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Lorsque j’ai choisi mes premiers poussins moelleux dans le magasin d’alimentation local, j’ai supposé — comme la plupart des nouveaux éleveurs de poulets — que la principale récompense serait des œufs frais dans la cour. Après 5 ans d’intégration de la volaille dans ma ferme de banlieue, je sais maintenant que les avantages de garder des poulets vont bien au-delà de cette délicieuse bousculade au petit-déjeuner.

Les poulets, peut-être plus que tout autre animal, peuvent aider le jardinier réfléchi à créer des systèmes de générosité grâce à leurs comportements naturels: gratter, picorer, chasser les insectes, manger et nourrir. En tant que tels, ils sont le compagnon idéal du bétail pour la conception de la permaculture à petite ou à grande échelle.

Qu’Est-Ce Que La Permaculture ?

 Lorsqu'ils sont capables d'exécuter leurs comportements naturels, les poulets ont besoin de peu d'intrants humains.
Karen Jackson / Flickr

La permaculture est une méthode de conception écologique qui vous permet d’obtenir plus de votre jardin ou de votre paysage avec moins de travail et moins d’utilisation des ressources. En utilisant des techniques de permaculture, un jardinier peut concevoir un espace abondant et productif sans nécessiter des heures de travail continu ou d’applications de pesticides toxiques ou d’engrais chimiques.

Bill Mollison, l’un des fondateurs de la permaculture moderne, résume: « La permaculture est une philosophie de travail avec, plutôt que contre la nature; d’observation prolongée et réfléchie plutôt que de travail prolongé et irréfléchi; et de regarder les plantes et les animaux dans toutes leurs fonctions, plutôt que de traiter n’importe quelle zone comme un système de produit unique. »

Poulets Pour plus Que des œufs

 Les poulets offrent non seulement vos œufs de ferme, mais aussi du fumier gratuit et le nettoyage du jardin.
Karen Jackson / Flickr

Les poulets ont des fonctions bien au-delà des œufs, et en exploitant correctement les comportements naturels de nos amis à plumes, nous pouvons créer des systèmes productifs qui élargissent notre générosité et notre plaisir pour notre troupeau.

Jessi Bloom, auteur à succès de Jardins de poulets en liberté (Timber Press, 2012) et de Permaculture pratique (Timber Press, 2015), affirme que la clé pour intégrer avec succès les poulets dans un paysage comestible florissant est de considérer d’abord les besoins et les comportements de vos poulets.

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 » Si nous examinons les comportements naturels du poulet et la façon dont il survit dans la nature, il ne dépend pas de nous pour le nourrir, le loger ou le protéger « , explique Bloom. « Les poulets ont survécu dans la nature en tant qu’oiseaux de la jungle pendant des milliers d’années. Donc, si nous regardons où le poulet se développerait naturellement, nous pouvons concevoir un habitat aussi naturel que possible pour les poulets.

« En permaculture, nous essayons de construire un habitat qui répondra aux besoins de l’animal tout en fournissant un rendement pour les humains. Et ce que nous constatons, c’est qu’une forêt alimentaire de produits comestibles vivaces et mixtes qui imite cet habitat original de la jungle est un endroit idéal pour eux, permettant aux poulets de répondre à leurs besoins, comme le font les oiseaux de la jungle, avec moins de céréales et d’intrants commerciaux de notre part. »

Paul Wheaton, professeur de permaculture et fondateur de Permies.com, est d’accord avec Bloom, dans une certaine mesure. « Une jungle est livrée avec des aliments de polyculture que les poulets adorent, toute l’année, y compris des légumes verts frais, des insectes, des fruits, des céréales et plus encore », dit-il. « Cependant, si vous vivez dans un climat nordique, l’hiver rend difficile la reproduction de cet environnement de type jungle. »

Wheaton plaide pour les enclos de volaille en pâturage comme moyen le plus sain d’entretenir un troupeau de poulets. Dans ce système, plusieurs zones de pâturages divers sont cultivées et le troupeau de poulets est tourné à tour de rôle dans chaque zone. Lorsque la végétation et la population d’insectes d’un enclos sont dévorées, le troupeau est déplacé vers l’enclos suivant et le premier enclos est autorisé à se rétablir.

