Spartacus oktatási

Octavia Hill

Octavia Hill, a nyolcadik lánya (és kilencedik gyermeke) James Hill, kukorica kereskedő és harmadik felesége, Caroline Southwood Hill, született December 3-án 1838. Octavia apja korai támogatója volt Robert Owennek és szocialista utópizmusának. Azonban 1840-ben csődbe ment, és miután egy idegösszeroppanást gyakorlatilag eltűnt az életéből. Octavia anyjának az apjához, Dr. Thomas Southwood Smith-hez kellett fordulnia pénzügyi támogatásért, és sok tekintetben a gyermekei helyettes apja lett. Southwood Smith, aki elkötelezett haszonelvű volt, Jeremy Bentham követője, egész életében olyan kérdésekkel kampányolt, mint a gyermekmunka a munkásosztály lakhatási feltételeihez.

Octavia Hill és nővérei teljesen otthon tanultak az anyjuktól. 1852-ben Caroline Southwood Hill átköltözött Russell Place, Holborn. Felajánlották neki a Ladies Guild, a közeli szövetkezeti kézműves műhely menedzseri és könyvelői állását. Most tizennégy éves, Octavia anyja asszisztense lett. Ez magában foglalta a játékkészítők otthonainak meglátogatását. Ebben az időszakban hallotta Frederick Denison Maurice előadásait, és mélyen befolyásolta keresztény szocializmusa. Életrajzírója, Gillian Darley megjegyezte: “Unitárius nevelkedett, anyja szándékosan érintetlenül hagyta Octavia vallási hűségét. 1857-ben, F. D. Maurice-szal és körével való barátságának eredményeként megkeresztelkedett, majd megerősítette az anglikán egyházban; de különösen nem volt dogmatikus. A hitet személyes ügynek tekintette, és soha nem avatkozott bele a bérlők vallási megtartásába, akiket meg kellett szereznie – akik közül sokan ír katolikusok voltak.”

1853-ban Octavia Hill találkozott John Ruskinnal, aki Charles Kingsley-vel és Thomas Hughes-szal együtt tagja volt Maurice Keresztényszocialista körének. Ruskin a Maurice által alapított dolgozó férfi Főiskolán is tanított. Ruskin Octaviát alkalmazta másolóként. 1856-ban Maurice felajánlotta neki a női osztályok titkárának állását évi 26.évi fizetésért. A főiskola célja a nők oktatása volt “olyan foglalkozásokra, amelyekben hasznosak lehetnek saját nemük kevésbé szerencsés tagjai számára”. Octavia csatlakozott Barbara Leigh Smith Bodichon kampányához a házas nők vagyonáról szóló törvényért.

Octavia Hill elolvasta Henry Mayhew, a reggeli Krónika újságírójának munkáját is. Egy másik újságíró, Douglas Jerrold 1850 februárjában ezt írta egy barátjának: “olvasod a reggeli krónikát? Felfalod-e a nyomorúság, a nyomorúság poklának csodálatos kinyilatkoztatásait, amelyek a lábunk alatt parázslanak? A kereszténység megcsúfolásában élünk, amely képmutatásának gondolatával megbetegít. Semmit sem tudunk erről a szörnyű életről, amely rólunk szól – rólunk, önelégült tiszteletünkben. Ha az egyik osztály szenvedéseiről, a másik osztály kapzsiságáról, zsarnokságáról, zsebkannibalizmusáról olvasunk, szinte csodálkozunk azon, hogy a világnak folytatódnia kell. És amikor látjuk, hogy a kellemes templomok tornyai az ég felé mutatnak, és azt mondják – ezreket fizetnek a püspököknek az örömteli intelligenciáért -, hogy keresztények vagyunk!. Ennek az országnak a vidéke elég ahhoz, hogy megmérgezze a légkört.”

Mayhew cikkei a Londonban élő munkásosztály életéről szóltak, és elgondolkodtak azon, hogy mit tehetne a szenvedéseik enyhítése érdekében. A konzervatív gondolkodású emberek azonban elítélték ezt a jótékonysági felhívást. A közgazdász megtámadta Mayhew munkájának közzétételét, mert úgy vélte ,hogy ” meggondolatlanul növeli a hatalmas pénzeszközöket, amelyeket már bőségesen jótékonysági célokra szántak, növelve a virtuális koldusok számát, és ösztönözve az önerő helyett a segítség iránti nyilvános szimpátiára való támaszkodást.”

