Harnoy, Ofra

Violoncelliste

« Son interprétation avait tout: désespoir, extase, frénésie, lyrisme, plaidoirie passionnée et pathos déchirant », notait le Las Vegas Review de l’une des nombreuses performances d’Ofra Harnoy sur les scènes internationales. Avec son flair pour la robe romantique agrémentée d’une touche de gothique moderne, la violoncelliste Harnoy n’est pas la superstar stéréotypée de la musique classique, bien qu’elle ait bénéficié d’une excellente formation classique. Harnoy est audacieux, franc et flamboyant. Elle joue avec une méthode singulière et sa popularité s’étend à un public non traditionnellement associé au violoncelle, ou à des maîtres comme Vivaldi.  » C’est encourageant pour moi de passer près d’un travailleur de la construction, confie-t-elle à Patricia Hluchy dans Maclean’s, et de l’entendre dire :  » Hé, Ofra Harnoy, j’ai ton dernier album. » » En effet, ses enregistrements vont des concertos complets pour violoncelle de Vivaldi à Imagine, sa deuxième compilation d’interprétations pour violoncelle de chansons des Beatles en 1996.

Les critiques du monde entier ont fait des éloges sur Harnoy: « Née de l’instrument », a rapporté le New York Times, « la musique semblait chanter en elle pendant qu’elle était jouée. C’est un cadeau rare en effet. Le Los Angeles Herald Examiner l’a qualifiée de « violoncelliste sensationnelle », citant un « ton soyeux, un phrasé lyrique maîtrise à couper le souffle du violoncelle et de toutes ses possibilités. »Le Baltimore Sun l’a appelée « quelqu’un chez qui le langage de la musique résonne avec le même naturel que respirer ou parler the la charismatique Miss Harnoy a quelque chose d’important à communiquer lorsqu’elle se produit. »

Selon un écrivain de Maclean’s, Harnoy est  » la jeune musicienne la plus distinctive à émerger du Canada depuis Glenn Gould Her Sa technique et sa dextérité sont surnaturelles, le son du violoncelle est somptueux et la puissance émotionnelle et le contrôle sont à couper le souffle. On se demande s’il y a Paganini du violoncelle au milieu de nous. »Le Strad a rapporté, »son interprétation était pleine de dynamisme et d’attrait sensuel. Son ton était assuré et distinctif dans son mélange de chaleur, de tension et de puissance. »BBC Music Magazine a caractérisé Harnoy comme « un artiste d’un calibre incontestable combining combinant une sonorité riche avec une virtuosité étonnante. »

Premières influences musicales

Même enfant, le jeu passionné de paroles de Harnoy a conquis le cœur de ses auditeurs, ce qui n’est pas une surprise lorsqu’on regarde ses premières influences musicales. Harnoy est né en Israël en 1965. Sa mère, pianiste, écoutait Tchaïkovski une heure à peine avant la naissance de sa fille. La jeune fille sérieuse a reçu son premier violoncelle miniature à l’âge de six ans, et a été enseignée pendant les deux premières années par son père, un violoniste amateur qui continue d’être son producteur sur plusieurs de ses enregistrements les plus vendus.

Au moment où sa famille est arrivée au Canada via l’Angleterre en 1972, Harnoy a commencé à étudier le violoncelle au Conservatoire royal de musique de Toronto. Elle y a été tutorée par certains des instructeurs les plus accomplis au monde, notamment Vladimir Orloff et William Pleeth, Pierre Fournier, Jacqueline du Pre et Mstislav Rostropovitch. En 1978, à l’âge de 13 ans, Harnoy était déjà une interprète chevronnée lorsqu’elle a fait ses débuts en solo avec l’Orchestre symphonique de Montréal. Elle se produisait en public depuis l’âge de six ans et ses débuts professionnels avaient eu lieu en 1975, à l’âge de dix ans, avec le Dr Boyd Neel et son Orchestre.

Alors qu’elle n’avait que 15 ans, Harnoy est devenue la plus jeune musicienne à remporter le concours de la New York Concert Artists Guild, un concours qui a commencé avant la Seconde Guerre mondiale.  » Quand je suis allée à la compétition pour la première fois, dit-elle à Arthur Kaptainis du Globe and Mail, les gens m’ont dit :  » Eh bien, vous avez réussi au Canada, mais le Canada est le Canada, et quand vous irez aux États-Unis, votre jeu ne sera pas accepté là-bas. Ce n’est pas comme (celui des) étudiants de Juilliard, qui jouent de manière très nette et précise, et qui ne sont pas libres et naturels. »Je me suis dit, eh bien, j’ai le choix ici. Je peux jouer comme les élèves de Juilliard – un acteur peut jouer de nombreuses parties — mais ce n’est pas moi. Je me suis dit que je perdrais peut-être dans la première élimination, et je devrai le prendre, mais je ne vais pas changer. Alors je suis allé là-bas et j’ai joué complètement à moi. »Évidemment, les gens aimaient ça, alors j’ai continué à le faire. »