Bloom avertit qu’un système basé sur les pâturages dépend de la vie dans une zone avec des précipitations abondantes et n’est donc pas universellement approprié. En revanche, dit-elle, presque toutes les régions peuvent soutenir des plantes forestières alimentaires appropriées.

La chose à emporter pour le gardien de poulet moyen qui cherche à maintenir un troupeau de poulets plus heureux et en meilleure santé conformément aux principes de la permaculture et avec beaucoup moins d’intrants est qu’il n’y a pas un système idéal. Toute conception de permaculture commence par une observation attentive. Une évaluation honnête de votre terre, de votre climat, de votre temps et de votre personnalité est la première étape pour concevoir un système productif optimal utilisant des poulets.

Les jardiniers urbains peuvent trouver impossible de travailler dans leur propriété une forêt vivrière en plein air ou une conception de changement de paddock luxuriant, mais cela ne signifie pas que les petites propriétés spatiales ne peuvent pas non plus bénéficier des poulets.

La clé pour travailler naturellement avec des poulets sur un terrain petit ou urbain est de considérer la capacité de charge du terrain dont vous disposez. Bloom souligne que contrairement à ce que ressentent de nombreux amateurs de poulet, il est possible d’avoir simplement trop d’oiseaux.

« Il n’y a que tant d’animaux que la terre peut supporter de manière régénératrice », explique Bloom. « Cinquante poulets gardés dans 50 pieds carrés détruiront le sol, mais 50 poulets gardés sur 50 acres ne vont pas faire une brèche. Vous devez donc trouver cet équilibre. »

Poules Dans le Jardin

 Laissez vos poules en liberté surveillées dans la cour ou le jardin.
Karen Jackson / Flickr

J’ai appris à la dure que les poulets laissés à eux-mêmes peuvent rapidement détruire un potager entretenu avec amour. Dans ma propre cour productive, mes poulets sont gardés dans une coop et une course généreuse avec du temps libre supervisé et beaucoup de restes de jardin et de cuisine. Cependant, parce que je limite le comportement naturel de mes poulets en les contenant, il devient de ma responsabilité d’assumer le travail supplémentaire et les dépenses supplémentaires d’apporter de la nourriture et de la verdure aux oiseaux, et de transporter le fumier du poulailler et de courir vers d’autres zones du jardin. Dans un système de permaculture optimal, les oiseaux seraient chargés de trouver leur propre nourriture et de distribuer leur propre fumier. Plus vous limitez le comportement naturel de votre troupeau, plus il vous faudra d’efforts pour préserver la santé de son environnement.

Bloom offre quelques conseils essentiels aux jardiniers de petits espaces qui souhaitent intégrer avec succès des poulets dans leur paysage comestible.

