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La stigmatisation entourant le TOC provient de stéréotypes et d’une mauvaise éducation

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Zoey Heinrich, Rédactrice en chef adjointe
Octobre 25, 2019

Avertissement: Cet article ne doit pas être utilisé comme outil de diagnostic. Si vous craignez de ressentir des symptômes de TOC, veuillez en parler à un parent, un conseiller ou un professionnel de la santé.

* Les noms ont été modifiés pour des raisons de confidentialité

David Beckham. Leonardo DiCaprio. Katy Perry.

Bien que ces célébrités n’apparaissent pas de la même manière à première vue, elles ont un point commun: elles se sont toutes publiquement ouvertes sur leurs luttes contre le trouble obsessionnel-compulsif.

La clinique Mayo décrit le TOC comme « des pensées excessives qui conduisent à des comportements répétitifs. »Ces pensées sont également connues sous le nom d’obsessions, et ces comportements sont également connus sous le nom de compulsions, d’où le nom du trouble.

Presque toutes les formes de TOC incorporent des obsessions et / ou des compulsions. Mais selon OCD UK, il est important de réaliser que ces symptômes peuvent se manifester de différentes manières chez différentes personnes.

« Beaucoup de gens pensent que le TOC consiste simplement à vouloir une salle blanche et un étui à crayons organisé », a déclaré la junior Meghan Scott *.  » La mienne concerne davantage la contamination et ce qui touche quoi. Ma chambre et mes crayons sont en désordre. »

Bien qu’il existe des formes infinies de TOC, la plupart des cas ont tendance à appartenir à l’une des cinq catégories suivantes: vérification, contamination, symétrie, ruminations ou pensées répétées, et thésaurisation. Les compulsions de chaque sous-type sont généralement causées par des obsessions sous-jacentes. Par exemple, une personne souffrant de TOC contaminé peut se laver excessivement les mains en raison d’une peur cachée de ne pas le faire pourrait lui nuire ou nuire à ses proches. C’est le cas de la jeune Olivia Matthews*, qui a été diagnostiquée en septième année.

« J’avais l’habitude de prendre plus de deux heures pour me préparer au lit parce que je ne pouvais pas arrêter de répéter des tâches simples », a déclaré Matthews. « Ma routine nocturne gardait ma famille et je me réveillais de plus en plus longtemps chaque nuit, et cela a continué comme ça jusqu’à ce que je reçoive un traitement. »

Matthews a commencé le traitement directement après avoir reçu son diagnostic. Elle a rendu visite à plusieurs thérapeutes au cours de l’année suivante avant de décider qu’elle avait besoin d’un plan de traitement plus vigoureux. Elle a ensuite travaillé avec ses parents pour trouver un établissement de soins en établissement au début de sa première année.

Pendant ses deux mois et demi à l’établissement, Matthews a participé à une thérapie d’exposition. La thérapie d’exposition crée un environnement sûr dans lequel « exposer » les gens à leurs phobies pour tenter de les surmonter.

La thérapie d’exposition de Matthews s’est d’abord concentrée sur les phobies à faible anxiété, ou les phobies induisant de faibles niveaux d’anxiété, telles que le toucher des poignées de porte. Au fil du temps, elle a fait face à des phobies de plus en plus anxieuses, ou à des phobies induisant des niveaux élevés d’anxiété, comme manger de la nourriture sur le sol après avoir été piétinée. Lorsqu’elle a quitté l’établissement, bon nombre de ses phobies à forte anxiété avaient régressé en phobies à faible anxiété, et bon nombre de ses phobies à faible anxiété avaient complètement disparu.

« Je devais m’asseoir quelques minutes parce que je pouvais à peine respirer », a déclaré Matthews. « Maintenant, quand je me bats, je suis capable de penser à ce que j’ai vécu pendant la thérapie d’exposition et à ce que j’ai fait pour le surmonter. »

Matthews continue de recevoir des médicaments et d’assister à des séances de thérapie hebdomadaires pour discuter de ses progrès. Bien que le TOC soit une maladie mentale incurable, la thérapie lui permet de gérer ses symptômes et de minimiser leurs effets sur sa vie quotidienne. Elle encourage toute personne présentant des symptômes similaires à contacter un adulte de confiance pour obtenir de l’aide.

« Je pense que beaucoup d’adolescents sont encore gênés d’en parler à un professionnel », a déclaré la psychologue scolaire Jennifer Zacharski. « Ils doivent savoir que c’est un signe de courage de demander de l’aide — pas de la faiblesse. »

Parler avec un psychologue ou un psychiatre agréé peut également aider à prévenir les erreurs de diagnostic, a déclaré Zacharski. Après avoir pris connaissance d’un trouble, il est facile de comparer ses symptômes à des expériences personnelles. Une majorité de personnes présentent des tendances de type TOC, ou des processus de pensée généralement associés au TOC, conduisant à un autodiagnostic fréquent. Malgré ces tendances, seulement environ 1% des personnes souffrent du trouble réel, selon la santé mentale des adolescents.

« Nous sommes tous obsédés par les choses dans une certaine mesure », a déclaré Zacharski. « Il est tout à fait normal de s’inquiéter de savoir si vous avez ou non éteint le poêle ou verrouillé la porte arrière. Cela ne devient un problème que lorsque cela vous rend en retard au point de nuire à votre fonctionnement. »

Selon Zacharski, lutter contre le TOC à l’adolescence peut souvent conduire à un sentiment de marginalisation. Le trouble ne reçoit généralement pas autant d’attention médiatique que d’autres troubles tels que l’anxiété et la dépression, ce qui provoque une stigmatisation qui l’entoure. Tout le monde peut contribuer à éliminer cette stigmatisation en faisant des recherches sur le sujet, en ignorant les stéréotypes et en encourageant la discussion sur le bien-être mental avec les professionnels, a déclaré Zacharski.

« Tu n’es pas fou », a déclaré Scott. « C’est facile de ressentir cela quand personne ne comprend complètement ce que vous faites ou pourquoi vous le faites, mais vous n’êtes pas fou, et vous méritez d’obtenir de l’aide autant que n’importe qui d’autre. »

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