Avantages et inconvénients de la décision sur le forage en mer

Mac Montgomery (à gauche) et Mark Cares.▲

Deux points de vue concurrents sur le potentiel de forage pétrolier et gazier en Caroline du Nord et au large de la côte Est.

Par Mac Montgomery
Pour StarNews Media

L’administration Obama a récemment ouvert les eaux côtières de la Caroline du Nord aux tests sismiques et aux canons soniques, première étape vers le développement de combustibles sales en mer.
Selon les estimations du gouvernement fédéral, le dynamitage sismique pourrait blesser ou tuer plus de 138 000 mammifères marins, y compris les grands dauphins et la baleine noire de l’Atlantique Nord, en voie de disparition. Le dynamitage menace également nos pêcheries et nos économies côtières, déprimant les taux de capture et déplaçant les espèces de poissons.
En Caroline du Nord, la pêche sportive et commerciale en eau salée emploie des dizaines de milliers de personnes et ajoute plus d’un milliard de dollars à l’économie de l’État. Les pêcheurs de certaines régions du monde où des essais sismiques ont déjà lieu demandent à l’industrie une compensation pour leurs pertes.
Et les risques ne feront que croître si le forage avance. Le forage le long de la côte atlantique présente des risques énormes pour notre environnement côtier sensible et notre économie côtière lucrative. Chaque année, les Américains font plus de 2 milliards de voyages sur nos côtes. Le tourisme côtier et les industries récréatives représentent une activité de 23 milliards de dollars dans le centre et le sud-est de l’Atlantique, avec un autre million de dollars 20 provenant de l’industrie de l’observation des baleines – tous menacés par le développement énergétique sale en mer.
Le forage pétrolier et gazier est une activité sale et risquée. Une marée noire majeure pourrait endommager irrémédiablement notre économie et notre environnement. Vingt-cinq ans après la catastrophe de l’Exxon Valdez, du pétrole se trouve toujours sur les plages de l’Alaska et les communautés du Golfe se débattent toujours à la suite de la catastrophe pétrolière de Deepwater Horizon de BP.
L’administration Obama a fait de grands progrès pour faire face à la crise climatique, en initiant des mesures de sauvegarde pour réduire la pollution par le carbone, en doublant les énergies propres et, plus récemment, en annonçant de nouveaux efforts pour accroître la préparation et la résilience face au climat. Cependant, pour préserver et poursuivre ces progrès, ces mesures doivent être accompagnées de mesures visant à maintenir les combustibles sales dans le sol, ou dans ce cas dans l’océan. Le travail du président dans la lutte contre le dérèglement climatique doit s’étendre à la protection de nos côtes et de nos plages contre les forages.
Alors que l’administration élabore son plan de développement offshore pour 2017-22, elle devrait s’abstenir d’inclure de nouvelles locations pour les forages pétroliers et gaziers au large de nos côtes. Les préoccupations environnementales et économiques qui ont empêché la location au large de la côte atlantique pendant le plan quinquennal actuel restent non seulement valables, mais étant donné l’état du climat, sont peut-être encore plus pertinentes aujourd’hui. Les nouveaux projets énergétiques devraient être axés sur les options d’énergie propre, telles que l’exploitation du grand potentiel éolien offshore de la région. Le choix de l’énergie propre profitera aux communautés côtières, aux économies touristiques sur la côte atlantique et à l’environnement.
Ouvrir la côte atlantique au dynamitage sismique est une mauvaise décision et un pas dans la mauvaise direction. L’administration Obama doit se remettre sur la bonne voie et protéger nos côtes et nos plages contre les forages ou le risque d’ouvrir la porte à une catastrophe.

L’ancien maire de Kure Beach, Mac Montgomery, est un bénévole du Sierra Club qui siège également au Conseil des électeurs de la Ligue de conservation de la Caroline du Nord et au Comité consultatif de la Fédération côtière de la Caroline du Nord.

