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Charles Loprinzi, MD, un oncologo medico della Mayo Clinic, ha svolto un ruolo di leadership in questo lavoro in collaborazione con Rudolph Navari, MD, dell’Università dell’Alabama a Birmingham.

“È molto apprezzato dalla maggior parte delle persone che i pazienti sottoposti a chemioterapia oncologica soffrono di nausea e vomito”, spiega il dott. “Tuttavia, è meno apprezzato che i pazienti con cancro avanzato abbiano anche problemi significativi con nausea e vomito che non sono correlati alla chemioterapia.”

I Dr. Loprinzi e Navari hanno trovato ricerche limitate su nausea e vomito in pazienti con cancro avanzato non correlato alla chemioterapia, quindi hanno deciso di condurre uno studio clinico.

I colleghi, insieme ad altri collaboratori, hanno condotto uno studio randomizzato, controllato con placebo in 30 pazienti con cancro avanzato che non avevano recentemente ricevuto chemioterapia o radioterapia ma avevano problemi sostanziali con nausea e vomito. I ricercatori hanno assegnato a caso pazienti a ricevere una dose bassa di olanzapina o un placebo al giorno. Né i partecipanti allo studio né il loro medico sapevano se i partecipanti stavano ricevendo olanzapina o un placebo.

Prima di iniziare i loro farmaci il primo giorno dello studio, i partecipanti hanno valutato la loro nausea nelle precedenti 24 ore su una scala di 0-10, con 0 che non è nessuno e 10 che è così male come potrebbe essere. I partecipanti hanno continuato a valutare la loro nausea ogni giorno all’incirca alla stessa ora del giorno per tutta la durata dello studio.

Quando lo studio è stato sbloccato, il team di ricerca ha appreso che tutti i partecipanti 30 hanno registrato punteggi di nausea di 8-10 il primo giorno dello studio. Dopo un giorno e una settimana, i punteggi di nausea nei 15 pazienti che hanno ricevuto un placebo erano tutti ancora 8-10 su 10. Al contrario, i 15 pazienti trattati con olanzapina avevano un punteggio di 2-3 su 10 dopo un giorno e di 0-3 su 10 dopo una settimana. Corrispondentemente, questi pazienti hanno riportato meno vomito, migliore appetito e migliore benessere. Non sono stati osservati eventi avversi riportati dal paziente tra i partecipanti allo studio trattati con olanzapina.

“Olanzapina somministrata a 5 milligrammi al giorno per sette giorni ha notevolmente migliorato la qualità della vita del paziente senza effetti collaterali”, afferma il Dr. Navari. “E come farmaco generico, è anche relativamente conveniente, con una fornitura di un mese che spesso costa da anywhere 10 a $15.”

“Le attuali linee guida per la gestione della nausea e del vomito nei pazienti con cancro avanzato non hanno specificamente indicato che un farmaco sembra sostanzialmente migliore di una varietà di altri farmaci”, afferma il dott. “Tuttavia, riteniamo che i risultati attuali possano essere visti come una migliore pratica per il trattamento di nausea e vomito in pazienti con nausea e vomito associati al cancro in stadio avanzato.”

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