Luonnonöljyvuodot: yllättävä määrä tihkuu mereen

surullisenkuuluisa vuoden 1989 Exxon Valdezin öljyvuoto, yksi Yhdysvaltain historian suurimmista, kaatoi yli 10 miljoonaa litraa raakaöljyä Prince William soundiin.

vaikka öljyn määrä ja sen lopullinen kohtalo tällaisissa ihmisen aiheuttamissa katastrofeissa on hyvin tiedossa, merenpohjaan tihkuvan luonnonöljyn vaikutus ja koko on synkempi. Uuden tutkimuksen mukaan luonnonöljy tihkuu Santa Barbarasta, Kaliforniasta., ovat vuotaneet noin 8-80 Exxon Valdezin öljyvuotoa satojentuhansien vuosien aikana.

nämä vuodot luovat öljylaskeumavarjon, joka saastuttaa suotoveden ympärillä olevat sedimentit, jolloin öljypitoisuus laskee kauempana suotovedestä.

öljyvahinko tapahtuu käytännössä joka päivä Coal Oil Pointissa (COP), Santa Barbaran edustalla, missä merenpohjasta on vuotanut päivittäin 20-25 tonnia öljyä useiden satojen tuhansien vuosien ajan. Luonnollisista tihkuista ja ihmisen aiheuttamista vuodoista syntyvä öljy on kumpaakin muodostunut maahan hautautuneiden fossiilijäänteiden hajoamisesta, jotka muuttuvat miljoonien vuosien kuluessa altistumalla kuumuudelle ja paineelle.

” yksi luonnon kysymyksistä on: mitä kaikelle tälle öljylle tapahtuu?”sanoi tutkimuksen toinen kirjoittaja Dave Valentine Kalifornian yliopistosta Santa Barbarasta. ”Niin paljon öljyä tihkuu ja kelluu meren pinnalla. Sitä olemme kauan miettineet. Tiedämme, että osa siitä tulee rantaan tervapalloina, mutta se ei jää tänne. Ja sitten ovat massiiviset slicksit. Niitä voi nähdä jopa 20 kilometrin päässä tihkuista. Mutta mikä todellisuudessa on lopullinen kohtalo?”

Valentine ja hänen kirjoittajakollegansa arvelivat aiemman tutkimuksensa perusteella, että öljy oli uppoamassa ”koska tämä öljy on alkujaan raskasta”, Valentine sanoi. ”On hyvä veikata, että se päätyy sedimentteihin, koska se ei päädy maalle. Se ei liukene meriveteen, joten on lähes varmaa, että se päätyy sedimentteihin.”

työryhmä otti näytteitä tihkujen ympäriltä nähdäkseen, kuinka paljon öljyä oli jäänyt jäljelle ”sään” jälkeen-liukenemassa veteen, haihduttamassa ilmaan tai hajoamassa mikrobien vaikutuksesta.

mikrobit kuluttavat eniten, mutta eivät kaikkia, öljyn sisältämistä yhdisteistä. Tutkimuksen seuraava vaihe on selvittää, mistä se johtuu.

”luonto tekee hämmästyttävää työtä toimii tämän öljyn, mutta jotenkin mikrobit lakkasi syömästä, jättäen pieni osa yhdisteitä sedimentteihin,” sanoi tutkimuksen toinen kirjoittaja Chris Reddy, meri kemisti Woods Hole Oceanographic Institution Falmouth, Mass. ”Miksi näin tapahtuu on vielä mysteeri, mutta olemme tulossa lähemmäksi.”

tuki tälle tutkimukselle, joka on esitetty yksityiskohtaisesti 15.toukokuuta julkaistussa Environmental Science & Technology-lehdessä, tuli Department of Energy, National Science Foundation ja Seaver Institute-laitokselta.

  • the Chemistry of Life: Where Oil Comes From
  • Bad to Worse: öljyvuodot puhdistetaan tappavalla pesuaineella
  • miten öljynporaus voisi voimistaa tulevaisuutta

Viimeaikaiset uutiset

{{ articleName }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.