  1. Clôture avant qu’il ne soit trop tard! Ils disent que les bonnes clôtures font de bons voisins, mais les bonnes clôtures font aussi de bons gardiens de poulet. Si vous voulez empêcher votre troupeau de faire caca partout sur votre terrasse ou de manger tous vos départs de légumes, vous devrez les clôturer loin de ces zones. En cas de doute, clôturez plus haut que vous ne le pensez.
  2. Net plantes hautement désirables. Les chances sont bonnes que si vous aimez le manger, vos poulets le feront aussi. Le filet à oiseaux protégera les bleuets, les tomates cerises, les cerises et d’autres friandises de jardin hautement souhaitables, vous aidant ainsi à obtenir une partie de la récolte.
  3. Essayez la télémétrie à temps partiel. Vos oiseaux n’ont pas besoin d’être à 100% en liberté. La liberté surveillée ou à durée limitée vaut mieux qu’aucune. Il donne à votre troupeau l’accès à un paysage plus diversifié et permet aux oiseaux d’accéder aux parasites de votre jardin. Essayez de laisser votre troupeau sortir dans votre cour une heure environ avant le crépuscule. Leur instinct naturel de perchoir les ramènera à la coop. Si les oiseaux se comportent bien et que votre terre réagit bien, augmentez lentement le temps que vous laissez au troupeau.
  4. Entraînez vos poulets! Apprenez à vos oiseaux à venir lorsque vous les appelez avec des récompenses alimentaires, telles que des égratignures, des vers de farine ou des graines de tournesol à l’huile noire. Les poulets sont facilement entraînables et, avec cohérence, vous pourrez les appeler dans des zones sécurisées ou loin des zones interdites.
  5. Travaillez avec les saisons. Utilisez un tracteur à poulets ou une clôture temporaire pour permettre à vos poulets de pénétrer dans des zones nécessitant une préparation du sol avant la plantation au printemps ou des travaux de nettoyage du jardin à l’automne.

Dimensionner correctement votre troupeau

 Lorsque les poulets peuvent adopter des comportements naturels, vous devrez peut-être augmenter leur mode de vie, comme nourrir les restes de nourriture lorsqu'ils ne peuvent pas aller en liberté.
Marji Beach / Flickr

Dans son livre, Bloom propose les lignes directrices suivantes pour choisir une taille de troupeau durable. Gardez à l’esprit que la capacité de charge de votre propriété peut varier considérablement en fonction de votre climat, de l’empreinte de votre maison, de la quantité d’aliments supplémentaires que vous offrez et des autres fonctionnalités que vous souhaitez dans votre cour.

  • Un petit terrain urbain de moins de 7 000 pieds carrés peut généralement accueillir de trois à cinq poules. Des espaces plus petits nécessitent des troupeaux plus petits, et Bloom recommande les poulets bantam pour ceux qui ont très peu d’espace. Dans une propriété de cette taille, l’élevage en liberté de votre troupeau est difficile. Coop and run, paddocks ou tractoring sont plus réalistes.
  • Un terrain de banlieue, d’environ 7 000 à 13 000 pieds carrés, peut généralement accueillir un troupeau de cinq à huit oiseaux. Si votre quartier le permet — à cette taille, la plupart ne le feront pas — c’est le troupeau de plus petite taille que vous voudriez soutenir avec vos poules.
  • Un grand terrain de banlieue ou de campagne, de plus de 13 000 pieds carrés, peut accueillir de huit à 12 poulets ou plus. À mesure que votre superficie augmente, il devient plus facile de réussir à pâturer vos oiseaux en liberté ou à temps plein.

La permaculture favorise des systèmes éthiques capables de se maintenir ou de se régénérer. Pour avoir un troupeau de poulets vraiment autonome, vous avez besoin de coqs. Les grands troupeaux d’oiseaux ont un ordre social plus calme et stable si un coq est inclus pour cinq à 10 poules. Un bon coq défendra également agressivement ses dames des prédateurs et des menaces. Enfin, élever ses propres oiseaux de remplacement peut être une pratique plus éthique que de soutenir les écloseries industrielles qui fournissent des poussins.

Bloom recommande les Rouges du Rhode Island comme l’une de ses races préférées à inclure dans un système de permaculture. Ils sont robustes, bons butineurs et s’adaptent bien à un environnement en liberté. Elle aime également les Rochers barrés et les Orpingtons Chamois, en particulier pour les familles avec enfants.

Les poulets sont bien plus que de jolies petites machines à œufs. Ils sont l’animal idéal pour le permaculturaliste débutant qui veut commencer à incorporer les animaux dans leur système de production alimentaire. Gérez correctement votre troupeau, et vous exploiterez une plus grande productivité et des rendements diversifiés avec beaucoup moins de travail.

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