo l’intervento sono state difficili”, ha detto Kim. “Olie ha avuto un impingement nervoso che ha causato molto dolore, ma circa un mese dopo, stava molto meglio.”

Dopo l’intervento chirurgico, Olie ha ricevuto quattro dosi di chemioterapia seguite da tre vaccinazioni nel corso di diverse settimane.

“Abbiamo trattenuto il respiro al marchio di cinque mesi, sperando di avere più tempo con OlIe di quanto abbiamo fatto con Annie” ha detto Kim.

Otto mesi dopo la sua diagnosi, Olie corre in giro nel cortile di casa con i due nuovi membri della famiglia greyhound, Smiley e Lucy.

“Sono grato al team premuroso ed estremamente professionale del Flint Animal Cancer Center, tra cui il nostro chirurgo, la dottoressa Megan Mickelson, la dottoressa Monica Fernandez e Brittany Wittenberns, e il team di studi clinici, in particolare Kara Hall”, ha affermato Kim.

” Ho sempre saputo che si preoccupavano davvero di Annie e hanno mostrato lo stesso amore per Olie.”

“La dedizione di Kim alla cura di Annie e OlIe è stata incredibile”, ha detto Hall, infermiera di studi clinici presso il Flint Animal Cancer Center. “Nonostante abbia affrontato il cancro più volte con i suoi cani, il cuore di Kim per averci aiutato a far avanzare le terapie per i futuri pazienti non ha mai vacillato.”

Attraverso il suo impegno nel programma di studi clinici, Kim ha trasformato una situazione difficile in un’opportunità.

“Sono una persona basata sui dati e credo che la conoscenza sia potere”, ha detto Kim. “Ho visto così tanti benefici nel partecipare agli studi clinici, non solo per Annie e OlIe, ma per gli studenti che stanno imparando a conoscere il cancro, per i medici che possono utilizzare le informazioni per migliorare i trattamenti futuri e per i prossimi pazienti con osteosarcoma. Sono felice che Annie e Annieie possano fare la differenza. È stato un grande impegno, ma ne vale la pena sapere che facciamo parte di una squadra che sta correndo per una cura.”

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