Spartacus Educational

Octavia Hill

Octavia Hill, maissikauppias James Hillin ja hänen kolmannen vaimonsa Caroline Southwood Hillin kahdeksas tytär (ja yhdeksäs lapsi) syntyi 3.joulukuuta 1838. Octavian isä oli Robert Owenin ja tämän sosialistisen utopianismin varhainen tukija. Vuonna 1840 hän kuitenkin meni konkurssiin ja hermoromahduksen jälkeen käytännössä katosi hänen elämästään. Octavian äiti joutui kääntymään isänsä, tohtori Thomas Southwood Smithin, puoleen saadakseen taloudellista tukea, ja hänestä tuli monessa suhteessa lastensa sijaisisä. Southwood Smith, joka oli vannoutunut utilitaristi ja Jeremy Benthamin seuraaja, oli viettänyt elämänsä kampanjoimalla muun muassa lapsityövoimalla työväenluokan asuinoloihin.

Octavia Hill ja hänen siskonsa saivat opetusta täysin kotona äidiltään. Vuonna 1852 Caroline Southwood Hill muutti Russell Placeen, Holborniin. Hänelle oli tarjottu isännöitsijän ja kirjanpitäjän paikkaa lähellä sijainneesta Naisten killan osuuskäsityöpajasta. Nyt neljätoistavuotiaasta Octaviasta tuli äitinsä avustaja. Siihen sisältyi vierailuja leluntekijöiden kodeissa. Tänä aikana hän kuuli luentoja, Frederick Denison Maurice ja oli syvästi vaikuttanut hänen Kristillinen sosialismi. Hänen elämäkertansa kirjoittaja Gillian Darley kommentoi: ”kasvatti Unitaarin, hänen äitinsä jätti Octavian uskonnollisen uskollisuuden tarkoituksellisesti koskemattomaksi. Vuonna 1857 hän ystävystyi F. D. Mauricen ja hänen lähipiirinsä kanssa, ja hänet kastettiin ja sitten vahvistettiin Englannin kirkkoon, mutta hän pysyi huomattavan epäogmaattisena. Hän piti uskoa henkilökohtaisena asiana eikä koskaan puuttunut niiden vuokralaisten uskonnolliseen viettoon, jotka hänen oli määrä hankkia – joista monet olivat Irlannin katolilaisia.”

vuonna 1853 Octavia Hill tapasi John Ruskinin, joka kuului Charles Kingsleyn ja Thomas Hughesin ohella Mauricen Kristillissosialistiseen piiriin. Ruskin opetti myös Mauricen perustamassa työväenopistossa. Ruskin palkkasi Octavian kopioijaksi. Vuonna 1856 Maurice tarjosi hänelle paikkaa naisluokkien sihteerinä 26 punnan vuosipalkalla. Collegen tavoitteena oli kouluttaa naisia ”ammatteihin, joissa he voisivat olla avuksi oman sukupuolensa vähemmän onnekkaille jäsenille”. Octavia liittyi myös Barbara Leigh Smith Bodichonin kampanjaan, joka tähtäsi naimisissa olevien naisten omaisuuslakiin.

Octavia Hill luki myös Morning Chroniclen toimittajan Henry Mayhew ’ n teoksia. Toinen toimittaja, Douglas Jerrold, kirjoitti ystävälleen helmikuussa 1850: ”luetko Aamukronikkaa? Ahmitko nuo ihmeelliset ilmestykset kurjuuden helvetistä, kurjuudesta, joka kytee jalkojemme alla? Elämme kristillisyyden pilkkaa, joka tekopyhyyden ajatellessa saa minut voimaan pahoin. Me emme tiedä mitään tästä kauheasta elämästä, joka koskee meitä-meitä, omahyväistä kunnioitettavuuttamme. Kun lukee toisen luokan kärsimyksistä ja toisen ahneudesta, tyranniasta, taskusyönnistä, saa melkein miettimään, että maailman pitäisi jatkua. Ja kun me näemme miellyttävien kirkkojen tornien osoittavan taivaaseen ja meille kerrotaan-maksaen tuhansia piispoille iloisesta älykkyydestä-että me olemme kristittyjä!. Maan kantti riittää myrkyttämään ilmakehän.”