Gillian Darley szerint: “1859-re Hill napi rutinja a dulwichi művészeti galériában vagy a Nemzeti Galériában történő másolás, amelyet még sok órányi tanítás követett, büntetővé vált. Még F. D. Maurice is azt mondta neki, hogy a pihenés nélküli próbálkozás nagyon akaratos, de nem vette észre. Egy apró nő (az egész család apró volt), nehéz szemöldökű fejjel, nagy sötét szemekkel, fékezhetetlen személyisége már rögzült. Végül a családja arra kényszerítette, hogy menjen Normandia nyaralni, de veszélyes munkamódszer alakult ki, amíg össze nem esett, ami az elkövetkező években rendszeresen megszakítja munkáját.”

1864-ben Ruskin apja meghalt, jelentős összeget hagyva egyetlen fiának. Beleegyezett, hogy örökségének egy részét Octavia Hill régóta fennálló álmába fekteti, hogy jobb lakhatást hozzon létre “barátaim a szegények között”. A londoni Marylebone High Street közelében, a Regent’ s Parktól pedig egy rövid sétára vásárolt kézműves házak teraszát. A helyiségeket tisztítással, szellőzéssel, a csatornák tisztításával, javítással, felújítással alakították át. Octavia is toborzott egy csapat nő, köztük Henrietta Barnett, Catherine Potter és Emma Cons, hogy segítsen neki ebben a vállalkozásban. Később azzal érvelt, hogy rendszerének legfontosabb szempontja a heti látogatás volt a bérleti díj beszedésére. Ez lehetővé tette neki és kollégáinak, hogy ellenőrizzék a helyiség minden részletét, és bővítsék kapcsolatukat a bérlőkkel, különösen a gyerekekkel. Igyekeztek helyi és rendszeres munkát találni a bérlők számára. Norman Mackenzie úgy írta le a nőket ,mint”jóléti munkások és lakóik erkölcsi őrzői”.

Octavia Hillre hatással voltak Samuel Smiles által az önsegítés (1859) című könyvében kifejtett gondolatok. Ennek eredményeként határozott véleménye alakult ki a szegények megsegítéséről. Azzal érvelt: “sok hibát követtünk el alamizsnánkkal, felfaltuk a függetlenek szívét, támogattuk a részeget a kényeztetésében, támogattuk a béreket, elbátortalanítottuk a takarékosságot, feltételeztük, hogy a dolgozó ember családjának legtöbb hétköznapi igényét nyomorult és szakaszos doles-nak kell kielégítenie.”

Tristram Hunt rámutatott: “Octavia mindig is csodálatosan tág képet alkotott a belvárosi szegények életéről, és szorosan összekapcsolta a kulturális filantrópiát a társadalmi reformokkal. Nem volt elég a bérleti díj beszedése és az ereszcsatorna javítása. Lambeth, Walworth, Deptford és Notting Hill lakótelepeinek növekvő területe (mintegy 3000 bérlő az 1870-es évek közepére) a kreativitás központja volt, Walter Crane művész paneleivel, zenei órákkal, kulturális kirándulásokkal és Gilbert & Sullivan előadásokkal.”

Octavia Hill
Octavia Hill Edward Clifford (1877)

Octavia Hill romantikus kapcsolatban állt Edward Bonddal, egy gazdag fiatalemberrel, akit érdekelt az új lakásprojektje. Beatrice Webb később felidézte: “Jól emlékszem rá a hírnevének zenitjében… Abban az időben folyamatosan részt vett Edward Bond. Jaj! nekünk, szegény nőknek! Még az erős elménk sem ment meg minket a gyengéd érzésektől. A társaság, amely intellektuális és erkölcsi megvilágosodást jelentett számára, a szeretetet jelentette számára. Ez, egy végzetes nap, mondta neki. Húzzuk gyengéden a függönyt a jelenet elé, és ne érdeklődjünk tovább.”Elutasítása miatt Octavia idegösszeomlást szenvedett. Webb hozzátette: “két év rossz egészségi állapota miatt elhagyta Angliát. Megváltozott nőként tért vissza…. Még mindig nagy erő a filantróp tevékenységek világában, és mint a női munka nagy vezetője, biztosan az első helyet foglalja el. De lehet, hogy több lett volna, ha a társaival él, és elfogadja a bánatát, mint nagy fegyelmet.”Amikor visszatért Angliába, egy crockham Hill-i nyaralóba ment, Edenbridge mellett, nemrégiben toborzott társával, Harriot Yorke-val.

