Dic. 7, 1970: Ali vs Bonavena

Puoi contestare la sua politica, etichettarlo come un braggart e un loudmouth, fare un inventario di tutte le pause fortunate che ha ottenuto, e persino insistere che i combattimenti di Sonny Liston sono stati risolti e che le sue vittorie su Norton, Young e Shavers erano decisioni regalo. Ma quello che non si può mai fare è mettere in discussione lo spirito competitivo e il cuore combattivo di Muhammad Ali. C “era solo una ragione per Ali di assumere ferro-duro Oscar Bonavena dopo un solo combattimento in quasi quattro anni, e che era quello di dimostrare al mondo che era — nonostante i molti mesi di inattività e il riconoscimento diffuso di Joe Frazier come nuovo campione dei pesi massimi di boxe — ancora il re, ancora” Il più grande.”

Nel suo primo incontro in oltre tre anni, Ali ha sconfitto Jerry Quarry.

Al suo apice, prima che si rifiutasse di essere arruolato nell’esercito e fosse costretto all’esilio, Ali era un pugile dei pesi massimi di straordinaria rapidità e agilità, ma quando tornò in azione nel 1970, gran parte della rapidità era sparita. Ma il suo istinto competitivo non era minimamente inibito. Si consideri che il suo primo match dopo un licenziamento di più di quaranta mesi è stato contro Jerry Quarry, il primo contendente per il titolo, un abile contropuncher con un gancio sinistro mortale. Ali sembrava acuto nel round di apertura ad Atlanta, ma già nel secondo gli effetti di quella lunga assenza dal ring divennero evidenti mentre il ritmo rallentava e il tempismo di Ali rimaneva in ritardo. Forse è stata una fortuna che Quarry ha subito un taglio nel terzo round che era così profondo che la partita è stata immediatamente interrotta.

Dietro le quinte la lotta per ripristinare completamente il diritto di Ali di esercitare il suo mestiere continuò e infatti un ordine del tribunale dovette essere assicurato prima che “The Louisville Lip” fosse permesso di allacciare i guanti e affrontare Oscar Bonavena al Madison Square Garden di New York, solo sei settimane dopo la vittoria su Quarry. Ancora una volta, non c’era motivo urgente per Ali di prendere questa lotta. Avrebbe potuto aspettare il suo tempo, battere un tocco morbido o due per tornare in condizioni ottimali, e lasciare che l’anticipazione si sviluppi per l’enorme resa dei conti a venire con Frazier.

Ma Ali era un guerriero. E nessuno aveva dato a Frazier una battaglia più dura di Bonavena. Ed è importante ricordare che per molti, Ali era ancora il vero campione. Dopotutto, era ancora imbattuto. Affrontare qualcosa di meno di vere minacce, legittimi contendenti, avrebbe minato la sua pretesa di essere il legittimo sovrano dei pesi massimi. Quarry era stato, nel peggiore dei casi, il contendente numero due al mondo. Bonavena era un paio di tacche più in basso, ma aveva dato Frazier un paio di dure battaglie, anche battendo Joe nel loro primo scontro nel 1966. L’intento di Ali era chiaro: una vittoria dominante su Bonavena avrebbe rafforzato l’argomento che fosse il vero re dei pesi massimi.

Più facile a dirsi che a farsi, però. L ” uomo forte argentino potrebbe essere stato grezzo, ma era duro e potente, e completamente non intimidito dal pugile ha insistito per chiamare “Argilla.”Oltre ad aver dato Frazier due scarti difficili, era andato alla distanza con Jimmy Ellis, battuto due avversari passati di Ali in Karl Mildenberger e Zora Folley, e vantava una vittoria su altamente considerato Leotis Martin. In poche parole, Bonavena era pericoloso. Anche così, i produttori di quote lo vedevano come un perdente da sei a uno, ma la partita aveva abbastanza intrighi da portare una folla quasi esaurita al Madison Square Garden e far cantare i tornelli in alcuni teatri a circuito chiuso 150.

Ali vs Bonavena

Ringo schernisce l’uomo che chiama “Clay.”

Da parte di Bonavena, non è stato minimamente impressionato da tutto il trambusto e l’attenzione e quando i combattenti hanno tenuto la corte con la stampa, Ali, con sua sorpresa, si è trovato sulla difensiva in termini di trash talk pre-fight mentre l’argentino lo derideva incessantemente, definendolo un ” pollo “per essersi rifiutato di essere arruolato, mentre cinguettava continuamente” Argilla! Clay!”In realtà, niente di tutto questo era un tratto per Oscar, un pugile insopportabilmente arrogante che si rifiutava di ascoltare gli allenatori e si divertiva ad abusare degli sparring partner. Chiaramente preso alla sprovvista, Ali annunciò che non aveva mai voluto così tanto punire un avversario e predisse che “Ringo”, che non era mai stato fermato, avrebbe ceduto al nono round.