Gagner ce concours lui a donné l’occasion de deux apparitions à New York, dont une au Carnegie Hall. « Je n’ai jamais rien vécu de tel », a déclaré Harnoy à propos de son apparition à Carnegie Hall. « J’ai vraiment senti que je faisais ce que je voulais faire. » Elle a dit à Kaptainis: « Au début, je pensais que Carnegie n’était qu’un nom; c’est juste une autre salle avec le nom « Carnegie » devant elle. Mais quand j’y étais, je savais ce que c’était. La grande salle a tellement de fantômes, tellement d’histoire. Vous vous sentez si spécial en marchant dans le couloir que beaucoup ont déjà marché Ha Ha! Cela ressemble à un vieux roman d’amour kitsch! »

Pas encore assez âgé pour conduire, Harnoy avait une carrière qui était déjà en bonne voie. Une formation universitaire était très importante pour elle, mais des années dans un système scolaire alternatif, où elle a développé son propre programme d’études personnel, ont amené Harnoy à conclure qu’elle était suffisamment intelligente et débrouillarde pour apprendre tout ce dont elle avait besoin et voulait grâce à son propre programme d’études. Elle a poursuivi sa carrière, réalisant des enregistrements primés et se produisant sur les scènes les plus sacrées du monde. La réputation d’Harnoy lui a donné l’occasion de présenter plusieurs œuvres nouvelles ou nouvellement découvertes, dont le Concerto pour violoncelle en sol d’Offenbach, qu’elle a interprété en tant que soliste en 1983 avec l’Orchestre symphonique de Cincinnati, et le premier Concerto pour violoncelle de Bliss en Amérique du Nord, à Santa Barbara, en Californie, en 1984. Son album de 1985, Ofra Harnoy and the Oxford String Quartet Play the Beatles, a fait une performance solide et quelque peu surprenante sur les charts pop et reflète l’intérêt et le succès de Harnoy pour les styles et les goûts musicaux.

Renommée précoce

Depuis cette renommée précoce, Harnoy est devenu l’un des musiciens les plus actifs sur la scène internationale et a remporté de nombreux concours prestigieux à travers le monde. Elle est devenue la première artiste canadienne d’enregistrement classique depuis Glenn Gould à signer un contrat d’enregistrement mondial exclusif avec un grand label international — dans son cas, RCA Victor.

Au cours de son séjour sous les feux de la rampe, Harnoy a également été largement critiquée par certains dans l’industrie pour un manque perçu de discipline et de maturité dans ses performances. « Certains disent que Miss Harnoy pourrait avoir besoin d’un peu de maturité « , écrit Kaptainis, « d’autres, plus habilement, insistent sur le fait qu’elle en a plus que n’importe quel violoncelliste de son âge ne le mérite deserves la maturité semble être la dernière chose dont elle a besoin, ou mérite. Son jeu a été trop bon, trop immédiat et trop vital pour être entravé par de telles conceptions aux cheveux gris, aux pattes d’arc et arthritiques. »

Harnoy répond avec confiance aux critiques sur sa technique en restant parfaitement consciente de ce qui fonctionne pour elle et en suivant son instinct. « J’ai un style de jeu très personnel », dit-elle à Kaptainis, « certains l’aiment, d’autres non. Je ne suis aucune méthode. Si quelqu’un d’autre essayait de tenir l’arc comme je le tiens, il le trouverait pratiquement impossible. D’un autre côté, si j’essaie de tenir l’arc de la manière soi-disant correcte, je ne peux rien faire avec ça – La même chose avec la position assise. Les gens s’approchent de moi et me disent: « Comment au monde pouvez-vous avoir le contrôle si vous ne tenez pas votre violoncelle correctement comme les violoncellistes sont censés le faire? » Mais ça ne marche pas pour moi. »

Pour mémoire

Née le 31 janvier 1965 à Hadera, en Israël; naturalisée canadienne en 1977; fille de Jacob (violoniste amateur) et de Carmen (pianiste); mariée brièvement à un joueur de waterpolo yougoslave, 1991; plus tard mariée à Robert Cash; un enfant. Éducation: Il étudie le violoncelle à la Britten-Peers School d’Aldeburgh ainsi qu’avec Jacob Harnoy (dès l’âge de six ans), Vladimir Orloff (Toronto), William Pleeth (Londres) et des classes de maître avec Pierre Fournier, Jacqueline du Pre et Mstislav Rostropovich.

Premier concert public à l’âge de six ans; débuts professionnels en solo avec le Boyd Neel Orchestra, 1975; soliste invité avec l’Orchestre symphonique de Montréal à l’âge de 13 ans, 1978; débuts en solo pour orchestre et récital au Carnegie Hall, 1982; soliste dans la première mondiale du Concerto pour violoncelle de Jacques Offenbach, enregistré avec l’Orchestre symphonique de Cincinnati, 1983; Début nord-américain du Concerto pour violoncelle Bliss, Santa Barbara, 1984; a publié son livre, Five Minutes, Miss Harnoy, au Japon, 1990; invitée par le prince Charles à se produire avec Placido Domingo et Jessye Norman à la Symphonie pour le Bénéfice de la Flèche pour la Cathédrale de Salisbury, 1991.

