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Oeconomicus de Xénophon (« Dialogue sur la gestion des ménages »)

PAGES DE LIVRES EN LECTURE SEULE (c’est-à-dire imprimées en haut de la page elle-même) 73-114, 145-147.

C’est-à-dire, sautez la partie consacrée à l’agriculture.

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Xenophon. « Oeconomicus, sur la gestion d’une ferme et d’un ménage. » Trans. J. S. Watson. Œuvres mineures de Xénophon. Londres : Henry G. Bohn, 1857. 71-147.

Notez que la page 71 (à laquelle le PDF s’ouvre automatiquement) est l’endroit où commence l’INTRODUCTION du TRADUCTEUR.

Le texte de Xénophon commence p. 73.

Entrées de journal

Les positions explorées dans la Revendication d’Antigone de Butler — dans la lecture par Butler de l’Antigone de Sophocle — posent-elles un défi de quelque manière que ce soit aux façons de voir le genre dans l’Oeconomicus de Xénophon? Comment, comment pas?

Contexte

Xénophon a vécu ca. 430 à env. 349 avant notre ère. C’était un gentilhomme athénien et conservateur. Comme Platon, il appartenait au cercle des amis et compagnons de conversation de Socrate.

Xénophon a mené une vie mouvementée. Il accompagna une force de mercenaires grecs se battant pour Cyrus le Jeune, prétendant au trône perse. Lorsque cela s’est mal terminé, Xénophon a été nommé chef de ce qui restait des célèbres 10 000, et a aidé à les guider vers le monde grec depuis ce qui est maintenant l’Irak. (Xénophon écrirait à ce sujet dans son Anabase.)

En conséquence, Xénophon est devenu un fan des choses persanes. Mais il semble aussi avoir été un grand ami de l’ennemi de longue date d’Athènes, Sparte. En 394, il combat pour Sparte contre sa ville natale d’Athènes. Sans doute en conséquence, il a passé des décennies en exil, bien qu’il ait pu faire sa paix avec Athènes vers la fin de sa vie, et aurait peut-être pu être autorisé à revenir à un moment donné avant sa mort.

Comme Platon et un certain nombre d’autres, Xénophon a composé des dialogues socratiques (dialogues avec Socrate comme orateur). À certains égards, le Socrate de Xénophon ressemble à celui de Platon. Mais le Socrate de Xénophon (contrairement à celui de Platon) montre de manière intéressante un intérêt marqué pour les questions pratiques. En revanche, le Socrate de Platon sert très souvent de porte-parole à une métaphysique, une logique et une éthique étonnamment originales et sophistiquées.

Le présent ouvrage en grec s’intitule Oikonomikos, abréviation de logos Oikonomikos, ou  » Discours sur la gestion successorale. »Dans l’Oeconomicus (version latinisée du titre), nous entendons parler de la façon dont un gentilhomme grec, un kalos te k’agathos, devrait gérer sa maison, sa femme, ses fermes — à peu près tout ce qui devrait compter pour un homme de sa classe.

Structure de base, Thème, etc.

Le travail commence avec Socrate exhortant Critobulus, sorte de playboy athénien, bien que marié (notez qu’il a joué à la fois eraste et éromène dans des affaires pédérastiques; cf. Symposium de Xénophon), pour apprendre l’art de la gestion des ménages, l’oikonomia, un art que, comme les arts de la guerre et de l’agriculture, tout gentleman devrait connaître. Une partie importante de cela a à voir avec le mariage et la formation d’une femme en tant que compagnon d’aide. Il est important de noter à ce stade que Socrate reproche gentiment à Critobulus de prêter plus d’attention à ses plaisirs qu’à ses domaines. (p. 73 et suiv.)

Socrate raconte alors une conversation qu’il a eue avec un homme accompli et connu dans l’art de la gestion des ménages, un Ischomaque, évidemment un homme largement admiré comme un kalos te k’agathos. (p. 96 et suiv.)

