Oscar Handlin

Oscar Handlin szeptemberben született. 29, 1915, Brooklyn, New York City, a fia az orosz zsidó bevándorlók. Apja részt vett egy élelmiszerbolt, egy gőzmosó és ingatlan vezetésében. Handlin nyolc éves korában úgy döntött, hogy történész lesz, és lelkesen kezdett olvasni, még akkor is, amikor élelmiszert szállított apjának. Mindössze három év után 1934-ben végzett a Brooklyn Főiskolán, megnyerve a Union League History Prize; egy évvel később a Harvard Egyetemen szerzett mesterképzést. Középkori történelmet akart tanulni, de az amerikai történelemre szakosodott, mert úgy gondolta, hogy az a személy, akivel együtt tanult, fontosabb, mint maga a terület; a medievalista visszavonult, ezért Handlin doktori disszertációját írta Arthur M. Schlesinger, idősebb Handlin tanított Brooklyn Főiskola 1936-1938 között, ez idő alatt feleségül vette Mary Flugot, és hosszú karrierjét a Harvard Egyetem Karán kezdte 1939-ben.

Handlin disszertációja 1941-ben jelent meg Boston bevándorlói, 1790-1865: tanulmány az Akkulturációban. A könyvet nagyra becsülték a szociológiai fogalmakat, a népszámlálási adatokat és a korábban kiaknázatlan bevándorló sajtót magában foglaló innovatív kutatásai miatt; 1941-ben a könyv elnyerte a rangos Dunning-díjat az amerikai történelmi Szövetségtől, mivel abban az évben egy fiatal tudós kiemelkedő történelmi munkája volt. A könyv az Ír migráns szemszögéből vizsgálta a bevándorlást, és hangsúlyozta a transzatlanti társadalmi diszlokáció magas pszichés költségeit.

Handlin karrierje során termékeny író volt. 1947-ben, a Mary Flug, Handlin tanulmányt tett közzé a kormány szerepéről a gazdaság fejlesztésében Massachusetts elején. Két évvel később antológiát adott ki az Egyesült Államokba látogató európai látogatók írásaiból, nem sokkal később pedig az elszakadt (1951). Ez a munka Pulitzer-díjat kapott, és jelentősen növelte Handlin hírnevét. Nyitás a most híres sorokkal: “egyszer arra gondoltam, hogy megírom az amerikai bevándorlók történetét. Aztán rájöttem, hogy a bevándorlók amerikai történelem”. A munka figyelembe vette az elidegenedés természetét és következményeit, amelyeket a több mint 30 millió bevándorló tapasztalt, akik 1820 óta érkeztek Amerikába, figyelembe véve az ő szemszögükből. A hagyományos források mellett Handlin folklórra, regényekre és újságokra alapozta munkáját, de a lábjegyzeteket kedvelő tudósok kritizálták. Handlin nem biztosított semmit, ezt a gyakorlatot folytatta a nagyközönség számára írt más művekben. Ennek ellenére ez lett a leghíresebb könyve.

1954-ben, abban az évben, amikor a Harvard rendes professzora lett, Handlin főszerkesztője volt a Harvard útmutató Az Amerikai történelemhez, amelyet gyorsan elismertek “az amerikai történelem egyik leghitelesebb bibliográfiai eszközeként”; ugyanebben az évben megjelent az amerikai etnikai csoportok története (az amerikai nép a huszadik században, a rasszista gondolkodás történetének nyomon követése az 1900-as évek elején, és a zsidók története Amerikában, (kaland a szabadságban: Háromszáz év zsidó élet Amerikában), amely többek között az antiszemitizmus elemeit mutatta be az 1900-as évek elején populista mozgalom.

ban ben esély vagy sors (1955), Handlin azzal érvel, hogy a történelem “pontok sorozatából álló vonal, minden ponttal fordulópont.”A 60-as és 70-es évek politikai és szellemi zűrzavarára reagálva Handlin helytelenítette az új baloldali történészeket, akiket partizánoknak tekintett, valamint az akadémiai hóbortot, a kvóták felvételét, a túlzott specializációt és a széttagoltságot a történelem minden területén, valamint a diplomás képzés hiányosságait. Handlin erősen antikommunista volt, és bírálta azokat, akik ellenezték a vietnami háborút.

az 1950-es évek végére Handlin szinte évente kiadott egy könyvet, a polgári jogok, a szabadság, az etnikum, a várostörténet, az oktatás története, a külügyek, a migráció, az életrajz, a serdülőkor még egy verseskötetet is. Néha együtt írt Mary Flug Handlinnel, majd 1976-ban bekövetkezett halála után, egy évvel később pedig második házasságával Lilian Handlinnel. Az 1960-as években Handlin 11 könyvet készített, havi könyvoszlopot írt az Atlantic Monthly számára, irányította az amerikai Liberty Study központot, segített egy bostoni kereskedelmi televízió irányításában, elnökölt egy fórumon, amely felügyelte a Fulbright ösztöndíjat mindez a Harvardon végzett rendszeres tanári feladatai mellett. 1979-1983 között az Egyetemi Könyvtár igazgatója volt.

az 1960-as években Handlin nyolc könyvet írt, köztük az ellentmondásos Tűzharangot az éjszakában: Az állampolgári jogok válsága, amelyben kritizálta a szeparatistákat, a szegregációt és a külvárosi liberálisokat, de elutasította a kvótákat, az iskolabuszozást és az igenlő fellépést is, mondván: “a preferenciális bánásmód eltérést igényel attól az ideáltól, amely az egyéneket saját érdemeik, nem pedig hovatartozásuk alapján ítéli meg.”Szerkesztett egy 42 kötetes könyvgyűjteményt is a bevándorlással és az etnikummal kapcsolatos témákról, az American Immigration Collection-t (1969). A következő három évtizedben Handlin további 12 könyvet írt, sokat a szabadság témájáról, és legalább 20 életrajzot szerkesztett.

Handlint 1979-ben tisztelték meg több korábbi diák könyvével, Az Uprooted American: Essays to Honor Oscar Handlin címmel, amelyet dicsértek a kivitelezéséért és a történelmi szakmára gyakorolt hatásáról szóló tanúságtételért. Még mindig, nincs “Handlin school of history,” sem próbált létrehozni egy. Valószínűleg leginkább a bevándorlás fontosságának és az Egyesült Államok történelmében betöltött szerepének bőséges demonstrációiról emlékeznek majd rá.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.