Ce Jour-Là, Les Bérets Verts S’Insèrent En Afghanistan, Liaison Avec Hamid Karzai

En octobre et au début de novembre 2001, les États-Unis ripostaient durement aux Talibans dans les premiers jours de l’invasion américaine de l’Afghanistan. Au lendemain du 11 septembre, les talibans n’avaient aucune idée de ce qui allait bientôt les engloutir.

Des frappes aériennes américaines et de la coalition ont pilonné des positions talibanes. Deux équipes américaines de Bérets verts (ODA-595, ODA-555 Les « Soldats à cheval, avec des contrôleurs de combat de l’Armée de l’Air) se sont insérées dans le pays avec l’aide de la Division des Activités spéciales de la CIA et se sont reliées aux combattants de l’Alliance du Nord (anti-Talibans). Dans le sud, les Navy SEALs et les SAS britanniques du nord-ouest organisaient et menaient des opérations spéciales. Les rangers de l’armée ont sauté en parachute et se sont emparés d’un aérodrome clé à Kandahar. D’autres équipes de la SF A ont été insérées et une à une, les villes clés d’Afghanistan sont tombées aux mains des soldats américains et de l’Alliance du Nord.

ODA-574 Fait entrer le Futur Président:

Le 14 novembre, les États-Unis ont inséré ODA-574, une autre équipe A des Forces spéciales en Afghanistan. Il était commandé par le CPT Jason Amerine et l’ADJUC Bob Pennington et inséré dans la province d’Uruzgan sur 4 hélicoptères MH-60K avec Hamid Karzai et une petite bande de guérilleros qui lui étaient fidèles.

Alors que la force des combattants américains et afghans se refermait sur la ville de Tarin Kowt, avec environ 10 000 personnes, les habitants locaux se révoltèrent contre les talibans qui contrôlaient la région et les expulsèrent. Alors que Karzaï rencontrait les anciens du village, les talibans ont décidé de riposter contre le village et de le reprendre. Ils se sont approchés de la ville avec 500 combattants.

Karzaï, un pachtoune, a fait pression sur les États-Unis pour que de nombreux Pachtounes soient alliés des talibans uniquement par sentiment de survie. Il est allé en Afghanistan avant l’insertion américaine pour rassembler les combattants de la guérilla. Un autre chef pachtoune, Abdul Haq, a été capturé et tué par les talibans et Karzaï s’est enfui au Pakistan avec quelques partisans.

Karzaï a rencontré les Bérets verts avant l’insertion et le chef pachtoune a mis l’équipe au courant des renseignements dans la région.

« Notre mission était d’infiltrer la province d’Oruzgan, de faire le lien avec Hamid Karzaï et ses combattants pachtounes, de conseiller et d’assister ses forces afin de déstabiliser et d’éliminer le régime taliban dans cette région. Plus important encore, nous étions là pour nous assurer qu’al-Qaïda ne pouvait plus opérer en Afghanistan « , s’est souvenue Amerine après la bataille.

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Bataille de Tarin Kowt:

La force combinée de la coalition était extrêmement en infériorité numérique de plus de 5-1. Mais le contrôleur de combat de l’Armée de l’Air attaché à l’ODA-574, le sergent technique Alex Yoshimoto était un multiplicateur de force et la bouée de sauvetage de l’ODA pour les avions de combat de la coalition dans le ciel. Amerine a correctement déduit que les forces des talibans attaqueraient par le col de Tarin Kowt. Il a installé sa petite équipe de troupes de SF et les guérilleros hétéroclites sans formation qui ne parlaient pas anglais sur le plateau surplombant la large vallée en contrebas.

Yoshimoto avait trois F-18 Hornets au-dessus d’eux pour assurer la couverture, alors que la première bombe tombait dans la vallée sur les talibans, les guérilleros non entraînés avec les Américains paniquaient. Ne réalisant pas ce qui se passait, ils ont couru vers les camions et se sont enfuis vers Tarin Kowt.

Les Américains ont été obligés de faire de même. Néanmoins, Yoshimoto est de nouveau passé à l’action. Après avoir alerté l’avion de la situation tactique au sol, il a organisé la défense dans les airs de la ville.

Les talibans se sont divisés en trois groupes, Yoshimoto a décidé de prendre celui du milieu en premier. C’était le plus grand des trois. Alors que les bombardiers de l’Armée de l’air faisaient des ravages sur les Talibans qui approchaient, ils ont écrasé la force d’attaque.

Un seul petit groupe de talibans a réussi à atteindre l’entrée arrière de la ville, mais ils ont été rapidement repoussés et bombardés lors de leur retraite. Au final, plus de 30 véhicules et plus de 300 talibans ont été tués.

