Egyéb figyelemre méltó tevékenységek

az 1880-as évek végére Ostwald érdeklődése a tudomány kulturális és filozófiai aspektusait is magában foglalta. 1889-ben sorozatában híres történelemtudományi cikkeket kezdett újra kiadni Klassiker der exakten Wissenschaften (“az egzakt tudományok klasszikusai”), az első négy évben több mint 40 könyv jelent meg. A kémia története, amely oktatási okokból már tankönyveinek része, számos további könyvben saját tárgyává vált. A természetfilozófiáról is kiadott egy kötetet, amely egy előadássorozatból származik (1905-06), amelyet az Egyesült Államok Harvard Egyetemének első csereprofesszoraként adott. Különösen érdekelte a tudományos fejlődés általános törvényei, a nagy tudósok pszichológiai jellemzői, valamint a tudományos kreativitás feltételei.

minél inkább meggyőződött Ostwald arról, hogy a termodinamika a tudomány alapvető elmélete—amelyre bizonyítékot látott Josiah Willard Gibbs amerikai fizikus és mások úttörő munkáiban—, annál inkább foglalkozott a természetfilozófiával. Két szempont nagyjából jellemezheti filozófiáját. Először az energia elsőbbségét állította az anyaggal szemben (az anyag csak az energia megnyilvánulása), szemben a széles körben elterjedt tudományos materializmussal. Ostwald átfogalmazta a dinamizmus régebbi fogalmait társkereső vissza a 17.századi német polihisztorhoz, Gottfried Leibniz-hez a termodinamika elveivel, hogy a világ új metafizikai értelmezését képezze, amelyet “energetikának” nevezett.”Másodszor a pozitivizmus egy formáját állította abban az értelemben, hogy elutasítja azokat az elméleti fogalmakat, amelyek nem szigorúan empirikus alapokon alapulnak. Bár az energetika kevés követőt talált, ez utóbbi álláspont számos kortárs támogatóra talált, mint például a fizikus-filozófusok Ernst Mach Ausztriában és Pierre Duhem Franciaországban. Meggyőződése következtében Ostwald mintegy 15 éven át elutasította az atomizmust, és erősen részt vett filozófiai vitákban atomista kollégáival, például az osztrák fizikussal Ludwig Boltzmann, mielőtt 1909-ben elismerte az atomhipotézis növekvő kísérleti bizonyítékait.

Ostwald gyorsan kibővítette energetikáját, beépítve a szociológiát, a pszichológiát és az etikát. Az akadémiai érdeklődésen túl saját életének “energetikai imperatívumává” tette: “ne pazarolja az energiát—használja ki!”Mivel Ostwaldnak erős haszonelvű elképzelései voltak a tudományról, a tudomány fejlődésének minden akadályát a “társadalmi energia pazarlásának” tekintette.”Így 1906-ban a Lipcsei egyetemről való korai nyugdíjba vonulása után lelkes reformátor lett a tudomány oktatási és szervezeti kérdéseiben nemzeti és nemzetközi szinten. Ostwald számos Akadémiában, tudós társaságban és nemzetközi mozgalomban tevékenykedett, mint például a tudományos dokumentáció szabványosítása és egy” univerzális ” mesterséges nyelv létrehozása (hozzájárult az Ido-hoz, az eszperantó származékához). Továbbá úgy vélte, hogy mind a háború, mind a hagyományos vallás energiát pazarol, ezért elkötelezte magát a nemzetközi békemozgalom mellett, és a német zoológus és evolúciós támogató Ernst Haeckel által alapított Deutscher Monistenbund tudományos kvázi vallás elnökeként szolgált.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.