Mayhew ’ n artikkelit, jotka koskivat Lontoossa asuvan työväenluokan elämää, aloittivat hänen pohdintansa siitä, mitä hän voisi tehdä helpottaakseen heidän kärsimyksiään. Vanhoillislestadiolaiset kuitenkin tuomitsivat vaatimuksen hyväntekeväisyydestä. The Economist-lehti hyökkäsi Mayhew ’ n teoksen julkaisemista vastaan, koska se uskoi sen ”ajattelemattomasti kasvattavan jo ylenpalttisesti hyväntekeväisyyteen tarkoitettuja suunnattomia varoja, lisäävän virtuaalisten kerjäläisten määrää ja kannustavan luottamaan yleiseen avunsaantiin sen sijaan, että se ponnistelisi itsensä hyväksi.”

Gillian Darleyn mukaan: ”Vuoteen 1859 mennessä Hillin päivittäinen kopiointirutiini Dulwichin taidegalleriassa tai Kansallisgalleriassa, jota seurasi paljon enemmän opetustunteja, oli tullut rangaistavaksi. Jopa F. D. Maurice kertoi hänelle, että yrittää tehdä ilman lepoa oli hyvin omapäinen, mutta hän ei kiinnittänyt huomiota. Pieni nainen (koko perhe oli diminutiivinen), jolla oli raskaanruskea pää ja suuret tummat silmät, hänen lannistumaton persoonallisuutensa oli jo korjattu. Lopulta hänen perheensä pakotti hänet menemään Normandiaan lomalle, mutta vaarallinen malli työskennellä kunnes hän romahti perustettiin, joka ajoittain keskeyttää hänen työnsä tulevina vuosina.”

vuonna 1864 Ruskinin isä kuoli, jättäen huomattavan summan ainoalle pojalleen. Hän suostui sijoittamaan osan perinnöstään Octavia Hillin pitkäaikaiseen unelmaan, parempien asuntojen perustamiseen ”ystävilleni köyhien joukossa”. Hän osti terassin käsityöläisten mökkejä Marylebone High Streetiltä Lontoosta ja lyhyen kävelymatkan päässä Regent ’ s Parkista. Tiloja muutettiin siivoamalla, tuulettamalla, tyhjentämällä viemärit, korjaamalla ja remontoimalla. Octavia myös värväsi joukon naisia, joihin kuuluivat Henrietta Barnett, Catherine Potter ja Emma Cons, auttamaan häntä tässä hankkeessa. Hän väitti myöhemmin, että hänen järjestelmänsä tärkein osa oli viikoittainen käynti vuokran perimisessä. Näin hän ja hänen kollegansa pystyivät tarkastamaan tilojen jokaisen yksityiskohdan ja laajentamaan yhteydenpitoaan vuokralaisiin, erityisesti lapsiin. He yrittivät myös löytää vuokralaisille paikallista ja säännöllistä työtä. Norman Mackenzie on kuvaillut naisia”sosiaalityöntekijöiksi ja vuokralaistensa moraalinvartijoiksi”.

Octavia Hill oli saanut vaikutteita Samuel Smilesin teoksessaan Self-Help (1859) esittämistä ajatuksista. Tämä johti siihen, että hän kehitti vahvoja mielipiteitä köyhien auttamisesta. Hän väitti: ”olemme tehneet monia virheitä almuillamme, syöneet riippumattoman sydämen, pönkittäneet juoppoa hänen nautinnossaan, tukeneet palkkoja, lannistaneet säästäväisyyttä, olettaneet, että viheliäisten ja katkonaisten dolesiemme täytyy täyttää monet työläisperheen tavallisimmista tarpeista.”