Ainsi, nous entendons parler des principes d’Ischomaque d’éduquer une femme à être une bonne compagne (97 et suiv.), des occupations d’Ischomaque, en particulier de son approche du soin approprié des fermes et des cultures, et de ses idées sur l’art de gouverner, qu’il pratique évidemment en vertu d’être maître de ses esclaves et mari de sa femme (pp. 145 et suiv.).

Le travail couvre beaucoup de terrain, mais contient beaucoup en rapport avec les relations entre maris et femmes. Je vous suggère donc d’essayer de lire attentivement et même un peu entre les lignes. Je pense que vous trouverez beaucoup de choses qui valident et remettent en question ce que nous voyons dans un travail comme le Contre Neaera (voir l’invite de saisie de journal juste ci-dessous).

Questions d’étude

Choisissez l’une des questions suivantes. vous pouvez également répondre à vos propres préoccupations. . . .

  • En matière de mariage, de sexe et de plaisir, etc., comment l’Oeconomicus de Xénophon semble-t-il valider un travail comme le Contre Neaera? Comment pourrait-il sembler offrir une image différente du mariage?
  • Comment aujourd’hui Ischomaque pourrait-il être censuré / loué pour la façon dont il traite sa femme? Comment les choses ont-elles changé ? Sont-ils en quelque sorte restés les mêmes?

Général

  1. Quels faits recueillons-nous sur la vie des femmes dans la Grèce classique, et en particulier sur leur vie dans l’Athènes classique?
  2. Quelles interprétations pouvons-nous appliquer à ces faits ?
  3. Dans l’ensemble, comment cette lecture pourrait-elle nous aider à comprendre comment la vie de la femme grecque antique (athénienne classique) a été conçue par rapport à celle de l’homme grec ancien?
  4. L’Oeconomicus de Xénophon semble-t-il présenter une vision foucauldienne ou anti-foucauldienne des relations entre les sexes ? Sac mélangé? (Pensez à la symétrie, à la maîtrise de soi, etc.)

  • Comment les hommes et les femmes semblent-ils être égaux?
  • Comment se détachent-ils comme non égaux?
  • Dans le texte de Xénophon, pourquoi ce souci d’égalité et/ou d’inégalité entre mari et femme ?
  • Pourquoi l’accent mis sur le thème du commandement et de la gouvernance, que ce soit à la maison, dans les affaires de l’État ou sur le champ de bataille?

Notes

73. « Gestion domestique », en grec oikonomia.

73. « … le nom d’un art. . . . » »L’art » ici en grec est l’épistème, une branche systématisée de la connaissance, une science.

74. « Maison », en grec, oikos (maison, maison, ménage, domaine, famille).

75. « Maîtresse » traduit hetaira, un mot pour « prostituée ». »

76. Les serments « par Jove » ou « par Jupiter » sont des serments de Zeus grec. (Il était autrefois de coutume de traduire les dieux grecs en anglais avec leurs noms romains.

76. « effémination de l’esprit », en grec malakia (douceur, effémination).

76. « maîtresses » traduit despoinai, « maîtresses » au sens de femmes propriétaires d’esclaves, de biens, etc. Différent d’en haut.

78-79. Socrate énumère les sortes de devoirs publics auxquels la richesse de Critobulus l’oblige. Dans l’Athènes démocratique, les hommes riches étaient tenus de financer des dépenses publiques telles que des navires de guerre, des représentations théâtrales, etc. Le terme technique est « liturgie. »Un triérarque est celui qui doit payer pour la construction d’un navire de guerre, une « trirème. »Considérez les liturgies comme une forme d’impôt progressif, bien qu’à proprement parler, une obligation ponctuelle. (Vous pourriez poursuivre pour prouver qu’un autre Athénien avait plus d’argent que vous et devrait donc entreprendre la liturgie. Dans ce cas, vous deviez être prêt à échanger des biens avec cette personne. Ils ont appelé ça l’antidose.)

79. « questions d’amusement. »Le grec se lit paidikois… pragmasi,  » affaires pédérastiques. » Le traducteur s’incline. Notez que ceux-ci sont traités comme s’ils étaient financièrement lourds.

