Saint-Jean-de-Luz 1940–

Écrivain et éducateur

En un coup d’œil

Identité ethnique et Esclavage sondés

Concept de Liberté lié à l’esclavage

Écrits sélectionnés

Sources

Le principal défi scientifique de l’écrivain et éducateur Orlando Patterson est de comprendre le processus par lequel des institutions telles que l’esclavage façonnent les valeurs sociétales et les systèmes de croyances. Alors que le professeur de l’Université Harvard a utilisé sa formation sociologique pour éclairer les questions raciales et ethniques contemporaines, c’est son exploration de la relation historique entre l’esclavage et la liberté qui lui a valu une célébrité académique et lui a valu en 1991 un National Book Award, l’une des distinctions les plus prestigieuses des lettres américaines.

Orlando Patterson est né le 5 juin 1940 à Westmoreland, en Jamaïque, fils de Charles A. Patterson, un détective de la police locale, et d’Almina Morris Patterson, une couturière. Il a grandi à l’époque où le mouvement national de décolonisation prenait de l’ampleur — la Jamaïque verrait son indépendance de l’Angleterre en 1962 — et a été exposé tout au long de sa jeunesse aux effets de l’assujettissement et de l’impérialisme sur les citoyens jamaïcains. Bien que l’esclavage ait été aboli, le système de plantation, qui était encore florissant en Jamaïque, a révélé à Patterson les autres visages de l’esclavage économique que l’esclavage manifestait dans le monde dit civilisé.

« Une fois que vous êtes dans une plantation, l’idée de leur origine est très forte », a commenté Patterson dans une interview avec Contemporary Black Biography (CBB). « C’est une qualité envoûtante. L’esclavage n’existait pas, mais vous en étiez très conscient. »Des signes de l’impérialisme anglais pouvaient être trouvés partout, a-t-il rappelé, y compris lors des célébrations des fêtes nationales où « Hail Britannia », l’hymne national britannique, serait joué aux côtés de l’hymne national jamaïcain. Pourtant, conformément à une théorie qu’il explorera plus tard en tant qu’universitaire, la subordination même décriée par les nationalistes jamaïcains alimentait un engagement croissant en faveur de la liberté sous forme de liberté personnelle et d’indépendance politique. « La liberté était définitivement dans l’air », a déclaré Patterson à CBB.  » J’arrivais vraiment à l’âge adulte quand le pays devenait adulte. »

Après avoir fréquenté le Kingston College — sur le modèle d’une école de grammaire anglicane — dans la capitale de la Jamaïque, Patterson a reçu une bourse pour étudier à l’Université des Antilles, où il a obtenu un diplôme en économie en 1962. Conscient qu’il était l’un des rares Jamaïcains à fréquenter l’université, Patterson devint politiquement actif, débattant du type de constitution que le futur

En un coup d’œil

Né le 5 juin 1940 à Westmoreland, en Jamaïque; fils de Charles A. et Almina (Morris) Patterson; marié à Nerys Wynn Thomas, le 5 septembre 1965; Enfants: Rhiannon, Barbara. Formation: Université des Antilles, B.S., 1962; London School of Economics, Ph.D., 1965.

London School of Economics, Angleterre, maître de conférences, 1965-67; University of the West Indies, Kingston, Jamaïque, maître de conférences, 1967-70; Harvard University, Cambridge, MA, professeur agrégé invité, 1970-71, Allstan Burr senior tutor, 1971-73, professeur de sociologie— 1971 -, président par intérim du département de sociologie, 1989-90. Membre du Conseil consultatif technique du Gouvernement jamaïcain, 1972-74; conseiller spécial du Premier ministre de la Jamaïque pour la politique sociale et le développement, 1972-79; membre invité de l’Institute for Advanced Study, Université de Princeton, 1975-76; chercheur invité à l’Akedemie Der Literatur (Mayence) et à l’Universtat Trier (Allemagne); Professeur invité Phi Beta Kappa, 1988-89.