1883-ban Octavia Hill megjelent a londoni szegények otthonai: azt állította, hogy a jó új otthonok építése nem a válasz: “Az emberek otthonai rosszak, részben azért, mert rosszul vannak felépítve és rendezve; tízszer rosszabbak, mert a bérlők szokásai és élete olyan, amilyen. Holnap átültetik őket egészséges és tágas otthonokba, és szennyezik és elpusztítják őket. Reformációs munkára van szükség, és egy ideig még szükség is lesz rá, amely megköveteli az egyéneknek azt a szerető buzgalmát, amelyet nem lehet pénzért megszerezni, és amelyet a parlament nem hozhat törvénybe. Az angol nemzet szíve fogja ellátni – egyéni, tiszteletteljes, határozott és bölcs. Meg lehet és kell szervezni, de nem lehet létrehozni.”

1884-ben az egyházi biztosok felkérték Octavia Hillt, hogy vegye át bizonyos ingatlanok kezelését, kezdetben Deptfordban és Southwarkban. Fokozatosan egyre több lakást adtak át a vezetőségének, különös tekintettel a londoni Walworth-I lakások nagy területére. Konzultáltak vele a birtok újjáépítéséről, és sikeresen érveltek a bérlők bevonása mellett.

Octavia Hill tartották szakértői problémák. 1884-ben Sir Charles Dilke meghívta a királyi lakhatási bizottság amelynek elnöke volt, de a belügyminiszter, Sir William Harcourt, megvétózta. Volt egy kabinetbeszélgetés, amelyben William Gladstone támogatta jelöltségét. Hill lett volna a Királyi Bizottság első női tagja. Végül azonban úgy döntöttek, hogy visszavonják az ajánlatot, ehelyett tanú lett a Királyi Bizottság előtt.

Beatrice Webb 1886-ban Henrietta Barnett otthonában találkozott Octavia Hill-lel: “A fej és a vonások formája, a szemek és a száj kifejezése a mentális erő vonzerejét mutatja. Különös varázsa a mosolyában. Beszélgettünk a kézművesek Lakásairól. Megkérdeztem tőle, hogy szükségesnek tartja-e a lakók pontos leírását. Nem, nem látta a használatát… Kifogásolta, hogy már túl sok szeles beszélgetés volt. Akcióra vágytál… Bűnbánatot éreztem az önteltségem miatt, de nem voltam meggyőződve róla.”

1889-ben az Octavia Hill aktívan részt vett a női egyetemi településen, Southwarkban. Eleinte előítéletes volt az egész rendszerrel szemben. E. Moberly Bell, az Octavia Hill (1942) szerzője azzal érvelt, hogy “annyira szenvedélyesen hitt a családi életben, hogy a családi kötelékek vagy háztartási kötelékek nélkül együtt élő nők gyűjteménye természetellenesnek, ha nem is pozitívan nemkívánatosnak tűnt számára.”Azonban, miután időt töltött a nőkkel, megjegyezte:” mindannyian nagyon kifinomultak, nagyon műveltek… és nagyon fiatal. Olyan kedvesek és alázatosak, és szívesen tanulnak olyan dolgokról, amelyek a szokásos tapasztalati vonalon kívül esnek.”

Octavia Hill
Octavia Hill írta John Singer Sargent (1898)

1905-ben csatlakozott a szegény törvény királyi bizottságához Charles Booth, Beatrice Webb és George Lansbury társaságában. A történész, Tristram Hunt rámutatott: “hajthatatlan volt, hogy egy távoli, Whitehall által irányított jóléti állam soha nem tudna ilyen intimitást és személyes gondoskodást biztosítani. Octavia halott volt az ingyenes iskolai étkezés, a tanácslakás és az Általános öregségi nyugdíj ellen, azzal a gyalázatos próbálkozással, hogy kiegyenlítse a jövedelmet, és megszabaduljon a jótékonyságtól, és helyettesítse a jogot elosztott arányt”.

életrajzírója, Gillian Darley azzal érvelt, hogy Octavia Hill nagyon is a 19.század alakja volt: “annak ellenére, hogy a tizenkilencedik századi filantrópia átalakult huszadik századi szociális szolgálatgá, amely körülötte zajlott, Octavia Hill továbbra is ellenezte az állami vagy önkormányzati jóléti intézkedéseket. Az öregségi nyugdíjak ellen érvelt; mivel ellenezte a nők parlamenti szavazását is, nagyrészt azon az alapon, hogy a nők alkalmatlanok a nemzetközi politika, a védelem és a nemzeti költségvetés kérdéseinek meghatározására. Lelkes támogatója volt a nők politikai részvételének helyi, megfelelően hazai szinten. Látnok volt abban a kísérletében, hogy önbecsüléssel ruházza fel azokat, akik már régen elvesztették, és inspirálta az elszegényedettek életének javításáért folytatott kampányok választásait és módját.”

Octavia Hill rákban halt meg augusztus 13-án 1912 otthonában, 190 Marylebone Road, London.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.