Ma se gli ammiratori di “The Louisville Lip” speravano di vedere ancora una volta il balletic, spostando rapidamente Ali che aveva abbagliato Sonny Liston e poi otto sfidanti consecutivi prima che il suo campionato gli fosse tolto, erano senza dubbio costernati. Questa era la nuova versione post-esilio di Ali: marcatamente più lento, più pesante sui suoi piedi e, a volte, lì per essere colpito. Così turgido è stata la sua performance nei primi anni in corso che commentatore in prima fila Howard Cosell non poteva nascondere la sua delusione.

Bonavena è avvertito nel primo round per mantenere i suoi pugni.

“Nessun segno ancora delle competenze Ali,” gemette un nostalgico Howard alla fine del primo round, aggiungendo, ” le vecchie competenze Ali.”

In retrospettiva, nessuno avrebbe dovuto essere sorpreso che fosse così. Tre anni e mezzo di distanza dall’allenamento serio e dalla competizione hanno ovviamente avuto il suo pedaggio, ma se era facile visualizzare l’Ali del 1965 che sconcertava Bonavena con movimento costante e velocità ardente, la versione del 1970 permetteva molta azione, solo di una striscia diversa. Invece di brillantezza cinetica, Ali vs Bonavena era solo buono, scazzottate vecchio stile, con un sacco di roba ruvida ed entrambi gli uomini prendendo la loro parte di punizione. Ha sfidato le aspettative e ha avuto le sue pause, ma certamente non è stato privo di azione.

Al terzo round un Ali dai piedi sorprendentemente piatti si era riscaldato e stava lasciando andare le mani, mentre Ringo si fermò abbastanza a lungo dai tentativi di inchiodare il suo avversario all’inguine per lanciare alcune mani selvagge alla testa di Ali. Il ritmo si è accelerato nel quarto con entrambi i colpi più puliti. Più di una volta “The Greatest” è stato costretto a coprire mentre il suo tormentatore si muoveva in avanti e per la prima volta ha preso uno di quei diritti in loop sul mento, un risultato prevedibile degli ex riflessi felini di Ali e del movimento incessante che era vistosamente assente. Detto questo, Bonavena non aveva ancora vinto un round.

Forse consapevole di non riuscire a soddisfare le aspettative, nel quinto Ali iniziò a ballare, ma il gioco di gambe del 1970 era una pallida imitazione delle mosse che aveva sballato negli anni passati e non abbastanza veloce da eludere tutti gli attacchi rozzi di Bonavena. Come se annoiato e cercando di rendere le cose, Muhammad atterrato una serie di colpi corpo desultory prima Oscar gli ha fatto pagare per la sua nonchalance con un solido gancio sinistro per le costolette poco prima della campana.

“Ali semplicemente non ha un bell’aspetto”, gemette Cosell.

Nel sesto round Ali ha dato alla folla più balli, anche se in uno stile lento, ma in realtà è stato il primo round che Oscar ha vinto inequivocabilmente, mentre ha atterrato praticamente tutti i colpi significativi. Ali rimbalzò nel settimo mentre i combattenti si scambiavano da vicino, con la mano sinistra che schioccava ripetutamente la testa di Bonavena, ma l’ottavo era una guerra estenuante, l’argentino lavorava per entrare mentre Ali lottava per tenerlo a bada, conquistando tempestivamente la sua principale modalità di difesa, oltre al suo robusto mento.

Ali vs Bonavena

Poi è arrivato il nono, il round che Ali aveva promesso sarebbe stato l’ultimo, la folla che si animava, sperando in qualcosa di straordinario. E ” iniziato con Ali scivolare alla tela come ha gettato un gancio sinistro e poi i fuochi d “artificio è venuto, non da Ali, ma da” Ringo, “come ha atterrato una serie di colpi tonanti alla testa che chiaramente male” Il più grande.”Ne seguì una festa di slug in punta di piedi: Bonavena è stato stordito da un montante sinistro che ha spezzato la testa all’indietro e Ali è entrato, lanciando un colpo grosso dopo l’altro, prima che l’argentino si collegasse con il miglior pugno della battaglia finora, un feroce gancio sinistro alla mascella che ha trasformato le gambe di Ali in gelatina. L’ex maestro di danza ha vinto e lottato per evitare ulteriori punizioni ed è stato grato di sentire la campana.

L’imbarazzante “Ringo” mette alla prova il mento di Ali.