Prix : Concours Symphonique de Montréal, Premier Prix, 1978; Concours de musique du Canada, Premier Prix, 1979; International Concert Artist Guild Awards, Premier Prix et Grand Prix, 1980; Prix Anik, Meilleure Bande originale de film pour Two Men, 1988; Grand Prix du Disque, 1988; Prix Juno, Meilleur Album Classique, Solo ou Ensemble de Chambre, 1987, 1989; Artiste instrumental de l’année, 1991, 1993, 1994;

Adresses : Gestion – Robert Cash, 121, rue Richmond Ouest, Ste. 1000, Toronto, Ontario M5H 2K1, Canada. Site Web – Site officiel de l’Ofra Harnoy: http://www.ofraharnoy.com.

 » Certains des meilleurs travaux des grands musiciens ont été réalisés à l’adolescence « , a déclaré Harnoy à Paula Citron, de Performing Arts in Canada.  » C’est l’âge où nous avons le plus d’énergie et c’est le meilleur moment pour faire le plein de tournées. Je sais aussi que les solistes féminines ajoutent de la sensualité à la musique alors que les hommes ont tendance à être plus sérieux et techniques. »Au passage de son dynamisme juvénile, Harnoy dit à Kaptainis: « Parfois, quand j’entends des choses que j’ai faites quand j’étais jeune, je remarque des choses que j’aimerais pouvoir faire maintenant I je suis heureux qu’elles soient retenues pour ce moment. Bien sûr, il y a des choses que je fais maintenant que je ne pouvais pas faire à l’époque, mais je ne pense jamais que je sois « plus mature » maintenant. »

Représentations théâtrales

Harnoy est aussi captivante à regarder qu’à écouter. Considérée comme une interprète très théâtrale, elle apporte sérieux et passion à sa musique avec une apparence romantique. Son style d’interprétation a été décrit comme sensuellement chargé et exotique. Musicalement, Harnoy décrit sa technique comme « violiniste », se référant au vibrato unique qu’elle évoque de son violoncelle et à la qualité sonore lyrique pour laquelle elle est bien connue. En partie à cause de cette richesse sonore, les interprétations de Harnoy des grands classiques romantiques, y compris les œuvres de Tchaïkovski et Chopin, ont été saluées dans le monde entier, tout comme ses versions de l’ensemble des concertos pour violoncelle de Vivaldi.

Harnoy a réalisé des dizaines d’enregistrements et s’est produit avec certains des meilleurs musiciens du monde. En 1987, Maclean’s l’a nommée parmi les 12 Canadiens qui accordent le plus de crédit au Canada à l’échelle internationale et, à l’âge de 30 ans, elle a été nommée à l’Ordre du Canada. Harnoy est un invité régulier de la royauté et des dignitaires, ayant accepté des invitations plus d’une fois pour se produire pour le prince Charles ainsi que pour l’Empereur et la famille royale du Japon. Harnoy a été invité à jouer pour le président américain Bill Clinton lors de sa première visite d’État au Canada, à l’invitation du Premier ministre Chrétien.

Maintenant que Harnoy approche de la quarantaine, l’étiquette trop souvent utilisée d’enfant prodige est moins appropriée que jamais. Harnoy n’est plus considéré comme un phénomène ou une bizarrerie pour les critiques, mais reconnu à juste titre comme un soliste talentueux et un interprète doué de la musique avec un énorme public international. Avec les expériences que la vie lui a données en tant qu’adulte, y compris la maternité, il y a plus de possibilités pour une interprète mature, émotionnelle et théâtrale de s’en inspirer.

Discographie sélectionnée

Ofra Harnoy et le Quatuor à cordes d’Oxford Jouent les Beatles, 1985.

Salut D’Amour, RCA, 1990.

Vivaldi : 6 sonates pour violoncelle, RCA, 1994.

Imagine, RCA, 1996.

Collection Ofra Harnoy, Vol. 1, BMG, 1996.

Collection Ofra Harnoy, Vol. 2 : Sonate pour violoncelle de Brahms, RCA, 1996.

Collection Ofra Harnoy, Vol. 3 : Piotr Ilitch Tchaïkovski & Camille Saint-Saëns, RCA, 1996.

Collection Ofra Harnoy, Vol. 4: Vol du bourdon & Autres pièces virtuoses, RCA, 1996.

Collection Ofra Harnoy, Vol. 5 : Sonates pour violoncelle de Beethoven Nos 2 & 3, RCA, 1996.

Collection Ofra Harnoy, Vol. 6, RCA, 1996.

Tchaïkovski pour la relaxation, BMG, 2000.

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