Le Groupe des Otolithes : Noyau de la Grande Union

Musée d’Art de Columbus

À l’affiche du 6 octobre 2019 au 6 janvier 2020
Espace vidéo CMA Kidder

Fondé par Kodwo Eshun et Anjalika Sagar en 2002, le collectif The Otolith Group, basé au Royaume-Uni, explore le potentiel critique des images dans la société contemporaine, avec un intérêt particulier pour les histoires utopiques, la fiction spéculative et la politique du post-colonialisme.

Dans Nucleus of the Great Union, le Groupe Otolith jette son dévolu sur une collection inédite de 1 500 photographies prises par le célèbre romancier afro-américain Richard Wright lors de son voyage sur la Gold Coast en Afrique de l’Ouest (l’actuel Ghana) à l’été 1953. Expatrié à Paris à l’époque, Wright avait depuis longtemps exprimé le souhait de se rendre en Afrique, à l’origine de la diaspora noire et lieu d’intenses luttes politiques au début des années 1950. Au printemps 1953, ses projets de voyage sont mis en branle par le succès du mouvement nationaliste africain en Côte d’Or dirigé par le politicien charismatique Kwame Nkrumah. En dépit de ses grands espoirs pour ce voyage, cependant, Wright considéra son voyage comme un échec en fin de compte, écrivant dans son journal, « Africa! Où es-tu ! Êtes-vous un mythe? Je te cherche et je ne peux pas te trouver. Je suis désespérée. »

Les photographies inédites de Wright de la Gold Coast apparaissent dans tout le Noyau de la Grande Union sous diverses formes: individuellement, dans des impressions de contact, et dans une spirale rendue numériquement avec des légendes dérivées des notes de Wright et de la correspondance avec Nkrumah. En collaboration avec l’écrivaine et historienne primée Saidiya Hartman, dont la voix off cite son récent livre, Lose Your Mother: A Journey Along the Atlantic Slave Route, Le groupe Otolith compte la déception de Wright de ne pas avoir découvert les clés de la solidarité raciale en Afrique avec le besoin permanent d’une politique d’internationalisme noir.

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