Prix sélectionnés: Boursier de l’exposition du gouvernement Jamica, University College of the West Indies, 1959-62; Boursier du Commonwealth, Grande-Bretagne, 1962-65; prix du meilleur roman en anglais, Festival des Arts Nègres de Dakar, 1965; Boursier Guggenheim, 1978-79; Prix de la faculté Walter Channing Cabot, Université Harvard, 1983; Prix cow-boy de Ralph Bunche pour le meilleur travail scientifique sur le pluralisme, American Political Science Association, 1983; Contributeur distingué au Prix de la Bourse (anciennement Prix Sorokin), American Sociological Association, 1983; National Book Award for nonfiction, 1991, pour la liberté dans la fabrication de la culture occidentale.

Adresses: Bureau – Département de sociologie, William James Hall, Salle 520, Université Harvard, Cambridge, MA 02138.

un pays indépendant devrait adopter et, sur un plan plus théorique, nourrir un intérêt croissant pour la décolonisation culturelle — les moyens par lesquels un peuple s’adapte sur une échelle collective et psychologique à la liberté politique nouvellement accordée.

Ironiquement, c’est en Angleterre, le pays qui a colonisé la Jamaïque, que Patterson a commencé l’introspection vigoureuse et l’érudition qui allaient forger ses vues mûres sur le lien entre l’esclavage et la liberté. Courant dans les cercles littéraires londoniens des expatriés antillais, Patterson a trouvé une ressource intellectuelle dans l’existentialisme, la doctrine philosophique qui explore la nature de l’existence humaine en mettant l’accent sur le libre arbitre. Son premier roman, Les enfants de Sisyphe, publié en 1964, s’inspire de l’écrivain existentialiste Albert Camus et concerne les habitants des bidonvilles de Kingston, la ville natale de Patterson.

Alors qu’il étudiait à la London School of Economics grâce à une bourse d’études, Patterson apprit les principes de la sociologie historique, ce qui lui permit d’écrire sa thèse — publiée plus tard comme son premier livre académique — sur l’histoire de l’esclavage en Jamaïque. Après avoir obtenu son doctorat en 1965, Patterson a été nommé à la faculté mais n’est resté que deux ans, car il était intéressé à retourner en Jamaïque pour participer à la reconstruction spirituelle de son pays natal.

De retour à son alma mater à Kingston, Patterson a poursuivi ses recherches historiques ainsi que ses travaux sociologiques sur les problèmes endémiques des bidonvilles en plein essor de Kingston. Mais le militant social en lui est devenu de plus en plus désabusé et frustré par le gouvernement conservateur jamaïcain. « Ils s’endettaient avec le développement de Mickey Mouse. »Patterson a commenté à CBB.  » Le gouvernement était très matérialiste et les inégalités entre les populations se creusaient de plus en plus. »Bien qu’il deviendrait conseiller des futurs gouvernements jamaïcains, ses divers rapports sur la pauvreté urbaine et l’industrie sucrière de l’île-nation seraient entrepris en tant qu’expatrié à l’Université Harvard dans le Massachusetts, où il était professeur associé invité en 1970 et est devenu professeur titulaire l’année suivante.

Identité ethnique et esclavage sondés

Le livre de Patterson de 1977 Ethnic Chauvinism: L’Impulsion réactionnaire aborde les racines sociohistoriques de la conscience ethnique et critique l’impulsion des intellectuels à assumer de manière simpliste un lien ethnique fondamental entre les membres d’une communauté minoritaire. S’appuyant sur diverses sources historiques, Patterson conclut qu’un groupe se vantant d’une identité culturelle uniquement sur la base de la race ou de la religion se heurte invariablement au problème d’être antilibertaire et anti-individuel avec véhémence.

Patterson affirme en outre dans le chauvinisme ethnique que les forces économiques sont le principal véhicule d’une conscience de groupe propre et organique; à titre d’exemple, il cite les immigrants chinois des Caraïbes qui n’ont développé un caractère ethnique que pour faciliter leur entrée et leur domination dans le commerce d’épicerie en gros. Au lieu de s’incliner devant ceux qui évoquent inconsidérément le besoin d’unifier et, ce faisant, minimisent l’importance de l’individu, Patterson préconise la création de communautés peuplées de personnes partageant les mêmes objectifs et croyances sociales. Dennis Williams, examinant le livre pour the New Republic, a écrit: « C’est un livre inhabituel et engageant. Un intellectuel universitaire risque rarement sa réputation en mettant son expertise au service d’un idéal social…. Tout en étant parfois en désaccord avec les conclusions de Patterson, je respecte la tentative de joindre l’érudition à l’engagement social. »

