Bringing It Back Bar: Que faire Avec Ojen

Peu de liqueurs sont aussi étroitement liées à la culture du cocktail d’une ville que Ojen l’est à celle de la Nouvelle—Orléans – ironique, étant donné qu’elle n’a pas du tout été inventée aux États-Unis. Au contraire, il trouve ses débuts il y a un siècle et un océan loin en Andalousie, en Espagne.

Créée par la famille Morales au milieu du 19ème siècle, la recette originale de la liqueur sucrée à l’anis a été de courte durée, après avoir été emmenée dans la tombe par l’héritier du distillateur. Ce n’est qu’au milieu des années 1930 qu’un autre distillateur, Manuel Fernandez, a décidé de faire revivre la liqueur, créant un produit similaire à vendre sous le même nom. Peu de temps après, avec une grande ambition, il a commencé à exporter Ojen à l’étranger, l’incitant à atterrir à la Nouvelle-Orléans.

Ojen Sésame

Opale Impériale

Stephen Palahach, de la Maison Premiere de Brooklyn, empile du bœuf à l’anis au sommet de l’absinthe avec de la Chartreuse jaune dans son Opale impériale.

Refroidisseur Flamenco

Le refroidisseur flamenco de Chad Arnholt secoue Ojen avec du vermouth sec, de la pastèque fraîche et du citron pour un rafraîchissement saisonnier.

Cocktail du Roej

Neal Bodenheimer propose son interprétation du favori de NOLA, un simple mélange de Roej et de Peychaud.

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C’est là qu’Ojen a trouvé ce qui allait devenir sa maison culturelle, sinon ancestrale. L’interdiction de l’absinthe avait laissé un vide palpable dans la ville, et Ojen — de saveur similaire, mais avec une preuve inférieure et un niveau de douceur plus élevé — a rapidement acquis une telle popularité qu’il a inspiré son propre cocktail homonyme, un simple mélange d’Ojen et de Peychaud (ce dernier, une tradition de la Nouvelle-Orléans à part entière). sur la glace. Se tissant plus profondément dans le tissu culturel de la ville, Ojen est devenu la boisson préférée des Krewe de Rex pendant le Mardi Gras, qui considéraient le boire comme une bonne chance avant le défilé.

La ville a continué à importer la liqueur pendant des décennies jusqu’aux années 1990, lorsque la distillerie espagnole de Fernandez a cessé la production d’Ojen, qui était tombé en disgrâce dans son pays d’origine. Reconnaissant son importance pour la ville, l’importateur de la Nouvelle-Orléans Cedric Martin a proposé d’acheter la totalité du lot final — un énorme 6 000 bouteilles —, ce qui s’est avéré suffisant pour anéantir la ville pendant près de deux décennies, jusqu’à ce que la dernière bouteille soit vendue en 2009.

Une fois le Roej à sec, il n’a pas fallu longtemps à la société Sazerac pour commencer à rétro-concevoir sa propre recette, à partir de quelques bouteilles existantes qui avaient été cachées. Sorti juste à temps pour le Mardi Gras de cette année, Legendre Ojen a reçu un accueil chaleureux de la part des barmans de la ville.

« Pour moi, le cocktail Ojen est l’une des boissons les plus parfaites », explique Neal Bodenheimer, associé des bars de table Cure, Bellocq et Cane de la ville &. « C’est si simple et sec. . . mais il a une sensation en bouche incroyable. »L’interprétation de Bodenheimer du classique, un simple mélange d’Ojen et de Peychaud, comprend une mesure facultative d’orgeat ou simple pour une texture plus riche. « Il y a encore peu de boissons que je veux boire plus », dit-il, « surtout pendant le carnaval. »

Pendant ce temps, chez Compère Lapin, Abigail Gullo donne à la liqueur —  » proche et chère à nous les Nouveaux Orléanais  » — un tour d’école, en l’utilisant comme à la base de sa Piña Colada d’Ojen aux côtés du rhum overproof, de la noix de coco et de la citronnelle.

Malgré sa disponibilité limitée, le Roej a séduit les propriétaires de bars en dehors de La Nouvelle-Orléans, en particulier ceux qui cherchent à canaliser les saveurs de la ville. « Pendant des années, Ojen n’était que l’une de ces choses dont vous avez entendu parler mais que vous n’avez jamais vraiment vues », explique Chad Arnholt, barman au The Bywater de Los Gatos.  » Comme la crème de rose ou le Sasquatch. »Bien qu’il ne soit toujours pas disponible en Californie, Arnholt a eu l’occasion d’expérimenter avec Ojen à l’occasion, sa méthode préférée étant de secouer la liqueur avec du vermouth sec, de la pastèque et du jus de citron dans la rafraîchissante glacière Flamenco.

Doublant les saveurs d’anis et les liqueurs à base de plantes plus légères (« great bedfellows » avec Ojen), Stephen Palahach à la Première Maison inspirée de NOLA de Brooklyn empile Ojen au sommet de l’absinthe et l’emballe avec de la Chartreuse jaune dans l’Opale Impériale. Quant à la façon dont Maison a acquis sa bouteille d’Ojen – par ailleurs indisponible à New York — la rumeur veut qu’elle ait été offerte par Chris Hannah, barman en chef du légendaire bar français 75 d’Arnaud de la Nouvelle-Orléans. Explique Palahach, « J’imagine qu’il a bien regardé notre barre arrière comme pour penser: « Hé les gars, je pense que ça vous manque.' »

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