Tristram Hunt on huomauttanut: ”Octavialla oli aina ihailtavan laaja käsitys kantakaupungin köyhien elämästä ja läheinen kulttuurinen Filantropia liittyi sosiaalisiin uudistuksiin. Se ei riittänyt vuokran perimiseen ja rännien korjaamiseen. Hänen kasvava asuinalueensa Lambethissa, Walworthissa, Deptfordissa ja Notting Hillissä (noin 3 000 vuokralaista 1870-luvun puoliväliin mennessä) olivat luovuuden solmukohtia, joissa oli taiteilija Walter Cranen paneeleita, musiikkitunteja, kulttuuriretkiä ja Gilbert & Sullivan-esityksiä.”

Octavia Hill
Octavia Hill by Edward Clifford (1877)

Octavia Hill kiintyi romanttisesti Edward Bondiin, varakkaaseen nuoreen mieheen, joka oli kiinnostunut hänen uudesta asuntoprojektistaan. Beatrice Webb muisteli myöhemmin: ”Muistan hänet hyvin hänen maineensa huipulla… Tuolloin häntä osallistui jatkuvasti Edward Bond. Voi! meille naisparoille! Edes vahva mielemme ei pelasta meitä helliltä tunteilta. Toveruus, joka merkitsi hänelle älyllistä ja moraalista valaistumista, merkitsi hänen ’rakkauttaan’. Eräänä kohtalokkaana päivänä hän kertoi. Vetäkäämme hellästi esirippu tuon näkymän eteen emmekä tiedustele enempää.”Hänen hylkäämisensä johti Octavian hermoromahdukseen. Webb lisäsi: ”Hän lähti Englannista kahden vuoden sairastelun vuoksi. Hän palasi muuttuneena naisena…. Hän on edelleen suuri voima filantrooppisen toiminnan maailmassa, ja naisen työn suurena johtajana hän varmasti ottaa ensimmäisen paikan. Mutta hän olisi voinut olla enemmänkin, jos hän olisi elänyt ikätovereidensa kanssa ja hyväksynyt surunsa suureksi kuriksi.”Palattuaan Englantiin hän meni asumaan mökille Crockham Hilliin Edenbridgen ulkopuolelle, vastikään värvätyn toverinsa Harriot Yorken kanssa.

vuonna 1883 Octavia Hill julkaisi teoksen Homes of the London Poor: hänen mukaansa hyvien uusien kotien rakentaminen ei ollut ratkaisu: ”Ihmisten kodit ovat huonoja osittain siksi, että ne on rakennettu ja järjestetty huonosti; ne ovat kymmenkertaisesti huonompia, koska vuokralaisten tavat ja elämä ovat mitä ovat. Siirrämme ne huomenna terveellisiin ja hyödyllisiin koteihin, ja ne saastuttavat ja tuhoavat ne. Tarvitaan ja tarvitaan vielä jonkin aikaa uudistustyötä, joka edellyttää sitä ihmisten rakkaudellista intoa, jota ei voida saada rahasta ja jota parlamentti ei voi säätää lainsäädännöksi. Englannin kansan sydän täyttää sen-yksilö, kunnioittava, luja ja viisas. Se voidaan järjestää ja sen pitäisi olla järjestetty, mutta sitä ei voida luoda.”

vuonna 1884 kirkolliskomissaarit pyysivät Octavia Hilliä ottamaan hoitaakseen tiettyjä kiinteistöjä, aluksi Deptfordissa ja Southwarkissa. Vähitellen he luovuttivat yhä enemmän asuntoja hänen johdolleen ja erityisesti laajan asuinalueen Lontoon Walworthissa. Häntä kuultiin kartanon jälleenrakentamisesta ja hän puolusti menestyksekkäästi vuokralaisten osallistumista prosessiin.

