Jean-François de Galaup, comte de La Pérouse

ranskalainen purjehtija

Jean-François de Galaup, kreivi de La Pérouse, oli sotilassankari ja yksi suurimmista ranskalaisista Tyynenmeren tutkimusmatkailijoista. Vaikka hän teki useita merkittäviä löytöjä, hänet tunnetaan parhaiten Sahalinin ja Kuriilien saarten tutkimuksista sekä tataarin ja La Pérousen salmen löytämisestä Sahalinin saaren molemmin puolin.

La Pérouse syntyi vuonna 1741 lähellä Albia, Ranskassa. Hänen lapsuudestaan ei tiedetä paljoakaan ennen kuin 15, jolloin hän liittyi Ranskan laivastoon taistelemaan brittejä vastaan seitsenvuotisessa sodassa ja palveli myöhemmin ranskalaisia Pohjois-Amerikassa, Kiinassa ja Intiassa. Hän tuli kuuluisaksi vuonna 1782 valtaamalla kaksi englantilaista linnoitusta Hudsoninlahden varrella, ja pian sen jälkeen hän meni naimisiin Ile de Francella (nyk. Vuonna 1785, 44-vuotiaana, hänet sijoitettiin kahden laivan löytöretkikunnan komentajaksi Tyynellemerelle.

La Pérousen alukset Astrolabi ja Boussole olivat tutkimusmatkaa varten varustettuja huoltoaluksia, jotka luokiteltiin retkikunnan fregateiksi. Ne eivät olleet noin 500 tonnin painoisia aluksia, mutta niitä pidettiin riittävinä tulevan retkikunnan ankaruuteen. Englantilaisen tutkimusmatkailijan James Cookin (1728-1779) suuri ihailija La Pérouse omaksui monia Cookin käytäntöjä, joista monet eivät olleet tuohon aikaan yleisiä: lähes 10% hänen miehistöstään oli koulutettu tiedemiehiksi, hän kohteli miehiään hyvin ja oli heidän kanssaan hyvin pidetty, ja hän teki kaikkensa tullakseen hyvin toimeen Tyynenmeren saarten asukkaiden kanssa, joiden kanssa hän joutui kosketuksiin. Kaikki nämä ominaisuudet auttoivat häntä menestymään komentaja, ja auttoi tekemään hänen retkikunnat poikkeuksellisen onnistunut.

La Pérousen matka vei hänet Brestistä, Kap Hornin ympäristöstä Chileen. Sieltä hän purjehti Pääsiäissaarelle ja Havaijille matkallaan Alaskaan, jossa hän tutki ja kartoitti jonkin aikaa ennen kuin kääntyi jälleen etelään Monterey Bayhin, jossa hän tutki espanjalaisten asutuskeskuksia ja lähetysasemia hieman paheksuen intiaanien kohtelua.

montereystä hän lähti etenemään Tyynenmeren yli Macaoon ja Manilaan. Lyhyen oleskelun jälkeen hän lähti tutkimaan Koillis-Aasian rannikkoa ja vieraili Koreassa ja Sahalinissa (suuri saari Japaninmeren ja Okhotskinmeren välissä). Täällä hän teki joitakin tärkeimmistä löydöistään, kun hän yritti purjehtia tataarinsuoran läpi (joka erottaa Sahalinin Aasian mantereesta) ja sitten La Pérousen salmen läpi, joka kulkee Sahalinin ja japanilaisen Hokkaidōn saaren välissä. Sieltä hän jatkoi pohjoiseen Kamtšatkan niemimaalle saavuttaen Petropavlovskin sataman syyskuussa 1787.

La Pérouse miehistöineen lepäsi hetken Petropavlovskissa, jonne hän sai lisää käskyjä kirjeellä Pariisista, ennen kuin pakkasi muistiinpanonsa, lokinsa ja näytteensä palautettavaksi Ranskaan ja matkustaakseen Siperian ja Venäjän halki (monumentaalinen vuoden mittainen matka itsessään). Uudet tilaukset käsissään La Pérouse lähti sitten Uuteen Etelä-Walesiin (nykyiseen Australiaan) tutkimaan brittien toimintaa. Matkalla hän pysähtyi Navigator Islandsille (nykyisin Samoa), jossa tusina hänen miehistöstään sai surmansa hyökkäyksessä. Hän saapui Botany Bayhin tammikuussa 1788 juuri kun Brittikomentaja oli siirtämässä siirtokuntaa Port Jacksoniin. Vaikka britit eivät voineet auttaa toimittamaan hänelle ruokaa (koska tarvikkeet itse) he kuljettivat hänen päiväkirjoja ja kirjeitä Ranskaan ja antoivat hänelle puuta ja makeaa vettä seuraavan osuuden matkaansa. La Pérouse lähti vuoden 1788 alussa etsimään lisää eteläisen Tyynenmeren saaria ja rannikoita, eikä häntä enää nähty.

Vuonna 1791, A. R. J. de Bruni, chevalier d ’ Entrecasteaux (1739-1793) lähetettiin etsimään ja mahdollisuuksien mukaan pelastamaan La Pérouse miehistöineen. Hän havaitsi, että molemmat alukset olivat hajonneet Vanikoron saaren riutoilla. Hän pystyi päättelemään, että miehistö yritti pelastaa minkä pystyi purkamalla laivat ja tekemällä pienen veneen Astrolabin hylystä. Vaikka paikalliset asukkaat surmasivat suurimman osan miehistöstä, osa jäi veneeseen ja katosi jäljettömiin.

P. ANDREW KARAM

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.