Avec la publication en 1982 de Slavery and Social Death: A Comparative Study, Patterson a encore renforcé sa réputation de penseur original doté d’un talent éblouissant pour des recherches approfondies. Le livre explore l’un des thèmes phares de Patterson, la structure interne et les éléments universels qui identifient l’esclavage et le distinguent des autres formes de subordination. Focalisant son attention sur diverses sociétés et tribus dans lesquelles l’esclavage a prospéré, Patterson étudie les moyens par lesquels les groupes dominants réaffirment constamment le statut des esclaves en tant que non-personnes aliénées qui, dans leur esclavage, ont subi ce qui équivalait à une mort sociale.

S’écartant de ce qu’il prétend être l’approche historique conventionnelle du sujet, Patterson attire l’attention sur le processus de manumission — ou de libération — comme faisant partie intégrante de la compréhension de l’institution de l’esclavage. La manumission implique la renaissance sociétale de l’esclave et, plus important encore, a créé une nouvelle classe d’affranchis et de libérées. David Brion Davis a écrit dans la New York Review of Books en 1983: « Aucun universitaire que je connaisse n’a acquis une telle maîtrise des sources secondaires dans toutes les langues d’Europe occidentale… il ne fait aucun doute que ce livre riche et savant relancera des débats qui ont eu tendance à devenir trop empiriques et spécialisés. Patterson a aidé à définir l’orientation des prochaines décennies de recherche interdisciplinaire. »

A lié le concept de Liberté à l’Esclavage

Le couronnement des recherches de Patterson sur l’esclavage et l’exercice ultime de son obsession de toute sa vie pour les conséquences culturelles de l’assujettissement institutionnel a été son Freedom in the Making of Western Culture, primé par le National Book Award en 1991, le premier d’une analyse projetée en deux volumes intitulée Freedom. Dans le livre, Patterson tente de disséquer et de retracer la notion de liberté, qui, selon lui, fait partie des valeurs les plus chères mais les moins comprises du monde occidental. Affirmant que les approches traditionnelles utilisées pour sonder l’émergence de la liberté ont invariablement soulevé plus de questions que de réponses, Patterson couvre près de deux millénaires pour parvenir à une conclusion qui, bien que peut-être dérangeante, est, à son avis, la plus solide historiquement et sociologiquement.

Dans Freedom in the Making of Western Culture, Patterson expose l’idée que la liberté, loin d’être une valeur universellement innée, est née de la répression et de la subordination. « L’histoire de la liberté et de sa servante, l’esclavage, a brisé au grand jour ce que nous ne supportons pas d’entendre, que inhaler le bien que nous défendons avec nos vies est souvent le mal que nous détestons le plus », écrit-il. « En devenant la valeur centrale de sa vie laïque et religieuse, la liberté a constitué le noyau tragique et génératif de la culture occidentale, le germe de son génie et de toute sa grandeur, et la source d’une grande partie de sa perfidie et de ses crimes contre l’humanité. »

Patterson commence son enquête en démystifiant le stéréotype selon lequel le concept de liberté est et a toujours été reconnu — parfois honoré, d’autres fois amèrement ressenti — dans toutes les sociétés. Il souligne, par exemple, que les Japonais, comme beaucoup d’autres sociétés orientales, n’ont acquis un mot pour liberté qu’au XIXe siècle, et que le terme, loin de la façon dont les Occidentaux perçoivent la valeur, portait un sens négatif semblable à « licence. »La question principale soulevée par Patterson concerne les facteurs qui ont conduit à l’émergence du concept de liberté. Sa réponse est que l’esclavage à grande échelle – couvrant les personnes liées physiquement par des chaînes et celles liées économiquement, comme les serfs au Moyen Âge — en combinaison avec l’existence de la manumission, est la condition unique occidentale qui a abouti à l’idée mûre de la liberté.

