Irvine en visualización negativa

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a-storm-shipwreckWilliam Irvine hace puntos interesantes sobre la muy mal entendida práctica estoica (y TCC) de la visualización negativa, o como los romanos la llamaban, premeditatio malorum. Los extractos a continuación son del capítulo 4 de su libro.

Comienza introduciendo el conocido problema de la adaptación hedónica, el hecho empírico de que la gente se acostumbra a lo que tiene y comienza a apreciarlo menos:

«Los psicólogos Shane Frederick y George Loewenstein han estudiado este fenómeno y le han dado un nombre: adaptación hedónica. Para ilustrar el proceso de adaptación, señalan estudios de ganadores de lotería. Ganar una lotería típicamente le permite a alguien vivir la vida de sus sueños. Resulta, sin embargo, que después de un período inicial de euforia, los ganadores de la lotería terminan tan felices como antes. Another Otra forma menos dramática de adaptación hedónica tiene lugar cuando hacemos compras al consumidor. Inicialmente, nos deleitamos con la televisión de pantalla ancha o el bolso de cuero fino que compramos. Después de un tiempo, sin embargo, llegamos a despreciarlos y nos encontramos anhelando un televisor de pantalla aún más amplia o un bolso de mano aún más extravagante. Del mismo modo, experimentamos la adaptación hedónica en nuestra carrera.»

Luego presenta la solución estoica al problema:

» Los estoicos pensaron que tenían una respuesta a esta pregunta. Recomendaron que pasáramos tiempo imaginando que hemos perdido las cosas que valoramos, que nuestra esposa nos ha dejado, que nos robaron el auto o que perdimos nuestro trabajo. Hacer esto, pensaron los estoicos, nos hará valorar a nuestra esposa, nuestro auto y nuestro trabajo más de lo que lo haría de otra manera. Esta técnica – nos referimos a ella como visualización negativa-fue empleada por los estoicos al menos desde Chrysippus . 5 Creo que es la técnica más valiosa en el kit de herramientas psicológicas de los estoicos.»

Irvine continúa abordando varias objeciones a la práctica:

Esto no suena divertido en absoluto. Pero más al grano, parece poco probable que un estoico gane tranquilidad como resultado de entretener tales pensamientos. Por el contrario, es probable que termine triste y lleno de ansiedad. En respuesta a esta objeción, permítanme señalar que es un error pensar que los estoicos pasarán todo su tiempo contemplando posibles catástrofes. En cambio, es algo que harán periódicamente: Unas cuantas veces al día o unas cuantas veces a la semana, un estoico hará una pausa en su disfrute de la vida para pensar en cómo todo esto, todas estas cosas que disfruta, podrían quitársele. Además, hay una diferencia entre contemplar que algo malo suceda y preocuparse por ello. La contemplación es un ejercicio intelectual, y es posible que realicemos tales ejercicios sin que afecten nuestras emociones. Es posible, por ejemplo, que una meteoróloga pase sus días contemplando tornados sin vivir posteriormente con el temor de ser asesinada por uno de ellos. De manera similar, es posible que un estoico contemple cosas malas que pueden suceder sin volverse abrumado por la ansiedad como resultado.»

Finalmente, me gusta particularmente la forma en que termina el capítulo:

«Al contemplar la impermanencia de todo en el mundo, nos vemos obligados a reconocer que cada vez que hacemos algo podría ser la última vez que lo hacemos, y este reconocimiento puede invertir las cosas que hacemos con un significado e intensidad que de otro modo estarían ausentes . Ya no caminaremos sonámbulos por nuestra vida. Algunas personas, me doy cuenta, encontrarán deprimente o incluso morboso contemplar la impermanencia. Sin embargo, estoy convencido de que la única manera en que podemos estar realmente vivos es si nos dedicamos periódicamente a entretener tales pensamientos.»

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