84. « … certains hommes ont tellement géré leurs femmes qu’ils ont trouvé en eux des compagnons d’aide pour améliorer leur fortune. » »Compagnons de travail » traduit sunergoi (compagnons de travail). « Améliorer leur fortune »: le grec a sunauxein, « pour aider à augmenter. »Le grec met l’accent, en d’autres termes, sur le mariage comme une sorte de partenariat commercial.

85. « Mais je considère qu’une femme, qui est un bon partenaire dans la gestion du ménage, a la même influence que son mari pour leur prospérité commune. » « Partenaire » traduit les koinonos, l’un partageant quelque chose avec l’autre. Il peut, mais ne doit pas, suggérer la parité. Alors comme maintenant, il pourrait y avoir des partenaires seniors et juniors.

85. « . . . ces arts qui sont appelés artisanat sont répréhensibles, et sont en effet justement tenus en peu de réputation. . . . »  » Artisanat » traduit bausanikai (tekhnai): la fabrication de chaussures, la forge, le genre de fabrication préindustrielle faite dans un magasin. Maintenant, nous avons tendance à considérer cela comme une main-d’œuvre qualifiée; les anciens Grecs avaient tendance à l’associer au travail intérieur, et donc efféminé. En effet, il serait honteux pour un gentleman comme Critobulus de poursuivre une autre vocation que l’agriculture ou la guerre. La majorité des citoyens athéniens adultes classiques n’étaient pas riches, mais ils n’étaient pas non plus des artisans (bausanikoi) ou des salariés. La plupart étaient des agriculteurs modestes.

86. élevage. C’est-à-dire l’agriculture.

86. satrape. Un gouverneur militaire persan d’une province.

88. paradeisoi. Les rois perses, à l’exemple de leurs précurseurs mésopotamiens, ont maintenu des parcs de chasse richement aménagés appelés paradeisoi. L’anglais « paradise » dérive de ce mot.

94.  » éleveurs. » Agriculteur.

95. « juste et bon. » En grec, kalos te k’agathos. Littéralement, « beau / beau et bon », il peut être compris pour désigner un homme de qualité ou un gentleman. Encore une fois, le parti pris aristocratique de Xénophon.

96. « Jupiter Eleutherius », en grec, Zeus eleuthérios, Zeus comme patron de la liberté.

96. « antidosis of trierarch », un procès pour tenter de transférer le devoir de financer un navire de guerre à quelqu’un d’autre. (Cf. ci-dessus, p. 78 et 79.)

105 et suivants. L’analogie du cargo phénicien bien ordonné. Il est assez inhabituel pour un auteur grec de présenter un portrait aussi sympathique des barbares — dans le cas de Xénophon, des Perses et des Phéniciens (Iraniens et Libanais modernes) — que Xénophon le fait, ici et dans sa vie fictive de Cyrus le Grand (Cyropaideia).

109. « … appartement pour les femmes… celle des hommes…. »Les quartiers des femmes dans une maison grecque s’appelaient les gunaikonitis, les quartiers des hommes, les andronitis.

110. « gouvernante. »En grec, tamia, une esclave chargée de veiller au bon stockage et à l’utilisation des ressources, matérielles et humaines.

111. « Sénat. »C’est une traduction à l’ancienne, d’où des noms de dieu romains pour les grecs, et des mots de style romain comme « sénat » pour traduire le mot grec boule, qui signifie « conseil », le comité directeur qui a établi l’ordre du jour des réunions de l’assemblée.

112. « intimité personnelle les uns avec les autres. » Traduit littéralement, dit le grec, « N’avons-nous donc pas été réunis en vue de partager nos corps les uns avec les autres? » c’est-à-dire être des koinoinoi, des « partageurs » du corps de l’autre. Ischomaque parle de sexe.

146. « Huissier » traduit épitropos, un esclave (ou éventuellement un esclave libéré) chargé de superviser tout ce qui se fait dans une ferme. Un « contremaître » ou un épistate ne sera pas un esclave. Mais dans les deux cas, nous avons affaire à quelqu’un chargé de superviser les ouvriers sous lui.

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