Utilisant une métaphore musicale, Patterson soutient que la liberté peut être vue comme un accord avec trois notes élémentaires: la liberté personnelle, la capacité d’agir comme on le souhaite sans interférer avec la liberté personnelle d’un autre; la liberté civique, la capacité de participer au gouvernement et de déterminer la nature des institutions sociales; et la liberté souveraine, le droit ou le privilège perçu de dominer les autres. Il affirme que l’accord s’est manifesté pour la première fois aux cinquième et sixième siècles dans la société grecque. À cette époque, soutient Patterson, la liberté souveraine était la note dominante, évidente chaque fois que les dirigeants grecs d’élite exprimaient leur droit de combattre et de conquérir d’autres États.

La notion de liberté personnelle a émergé en grande partie à cause de la présence de la manumission, soutient Patterson. Ceux qui sont libérés de l’esclavage ont adopté un nouveau sens de l’autonomie personnelle que ceux qui sont encore en esclavage pouvaient convoiter et s’efforcer de gagner. Patterson, dans une découverte qu’il avoue surprenante, souligne également le rôle des femmes grecques dans la culture d’un sentiment mature de liberté personnelle. Parce que seules les femmes des États vaincus ont été prises comme esclaves du côté victorieux (les hommes ont été tués), les femmes dans leurs nouveaux rôles subalternes ont été transformées en non-personnes qui aspiraient à la liberté personnelle dont jouissaient les autres dans l’État. Patterson suggère également que parce que les enfants nés d’esclaves n’étaient pas considérés comme des esclaves dans la société grecque, la progéniture en voulait à l’esclavage de leurs mères et que les femmes, en regardant leurs enfants, étaient capables de voir au-delà de leur propre enfermement immédiat et de leur répression. Il écrit dans Freedom in the Making of Western Culture: « Ce sont les femmes qui ont d’abord vécu dans la terreur de l’esclavage, et ce sont donc les femmes qui ont d’abord apprécié son absence, à la fois celles qui n’ont jamais été capturées mais qui ont vécu dans la crainte de celle-ci et, plus encore, celles qui ont été capturées et qui ont vécu dans l’espoir d’être rachetées ou, à tout le moins, d’être libérées de leur mort sociale et placées parmi leurs ravisseurs dans cette condition nouvelle à laquelle tout leur être était venu aspirer. »

Bien que des philosophes grecs tels que Platon et Aristote aient soutenu que leur société excluait à juste titre de larges segments de la population, y compris les femmes, de la participation au gouvernement, Patterson soutient que c’est l’interaction dynamique des notes de liberté qui s’est avérée indomptable pour favoriser l’émergence de l’accord. « La personne qui a lutté pour atteindre la liberté personnelle se rend compte que cela ne signifie rien sans la liberté civique », a déclaré Patterson à CBB. « Il est remarquable de constater que très vite les gens exigent l’égalité économique et politique comme une exigence nécessaire d’être libres ou d’atteindre la liberté personnelle. »

Dans le premier volume de Freedom, Patterson poursuit son voyage intellectuel à travers la civilisation romaine — où, parce qu’à un certain moment les descendants d’esclaves constituaient la majorité de l’État, l’engagement en faveur de la liberté personnelle s’est épanoui — jusqu’à la propagation du christianisme en tant que religion mondiale et jusqu’au Moyen Âge. À propos de son étude historique approfondie et des leçons qu’elle contient pour la société contemporaine, Mary Lefkowitz a déclaré dans le New York Times Book Review: « Contrairement à de nombreux critiques récents de l’antiquité, M. Patterson écrit sans condescendance, observant que nous ignorons négligemment certains aspects pénibles de notre propre société. »

Écrits sélectionnés

Non-fiction

La sociologie de l’esclavage: Jamaïque, 1655-1838, MacGibbon & Kee, 1967.

Chauvinisme ethnique: L’impulsion réactionnaire, Stein et Day, 1977.

Esclavage et Mort sociale: Une étude comparative, Harvard University Press, 1982.

Liberté, Livres de base, Volume 1: La Liberté dans la fabrication de la Culture occidentale, 1991, Volume 2: Un monde de liberté, 1993.

Fiction

Les enfants de Sisyphe, Hutchinson (Royaume-Uni), 1964, Houghton Mifflin, 1965.

Une absence de ruine, Hutchinson (Royaume-Uni), 1967.

Mourir le Long Jour, William Morrow, 1972.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.