Les Compagnons De Litière Annie Et Ollie Font À Nouveau La Course, Mais Cette Fois Pour Un Remède

À partir du moment où Kim Thomsen a rencontré les lévriers pour la première fois, elle était accro.

« Mon mari, Pat, et moi venions de perdre notre premier chien ensemble, un basenji, à cause d’un lymphome », a déclaré Kim. « Un mois plus tard, Pat a été mobilisé par la Réserve de l’armée et s’est éloigné », a déclaré Kim. « J’étais assez triste et un peu seul quand je me suis arrêté à l’animalerie pour acheter de la nourriture pour chats et je suis tombé sur un groupe de chiens qui tournaient autour de moi. Pas un seul n’a aboyé.

J’ai demandé à un employé ce qui se passait et j’ai appris qu’il s’agissait d’une rencontre avec des lévriers. »

C’est alors que Kim a décidé d’en savoir plus sur cette race intéressante. Elle a commencé à faire du bénévolat à un sauvetage de lévrier et, peu de temps après, a élevé son premier chien. « Lorsque les lévriers entrent pour la première fois chez vous, ils ont généralement de 2 à 5 ans », a déclaré Kim. « Après avoir pris leur retraite de la course, ils doivent tout apprendre sur la vie dans une maison et sur tout leur nouvel environnement. Ils sont généralement débordés car la plupart n’ont jamais vécu que dans une caisse. Cela peut prendre un an pour sortir de leur coquille. »

En septembre 2004, Kim a adopté son premier lévrier, un bringé rouge qu’elle a nommé Bella. Malheureusement, Bella est décédée d’un cancer des os appelé ostéosarcome en mars 2013. Quelques mois plus tard, Kim a décidé de s’occuper à nouveau, mais dès qu’ils ont récupéré Annie, le mari de Kim est tombé amoureux et Annie a rejoint leur famille. Lorsque Kim a appris que le frère d’Annie, Ollie, était disponible à l’adoption, elle n’a pas hésité à réunir les frères et sœurs. Au début, Annie jouait la sœur autoritaire. Elle a volé les jouets d’Ollie et son lit. Peu de temps après, Ollie a gagné son cœur et ils sont devenus les meilleurs amis.

A pris sa retraite, mais n’a pas fini de courir

En juin 2017, Annie a reçu un diagnostic d’ostéosarcome. Après avoir passé ce diagnostic avec Bella, Kim était mieux préparée et voulait en savoir plus sur les options de traitement. Son vétérinaire a recommandé le Centre de cancérologie animale de Flint de l’Université d’État du Colorado. Après avoir rencontré l’équipe du centre de cancérologie et en avoir appris davantage sur le diagnostic d’Annie, Kim a inscrit Annie à un essai clinique dans l’espoir d’aider non seulement Annie, mais aussi d’autres chiens. Elle croyait qu’Annie pouvait se joindre à la course à la guérison.

Kim a sélectionné l’essai clinique COXEN, qui propose un protocole de chimiothérapie personnalisé basé sur les caractéristiques tumorales de chaque patient. Avant que la chimiothérapie puisse commencer, Annie devrait se faire amputer la jambe arrière gauche pour enlever la tumeur primaire. Annie s’est bien remise de la chirurgie et a commencé la chimiothérapie quelques semaines plus tard. En octobre, des radiographies pulmonaires de routine ont révélé que le cancer s’était propagé aux poumons d’Annie, ce qui se produit dans environ 80% des cas d’ostéosarcome. En raison des tumeurs pulmonaires, Annie a été retirée de l’essai clinique.

« J’espérais que la combinaison de l’amputation et de la chimiothérapie aiderait Annie », a déclaré Kim. « Malheureusement, elle ne tolérait pas très bien la chimiothérapie, puis nous avons appris que le cancer s’était propagé à ses poumons. Nous avons pris la décision difficile d’arrêter la chimio et de la garder à l’aise. Elle est décédée en décembre 2017. »

Deux mois seulement après le décès d’Annie, Ollie a commencé à boiter. « Je l’ai amené chez notre vétérinaire tout de suite », a déclaré Kim. Les radiographies ont révélé une lésion suspecte sur la jambe avant droite d’Ollie, probablement un cancer des os.

Sans hésiter, Kim a pris rendez-vous pour Ollie au Flint Animal Cancer Center. Après que des radiographies et une aspiration à l’aiguille fine ont confirmé le diagnostic d’ostéosarcome, Kim a dû prendre d’autres décisions de traitement. « Je voulais essayer quelque chose de différent pour Ollie, alors nous nous sommes inscrits à l’essai COTC026 », a déclaré Kim.

« Perdre Annie a été extrêmement difficile, et je voulais faire du mieux que je pouvais pour Ollie, lui donner une chance de profiter pleinement de la vie et pour la plus longue période de temps. »

L’essai clinique COTC026 étudie l’efficacité d’un vaccin contre la Listeria pour retarder ou prévenir la maladie métastatique chez les chiens atteints d’ostéosarcome traités par chimiothérapie standard. Après l’amputation fin février, Ollie a commencé le protocole de traitement.

« Les premières semaines après la chirurgie ont été difficiles », a déclaré Kim. « Ollie a eu un choc nerveux qui a causé beaucoup de douleur, mais environ un mois plus tard, il allait beaucoup mieux. »

Après la chirurgie, Ollie a reçu quatre doses de chimiothérapie suivies de trois vaccinations sur plusieurs semaines.

« Nous avons retenu notre souffle au bout de cinq mois, dans l’espoir d’avoir plus de temps avec Ollie qu’avec Annie », a déclaré Kim.

Huit mois après son diagnostic, Ollie court dans l’arrière-cour avec les deux nouveaux membres de la famille des lévrier, Smiley et Lucy.

« Je suis reconnaissante à l’équipe attentionnée et extrêmement professionnelle du Flint Animal Cancer Center, y compris notre chirurgien, le Dr Megan Mickelson, les Drs Monica Fernandez et Brittany Wittenberns, et l’équipe des essais cliniques, en particulier Kara Hall », a déclaré Kim.

« J’ai toujours su qu’ils se souciaient vraiment d’Annie et ont montré le même amour pour Ollie. »

« Le dévouement de Kim aux soins d’Annie et d’Ollie a été incroyable », a déclaré Hall, infirmière en essais cliniques au Flint Animal Cancer Center. « Bien qu’elle ait été confrontée au cancer à plusieurs reprises avec ses chiens, le cœur de Kim pour nous avoir aidés à faire progresser les thérapies pour les futurs patients n’a jamais faibli. »

Grâce à son engagement dans le programme d’essais cliniques, Kim a transformé une situation difficile en une opportunité.

« Je suis une personne axée sur les données et je crois que la connaissance est un pouvoir », a déclaré Kim. « J’ai vu tellement d’avantages à participer à des essais cliniques, pas seulement pour Annie et Ollie, mais pour les étudiants qui apprennent sur le cancer, pour les cliniciens qui peuvent utiliser l’information pour améliorer les futurs traitements et pour les prochains patients atteints d’ostéosarcome. Je suis heureux qu’Annie et Ollie puissent faire la différence. Cela a été un gros engagement, mais cela vaut la peine de savoir que nous faisons partie d’une équipe qui court pour un remède. »

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