Ali avrebbe poi ricordato questo momento agli autori Felix Dennis e Don Atyeo per il loro libro del 2003, Muhammad Ali: The Glory Years: “In quel nono round sono stato colpito da un gancio più duro di quanto Frazier potesse mai lanciare. Insensibile! Come se fossi intorpidito dappertutto. Shock e vibrazioni è tutto quello che ho sentito, è così che sapevo di essere vivo. Cioe’, ero sconvolta. Anche le dita dei piedi sentivano le vibrazioni.”

Eppure è stato Ali che è apparso l’uomo più fresco nel decimo round e ha preso il round comodamente, anche se Cosell ha orato incessantemente sulla sua delusione per la sua performance. “Dov’è la vecchia testa-scivolamento di pugni? Dov’è quel movimento the il colpo sinistro a pinza?”Nessuno, sembrava, stava apprezzando la resistenza di Ali mentre continuava a impostare un ritmo rapido nell’undicesimo round, né ricevette credito per la sua sorprendente durata mentre Bonavena atterrava alcune delle sue artiglierie più pesanti in questo round e Ali rispose immediatamente con i suoi colpi.

Nel round twelve il ritmo è rallentato, ma non c’era ancora mancanza di azione, poiché i pesi massimi sono rimasti in gran parte al centro dell’anello e in pelle, Ali si è collegato con i colpi più puliti. A questo punto era chiaro che Bonavena aveva bisogno di un knockout per vincere, ma nelle rare occasioni in cui poteva mettere all’angolo il suo uomo o entrare, Ali si fermò per fermare l’azione. E mentre entrambi gli uomini erano faticosi, erano infatti i pugni di Ali che avevano più scatto.

In effetti, la resistenza di Ali era qualcosa da vedere, mentre iniziava il quattordicesimo giro sulle dita dei piedi e circondava l’anello. Ma ora la folla stava fischiando la mancanza di eccitazione mentre la partita appariva diretta verso una vittoria sbilenco e anti-climatica punti per Ali. Ma “Il più grande” aveva salvato il meglio per ultimo. A metà del quindicesimo round ha catturato Bonavena che entra con un gancio sinistro perfettamente temporizzato, a filo sul mento, e l’argentino è caduto a terra.

Ali vs Bonavena

Oscar rose ma quel singolo colpo, con tutte le 212 libbre di Ali dietro di esso, aveva dissolto ciò che rimaneva dell’energia e della determinazione di Bonavena. Senza dubbio consapevole che la regola dei tre knockdown era in vigore, Ali si rifiutò di andare in un angolo neutro e si avventa su Bonavena con le zampe di noodle nel momento in cui si alzò. Seguirono altri due knockdown e la partita finì, Ali divenne il primo e unico uomo a sconfiggere l’argentino incredibilmente duro all’interno della distanza.

Ali vs Bonavena

Un Bonavena stordito cerca di rimanere in posizione verticale.

Era stata una battaglia estenuante, anche se in gran parte unilaterale, e in retrospettiva tutte le critiche alla performance di Muhammad Ali erano enormemente ingiuste. Bonavena potrebbe non essere stato nella classe di Ali in termini di abilità, ma è rimasto un combattente pericoloso, potente e duro. Per Ali per resistere alla sua sfida e combattere nei turni di campionato con tanta energia come ha fatto, e ad un ritmo che mette a vergogna la maggior parte dei pesi massimi della recente annata, è un omaggio alle sue doti atletiche e spirito combattivo. Infatti, considerando il lungo licenziamento e la comprovata robustezza e forza di Bonavena, questa si pone di fatto come una delle prestazioni più nobili e impressionanti di Ali.

In effetti, era abbastanza buono da spingere l’argentino a mettere da parte brevemente la sua abituale arroganza per dare credito dove era dovuto. “Io forte”, ha detto Ali, ” ma tu più forte. Frazier non ti ha mai vinto.”Ha poi annunciato che il suo conquistatore era sicuramente” nessun pollo.”

Ali vs Bonavena

La fine della battaglia.

E se Ali ha davvero deluso quelli con visioni nella loro testa del “Più Grande” resuscitando la straordinaria abilità atletica del suo sé più giovane, pre-esilio, quella delusione non ha influito affatto sull’enorme attesa mondiale per ciò che doveva seguire. Il palcoscenico era ormai pronto; non c’era bisogno di ulteriori preliminari. Ora era il momento di niente di meno che l’evento sportivo più visto nella storia umana, il primo scontro in una rivalità leggendaria, quella battaglia monumentale tra campioni imbattuti per la corona indiscussa dei pesi massimi. Tempo per Ali vs Frazier, Prima parte ,” La lotta del secolo.”- Robert Portis

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.