Otolith-ryhmä: suuren unionin ydin

Columbuksen taidemuseo

Kodwo Eshunin ja Anjalika Sagarin vuonna 2002 perustama brittiläinen kollektiivi The Otolith Group tutkii kuvien kriittistä potentiaalia nyky-yhteiskunnassa, erityisesti utopistista historiaa, spekulatiivista fiktiota ja postkolonialismin politiikkaa.

Nucleus of The Great unionissa Otolith-ryhmä tutustuu julkaisemattomaan 1500 valokuvan kokoelmaan, jonka kuuluisa afroamerikkalainen kirjailija Richard Wright kuvasi matkallaan Länsi-Afrikan Kultarannikolle (nykyinen Ghana) kesällä 1953. Asuessaan tuolloin ulkosuomalaisena Pariisissa Wright oli jo pitkään ilmaissut halunsa matkustaa Afrikkaan, joka oli mustan diasporan alkuperä ja 1950-luvun alussa kiihkeän poliittisen taistelun kohde. Keväällä 1953 hänen matkasuunnitelmansa käynnistyivät karismaattisen poliitikon Kwame Nkrumahin johtaman afrikkalaisen nationalistisen liikkeen menestyksestä kultarannikolla. Huolimatta suurista toiveistaan tälle matkalle, Wright kuitenkin piti matkaansa lopulta epäonnistuneena ja kirjoitti päiväkirjaansa ” Africa! Missä olet? Oletko myytti? Etsin sinua, enkä löydä sinua. Olen epätoivoinen.”

Wrightin julkaisemattomat valokuvat Kultarannikolta näkyvät kaikkialla suuren liiton ytimessä eri muodoissa: yksittäin, kontaktijäljennöksissä ja digitaalisesti renderöidyssä spiraalissa, jonka kuvatekstit on johdettu Wrightin muistiinpanoista ja kirjeenvaihdosta Nkrumahin kanssa. Yhteistyössä palkitun kirjailijan ja historioitsijan Saidiya Hartmanin kanssa, jonka voice-over lainaa hänen tuoretta kirjaansa Lose your Mother: a Journey Along the Atlantic Slave Routea, Otolith-Ryhmä laskee Wrightin pettymyksen siitä, ettei hän ole löytänyt avaimia rotusolidaarisuuteen Afrikassa ja että mustaan internationalismiin tarvitaan jatkuvasti politiikkaa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.