Le mot s’est rapidement répandu et, une à une, les villes ont commencé à changer d’allégeance à Karzaï. Les Américains avaient maintenant une Alliance du Sud pour aller de pair avec l’Alliance du Nord.

Tragédie à l' » Alamo  » à Shawali Kowt :

Alors que la force se déplaçait sur Kandahar, ils ont attaqué la ville de Shawali Kowt le 2 décembre. Les Talibans ont contre-attaqué avec plus de 100 combattants. La plupart des guérilleros se sont boulonnés et se sont retirés. L’ODA avec seulement 25 guérilleros qui l’ont bloquée, s’est retirée sur une colline qui était entourée que les Bérets verts surnommaient l’Alamo.

Ils ont fait appel à des canonnières AC-130 pour pilonner les zones de rassemblement des talibans. Pendant les deux jours suivants, ils lancèrent de nombreuses frappes aériennes et pilonnèrent toute tentative de prise de position. Puis une catastrophe s’est produite.

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Un bombardier de l’Armée de l’Air a largué une munition d’attaque directe conjointe (JDAM) qui a atterri sur l’équipe. MSG Jefferson Davis, le sergent d’équipe pour ODA-574 et SSG Cody Prosser ont été tués sur le coup. Le SFC Daniel Petithory a été grièvement blessé. Pire encore, l’équipe a appelé à une évacuation médicale immédiate pour amener Petithory à la base marine du Camp Rhino où le BG Jim Mattis commandait 1000 Marines à 45 minutes.

Mattis a refusé d’envoyer une évacuation médicale car, à l’époque, il ne savait pas si la bombe était une arme larguée par les États-Unis ou une arme des talibans. Petithory mourut plus tard dans la journée des suites de ses blessures. Cinq membres de l’ODA et Karzaï ont également été blessés, tandis que 20 des hommes de Karzaï ont également été tués. Ce fut un souvenir amer pour les troupes de la SF envers le futur secrétaire à la Défense.

Dans les cinq minutes qui ont suivi le bombardement accidentel, Karzaï a été informé par radio qu’il avait été choisi pour diriger le nouveau gouvernement intérimaire afghan. Quelques heures plus tard, alors que les troupes de l’Alliance du Sud et les Américains étaient en position à l’extérieur de Kandahar, le chef taliban, Mohammed Omar, s’est échappé aux premières heures du matin du 6 décembre. Le soi-disant « foyer spirituel » des talibans était entre les mains des Bérets verts et de Karzaï. Quatre jours plus tard, Karzaï a prêté serment en tant que Premier ministre par intérim.

ODA-574 a reçu trois Étoiles d’Argent, quatre Médailles d’Étoile de Bronze pour la Bravoure, trois Médailles d’Étoile de Bronze et onze Purple Hearts lors de leur déploiement au combat.

Puis les États-Unis, comme l’avait proclamé le membre du Congrès Charlie Wilson après que les Russes ont été expulsés d’Afghanistan une décennie avant, « ont foiré la fin du match. »Avec la vitesse à laquelle les troupes des Opérations spéciales ont pris le pays, personne au sein du gouvernement américain ou de l’armée n’a pris la peine de planifier quoi faire après la sortie des talibans.

Les troupes des Forces spéciales ont été rapidement expulsées du pays et remplacées par les unités de la « Grande Armée ». Mais aucune des brigades envoyées en Afghanistan n’avait l’expérience de travailler avec le peuple et les dirigeants afghans. C’étaitand et c’est un putain de groupe.

Selon Amerine, interviewée il y a quelques années à peine, les troupes qui arrivaient n’avaient pas l’expérience de travailler main dans la main avec les dirigeants afghans. « Tout cela a été oublié et en quelque sorte laissé pour compte, et c’était en quelque sorte la tragédie de ce qui a suivi », a déclaré Amerine. « Quand la grande Armée est arrivée, le 5e groupe SF a ramassé et est allé en Irak. Toutes nos relations ont été perdues. Ils ont dû réinventer la roue. »

Mais une poignée de forces d’opérations spéciales ont montré à quel point les méthodes de guerre non conventionnelles sont précieuseswhen lorsqu’elles sont placées entre de bonnes mains. Les années d’entraînement acharné et de travail ailleurs par, avec et à travers les forces locales avaient porté leurs fruits à la pelle.

« Il existe un autre type de guerre, nouveau dans son intensité, ancien
dans son origine, guerre de guérilleros, subversifs, insurgés,
assassins; guerre par embuscade au lieu de combat, par infiltration
au lieu d’agression, recherche de la victoire en érodant et
épuisant l’ennemi au lieu de l’engager. Il se nourrit de
troubles. »
– Président John F. Kennedy

Photo: Forces spéciales ODA-574 avec Hamid Karzaï (Armée américaine)

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