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Charles Loprinzi, MD, oncologue médical à la Mayo Clinic, a joué un rôle de leader dans ce travail en collaboration avec Rudolph Navari, MD, de l’Université d’Alabama à Birmingham.

« La plupart des gens apprécient que les patients recevant une chimiothérapie anticancéreuse souffrent de nausées et de vomissements », explique le Dr Loprinzi. « Cependant, il est moins apprécié que les patients atteints d’un cancer avancé aient également des problèmes importants de nausées et de vomissements qui ne sont pas liés à la chimiothérapie. »

Les Drs Loprinzi et Navari ont trouvé des recherches limitées sur les nausées et les vomissements chez les patients atteints d’un cancer avancé sans lien avec la chimiothérapie, ils ont donc décidé de mener un essai clinique.

Les collègues, ainsi que d’autres collaborateurs, ont mené un essai randomisé contrôlé par placebo chez 30 patients atteints d’un cancer avancé qui n’avaient pas récemment reçu de chimiothérapie ou de radiothérapie mais qui avaient des problèmes importants de nausées et de vomissements. Les chercheurs ont assigné au hasard des patients à recevoir quotidiennement une faible dose d’olanzapine ou un placebo. Ni les participants à l’essai ni leurs cliniciens ne savaient si les participants recevaient de l’olanzapine ou un placebo.

Avant de commencer leurs médicaments le premier jour de l’étude, les participants ont évalué leurs nausées au cours des 24 heures précédentes sur une échelle de 0 à 10, 0 étant nul et 10 étant aussi mauvais qu’il pourrait l’être. Les participants ont continué d’évaluer leurs nausées tous les jours à peu près au même moment de la journée pendant la durée de l’étude.

Lorsque l’étude a été débloquée, l’équipe de recherche a appris que les 30 participants avaient enregistré des scores de nausées de 8 à 10 le premier jour de l’étude. Après un jour et une semaine, les scores de nausées chez les 15 patients ayant reçu un placebo étaient toujours de 8 à 10 sur 10. En revanche, les 15 patients ayant reçu l’olanzapine présentaient des scores de 2 à 3 sur 10 après un jour et de 0 à 3 sur 10 après une semaine. En conséquence, ces patients ont rapporté moins de vomissements, un meilleur appétit et un meilleur bien-être. Aucun effet indésirable rapporté par le patient n’a été observé chez les participants à l’essai recevant de l’olanzapine.

« L’Olanzapine administrée à raison de 5 milligrammes par jour pendant sept jours a nettement amélioré la qualité de vie des patients sans effets secondaires », explique le Dr Navari. « Et en tant que médicament générique, il est également relativement abordable, avec un approvisionnement d’un mois coûtant souvent entre 10 et 15 dollars. »

« Les lignes directrices actuelles pour la prise en charge des nausées et des vomissements chez les patients atteints d’un cancer avancé n’ont pas spécifiquement indiqué qu’un médicament semble nettement meilleur qu’une variété d’autres médicaments », explique le Dr Loprinzi. « Cependant, nous pensons que les résultats actuels peuvent être considérés comme une meilleure pratique pour traiter les nausées et les vomissements chez les patients atteints de nausées et de vomissements associés au cancer à un stade avancé. »

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