Fui Testigo de los Poderes Curativos del Océano en Pacientes con Cáncer

Foto: Marshall Lally

La Inercia

A pesar de que los ataques de tiburones dominan la conversación en estos días, todavía es mucho mejor meterse en el océano que mantenerse alejado de él. De hecho, hay cada vez más evidencia de que el océano no solo te hace sentir bien, sino que reduce tus niveles de estrés, los que causan enfermedades, y te mantiene saludable.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el hecho de que el océano puede ser un tratamiento para desafíos como la fibrosis quística y el autismo, lo que me entusiasmó particularmente con el trabajo de We Are Ocean. WAO es una fundación que lleva a los pacientes de cáncer durante una semana al océano para la aventura y la curación a través de actividades como remo de pie, snorkel, surf, kayak, vela y estudio de la vida marina.

WAO es un esfuerzo innovador que fue fundado por Jack Shimko, un tipo que ayudó a patear su propio cáncer remando más de 200 millas a través de las Islas del Canal. En el camino, Jack recaudó cientos de miles de dólares para la investigación del cáncer y fue nombrado Agente de cambio de la revista Surfista. Quería compartir sus experiencias oceánicas con otros que luchaban contra el cáncer, aquellos que, a diferencia de él, estaban atrapados en hospitales sin salida aparente.

Al carecer de mucha evidencia real, decidí seguir mi instinto. Sentí que había mucho en la historia de Jack para apoyar un experimento propio. Y así comenzó la película documental y la campaña de Kickstarter, Entre Dos Puertos. Como cineasta, decidí seguir a los del programa inaugural de sanación oceánica de WAO, que se llevó a cabo en White Landing en la Isla Catalina para pacientes y sobrevivientes de cáncer diagnosticados con cáncer en estadio 1 a estadio 4. Me tomaría un año para seguir a los campistas, presenciar sus interacciones con el océano y ver cómo su salud podría beneficiarse de un tiempo en agua salada. Estaba convencido de que sería testigo de magia.

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Durante el proceso de realización de la película, conocí al Dr. Wallace J. Nichols. Dr. Nichols, o » J.»como también se le conoce, era como un santo grial para una película sobre la curación del océano. Al igual que yo, J. tenía la sensación de que el poder del océano para sanar no es tan descabellado después de todo. Antes de comenzar a escribir el libro, «Mente Azul», en realidad fue a la biblioteca a investigar cualquier trabajo publicado sobre el tema. Casualmente, no había ninguna investigación publicada, por lo que escribió el libro y el resto es historia: La historia de los Bestseller del New York Times, para ser exactos.

La ciencia, dice J., ahora nos está diciendo que la curación del océano no es solo una noción nebulosa compartida por surfistas obsesionados. Si te sumerges en agua, reduce el estrés. En otras palabras, reduce las causas de más del 60 por ciento de las enfermedades que enfrentamos hoy en día. El agua hace que los niveles de cortisol disminuyan al equilibrar el flujo entre el sistema nervioso simpático y el parasimpático. Un estudio de 2006 encontró que el baño en spa disminuyó en gran medida los niveles de cortisol salival en estudiantes universitarios. También se demostró que la hidroterapia ayuda a reducir el estrés psicológico y los síntomas físicos de un grupo de 139 personas con artritis reumatoide.

Entonces, ¿qué se revelaría en las aguas de la Isla Catalina con los primeros 21 participantes en el Campamento Somos Océano? En 1997, 10 pacientes de cáncer que experimentaban dolor crónico vieron un video de naturaleza que incluía 15 minutos de los sonidos de las olas del océano, cascadas y arroyos salpicados. Después, experimentaron alivio, que equivalió a una reducción de 20 a 30 por ciento en las hormonas del estrés epinefrina y cortisol. Casi 20 años después, 21 pacientes de cáncer saltaron valientemente al océano en busca del mismo alivio.

Cuando Jack Shimko llevó a estas valientes almas a las aguas azules de Avalon, sus vidas cambiaron para siempre. Y aunque no todos encontraron que el océano fuera una cura milagrosa, todas y cada una de las personas compartieron un nivel elevado de experiencia y comprensión. ¿Qué pasa con aquellos que presenciaron cambios de vida debido a la curación con agua salada? Bueno, eso también pasó.

Nota del editor: Entre dos Puertos fue el ganador del Mejor Documental en el Festival de Cine de Catalina en 2016, y se estrenó en iTunes el 25 de abril de 2017. Las ganancias de cada venta se donan a We Are Ocean

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