Octavia Hilliä pidettiin asiantuntijaongelmaisena. Vuonna 1884 Sir Charles Dilke kutsui hänet jäseneksi royal commission on housing, jonka hän oli puheenjohtaja, mutta sisäministeri, Sir William Harcourt, veto-oikeus häntä. Asiasta käytiin kabinettikeskustelu, jossa William Gladstone tuki hänen ehdokkuuttaan. Hill olisi ollut ensimmäinen naisjäsen kuninkaallisessa komissiossa. Lopulta tarjous päätettiin kuitenkin perua, ja sen sijaan hänestä tuli todistaja kuninkaallisen komission edessä.

Beatrice Webb tapasi Octavia Hillin Henrietta Barnettin kotona vuonna 1886: ”Hänen päänsä ja piirteidensä muoto sekä silmien ja suun ilme osoittavat henkisen voiman viehättävyyden. Erikoinen viehätys hänen hymyssään. Puhuimme käsityöläisten asunnoista. Kysyin häneltä, pitääkö hän tarpeellisena pitää tarkat kuvaukset vuokralaisista. Hän ei nähnyt sille käyttöä… Hän paheksui sitä, että tuulista puhetta oli jo liikaa. Halusit toimintaa… Tunsin katumusta olettamuksestani,mutta en vakuuttunut.”

vuonna 1889 Octavia Hill osallistui aktiivisesti naisten Yliopistoasutuksen perustamiseen Southwarkissa. Aluksi hän oli suhtautunut koko juoneen ennakkoluuloisesti. E. Moberly Bell, kirjailija Octavia Hill (1942), on väittänyt, että ”hän uskoi niin intohimoisesti perhe-elämään, että kokoelma naisia, jotka elävät yhdessä ilman perhesiteitä tai kotitöitä, tuntui hänestä luonnottomalta, ellei suorastaan epätoivottavalta.”Vietettyään aikaa naisten kanssa hän kuitenkin huomautti:” he ovat kaikki hyvin hienostuneita, hyvin sivistyneitä… ja hyvin nuori. He ovat niin suloisia ja nöyriä ja innokkaita oppimaan asioista, jotka eivät kuulu tavallisiin kokemuksiin.”

Octavia Hill
Octavia Hill by John Singer Sargent (1898)

vuonna 1905 Octavia liittyi royal commission for the Poor Law-järjestöön yhdessä Charles Boothin, Beatrice Webbin ja George Lansburyn kanssa. Historioitsija Tristram Hunt on huomauttanut: ”hän oli järkkymätön, ettei kaukainen, Whitehallin johtama hyvinvointivaltio voisi koskaan tarjota tällaista läheisyyttä ja henkilökohtaista huolenpitoa. Octavia oli kuollut ilmaisia kouluruokailuja, neuvoston asuntoja ja yleistä vanhuuseläkettä vastaan, ja sen pahansuopa yritys tasata tuloja, ja päästä eroon hyväntekeväisyydestä, ja korvata oikeus”.

Hänen elämäkerran, Gillian Darley on väittänyt, että Octavia Hill oli erittäin paljon kuvio 19. vuosisadan: ”Huolimatta muutosta yhdeksästoista-luvun hyväntekeväisyyden osaksi kahdennenkymmenennen vuosisadan sosiaalisen palvelun myötä, joka oli tapahtumassa hänen ympärillään, Octavia Hill pysyi vastustaa valtion tai kunnan toiminta hyvinvointia. Hän vastusti vanhuuseläkkeitä; hän vastusti myös naisten parlamentaarisia äänestyksiä pitkälti sillä perusteella, että naiset olivat sopimattomia päättämään kansainvälisen politiikan, puolustuksen ja kansallisten talousarvioiden asioista. Hän kannatti innokkaasti naisten osallistumista politiikkaan paikallisella, sopivalla kotimaisella tasolla. Hän oli visionäärinen pyrkiessään tuomaan itsekunnioitusta niille, jotka olivat kauan sitten menettäneet sen, ja inspiroi valinnoissa ja tavassa kampanjoida köyhien elämän parantamiseksi.”

Octavia Hill kuoli syöpään 13. elokuuta 1912 kotonaan, 190 Marylebone Road, Lontoo.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.