Par Mark Cares
Pour StarNews Media

La décision de l’administration Obama d’autoriser la recherche de pétrole et de gaz naturel le long de la côte atlantique est une très bonne nouvelle pour la Caroline du Nord. Mais ce n’est que la première étape d’un long processus vers la récolte de la générosité énergétique de la Caroline du Nord.
Avant qu’une entreprise envisage de forer, des permis d’essais sismiques doivent être obtenus et des essais doivent être effectués; il doit y avoir des preuves solides indiquant la présence de quantités commerciales d’énergie; et le gouvernement doit vendre des baux extracôtiers. Ensuite, les sociétés d’exploration et de production doivent investir des millions de dollars dans le forage et l’achèvement des puits avant qu’une seule goutte de pétrole ou un pied cube de gaz naturel ne puisse être produite.
Si et seulement si chaque étape du processus est couronnée de succès, la Caroline du Nord bénéficiera pleinement des avantages de la production pétrolière et gazière offshore. Et les avantages pourraient être énormes.
La Caroline du Nord pourrait avoir plus à gagner que n’importe quel autre État de la côte orientale en raison de la longue côte et de ses ports à Wilmington et Morehead City, qui pourraient devenir des zones de transit pour l’équipement et les personnes engagées dans des activités pétrolières et naturelles. Selon une étude, les dépenses d’exploration et de développement du pétrole et du gaz en Caroline du Nord pourraient atteindre 3,3 milliards de dollars par an d’ici 2035 et créer 55 000 nouveaux emplois.
Vingt mille de ces emplois seraient créés directement par l’industrie pétrolière et gazière et seraient similaires aux miens. Je suis un travailleur des champs pétrolifères.
Au cours des dernières années, j’ai travaillé sur des sites de forage dans plusieurs États, où j’ai été témoin des mesures de sécurité, de la protection de l’environnement et des avantages économiques du développement énergétique.
J’ai vu comment le forage peut affecter les petites communautés en fournissant de nouveaux emplois aux résidents locaux. Je peux attester de la sécurité et de l’efficacité de la fracturation hydraulique (fracturation hydraulique). Les opérations de fracturation auxquelles j’ai participé ont été menées avec soin et conformément à la réglementation. Je n’ai jamais vu les abus allégués par les critiques très virulents de la fracturation hydraulique.
Là où j’ai travaillé en Pennsylvanie, par exemple, la fracturation hydraulique est une cible préférée des groupes environnementaux et des acteurs hollywoodiens qui ont l’intention d’arrêter à tout prix le développement pétrolier et gazier. Mais leurs actions n’ont aucun sens. Plutôt que d’encourager l’Amérique à être plus forte et plus autosuffisante, ils risquent de nous rendre plus faibles en continuant notre dépendance énergétique à l’égard d’autres pays et d’empêcher les Américains qui travaillent dur d’avoir une énergie domestique abordable.
C’est dommage, parce que les États-Unis. l’industrie de l’énergie a été un point lumineux singulier dans la performance par ailleurs lamentable de l’économie nationale. Depuis 2007, l’industrie a créé des milliers d’emplois et a utilisé des technologies de pointe, notamment la fracturation hydraulique, pour devenir le plus grand producteur de gaz naturel au monde. D’ici l’année prochaine, les États-Unis devraient dépasser leur record historique de production de pétrole établi au début des années 1970.
La Caroline du Nord devrait embrasser le boom pétrolier et gazier plutôt que de rester sur la touche et de risquer d’être éclipsée par celui-ci. On pense que les quatre bassins triasiques de l’État contiennent de grandes quantités de gaz naturel. Grâce au développement énergétique, la Caroline du Nord a beaucoup à gagner, y compris plus de milliers d’emplois à terre dans le gaz de schiste qui pourraient être créés d’ici 2020.
D’autres acteurs de l’économie mondiale, y compris les pays européens, ont beaucoup à perdre. L’Agence internationale de l’énergie affirme que le boom du gaz de schiste aux États-Unis met en danger 30 millions d’emplois en Europe, où les prix de l’énergie sont plus élevés.
Selon les rapports, les industries énergivores, notamment la pétrochimie, l’aluminium, les engrais et les plastiques, quittent l’Europe pour profiter de la production de gaz naturel en plein essor aux États-Unis. Les fabricants de produits chimiques prévoient d’investir jusqu’à 72 milliards de dollars dans des usines américaines pour tirer parti des matières premières de gaz naturel à faible coût.
En tant qu’épicentre du développement énergétique de la côte atlantique, la Caroline du Nord pourrait attirer des fabricants européens ainsi que des sociétés pétrolières et maritimes fabriquant des équipements utilisés pour produire du pétrole et du gaz. Bon nombre des emplois associés à ces industries seraient de haute technologie et bien rémunérés. Les emplois d’exploration et de production de pétrole et de gaz paient plus du double de la moyenne nationale.
La Caroline du Nord pourrait devenir un État producteur d’énergie clé et une puissance manufacturière. La seule chose qui le retient est la peur causée par les fabrications évoquées par les critiques de forage.
Pour réaliser pleinement le potentiel de l’État, les Caroliniens du Nord devraient connaître les faits, ignorer les critiques et reconnaître les avantages associés au développement du pétrole et du gaz naturel.

Mark Cares est assistant de reflux et de tests de production pour Opsco Energy Services en Pennsylvanie et en Ohio. Il vit à Bear Creek, N.C.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.