En este Día, Boinas Verdes Se Insertan En Afganistán, Enlace Con Hamid Karzai

Durante octubre y principios de noviembre de 2001, Estados Unidos estaba contraatacando duramente a los talibanes en los primeros días de la invasión estadounidense de Afganistán. A raíz del 11 de septiembre, los talibanes no tenían idea de lo que pronto los iba a envolver.

Los ataques aéreos de los Estados Unidos y de la coalición golpearon posiciones talibanes. Dos equipos de Boinas Verdes estadounidenses (ODA-595, ODA-555, Los «Soldados A Caballo, con Controladores de Combate de la Fuerza Aérea») se insertaron en el país con la ayuda de la División de Actividades Especiales de la CIA y se vincularon con combatientes de la Alianza del Norte (anti Talibán). En el sur, los Navy SEALs y en el noroeste del SAS británico estaban estableciendo y llevando a cabo operaciones especiales. Los rangers del ejército saltaron en paracaídas y se apoderaron de un aeródromo clave en Kandahar. Se insertaron más equipos SF A y, uno por uno, las ciudades clave de Afganistán cayeron ante los soldados de Estados Unidos y la Alianza del Norte.

ODA-574 Trae al Futuro Presidente:

El 14 de noviembre, Estados Unidos insertó ODA-574, otro Equipo A de Fuerzas Especiales en Afganistán. Fue comandado por el CPT Jason Amerine y el CWO Bob Pennington e insertado en la provincia de Uruzgan en 4 helicópteros MH-60K con Hamid Karzai y un pequeño grupo de guerrilleros leales a él.

Cuando las fuerzas de combatientes estadounidenses y afganos cerraron la ciudad de Tarin Kowt, con unas 10.000 personas, los habitantes locales se rebelaron contra los talibanes que controlaban la zona y los expulsaron. Cuando Karzai se reunió con los ancianos de la aldea, los talibanes decidieron devolver el golpe a la aldea y recuperarla. Se acercaron a la ciudad con 500 combatientes.

Karzai, un pastún, presionó a los Estados Unidos para que muchos pashtunes fueran aliados de los talibanes solo por un sentido de supervivencia. Fue a Afganistán antes de la inserción estadounidense para detener a los guerrilleros. Otro líder pastún, Abdul Haq, fue capturado y asesinado por los talibanes y Karzai escapó a Pakistán con unos pocos seguidores.

Karzai se reunió con los Boinas Verdes antes de la inserción y el líder pastún puso al equipo al día sobre la inteligencia en el área.

» Nuestra misión era infiltrarnos en la provincia de Oruzgan, vincularnos con Hamid Karzai y sus combatientes pastunes, y asesorar y ayudar a sus fuerzas para desestabilizar y eliminar el régimen talibán en esa zona. Más importante aún, estábamos allí para asegurarnos de que Al Qaeda no pudiera operar más en Afganistán», recordó Amerine después de la batalla.

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Batalla de Tarin Kowt:

La fuerza combinada de la coalición fue superada en número por más de 5 a 1. Pero el controlador de combate de la Fuerza Aérea adjunto a ODA-574, el sargento técnico Alex Yoshimoto, era un multiplicador de fuerza y la línea de vida de ODA para los aviones de combate de la coalición en los cielos. Amerine dedujo correctamente que las fuerzas de los talibanes atacarían a través del paso de Tarin Kowt. Estableció su pequeño equipo de tropas de las Fuerzas Especiales y los guerrilleros sin entrenamiento que no hablaban inglés en la meseta con vistas al amplio valle de abajo.

Yoshimoto tenía tres avispones F-18 por encima de ellos para proporcionar cobertura, cuando la primera bomba cayó en el valle sobre los talibanes, las guerrillas no entrenadas con los estadounidenses entraron en pánico. Sin darse cuenta de lo que estaba sucediendo, corrieron a los camiones y huyeron de regreso a Tarin Kowt.

Los estadounidenses se vieron obligados a hacer lo mismo. Sin embargo, Yoshimoto una vez más saltó a la acción. Después de alertar a la aeronave de la situación táctica en tierra, organizó la defensa a través del aire de la ciudad.

Los talibanes se dividieron en tres grupos, Yoshimoto decidió eliminar primero al del medio. Era el más grande de los tres. Cuando los bombarderos de la Fuerza Aérea hicieron estragos en los talibanes que se acercaban, aplastaron a la fuerza atacante.

Sólo un pequeño grupo de talibanes logró llegar a la entrada trasera de la ciudad, pero fueron rápidamente repelidos y bombardeados en su retirada. Al final, murieron más de 30 vehículos y más de 300 talibanes.

La palabra se extendió rápidamente y uno por uno las ciudades comenzaron a cambiar su lealtad a Karzai. Los estadounidenses ahora tenían una Alianza del Sur que acompañaba a la Alianza del Norte.

Tragedia en el «Álamo» en Shawali Kowt:

Mientras la fuerza se movía sobre Kandahar, atacaron la ciudad de Shawali Kowt el 2 de diciembre. Los talibanes contraatacaron con más de 100 combatientes. La mayoría de los guerrilleros huyeron y retrocedieron. La ODA, con solo 25 guerrilleros que la resistieron, se retiró a una colina que estaba rodeada y que los Boinas Verdes apodaron el Álamo.

Llamaron a las naves AC-130 para atacar las zonas de concentración de los talibanes. Durante los dos días siguientes, llamaron a numerosos ataques aéreos y golpearon cualquier intento de tomar su posición. Entonces ocurrió un desastre.

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Un bombardero de la Fuerza Aérea lanzó una munición de ataque directo conjunto (JDAM) que aterrizó en el equipo. El sargento Jefferson Davis, sargento del equipo de ODA-574 y el sargento Cody Prosser murieron instantáneamente. El soldado Daniel Petithory resultó gravemente herido. Peor aún, el equipo pidió una evacuación médica inmediata para llevar a Petithory a la base de Marines en Camp Rhino, donde el entonces Sargento Jim Mattis comandaba a 1000 marines a 45 minutos de distancia.

Mattis se negó a enviar una evacuación médica porque, en ese momento, no estaba seguro de si la bomba era un arma arrojada por los Estados Unidos o una de los talibanes. Petithory murió ese mismo día a causa de sus heridas. Cinco miembros de ODA y Karzai también resultaron heridos, mientras que 20 de los hombres de Karzai también resultaron muertos. Fue un recuerdo amargo para las tropas de la FS hacia el futuro Secretario de Defensa.

A los cinco minutos del bombardeo accidental, Karzai fue notificado por radio de que había sido elegido para dirigir el nuevo gobierno interino afgano. Horas más tarde, con las tropas de la Alianza del Sur con los estadounidenses en las afueras de Kandahar, el líder talibán, Mohammed Omar, se escapó en las primeras horas de la mañana del 6 de diciembre. El llamado «hogar espiritual» de los talibanes estaba en manos de los Boinas Verdes y Karzai. Solo cuatro días después, Karzai juró como Primer Ministro Interino.

ODA-574 recibió tres Estrellas de Plata, cuatro Medallas de Bronce al Valor, tres Medallas de Bronce y once Corazones Púrpuras durante su despliegue de combate.

Entonces Estados Unidos, tal como el congresista Charlie Wilson había proclamado después de que los rusos fueran expulsados de Afganistán una década antes de «arruinar el juego final».»Con la velocidad a la que las tropas de Operaciones Especiales tomaron el país, nadie en el gobierno de Estados Unidos o en el ejército se molestó en planear qué hacer después de que los talibanes salieran.

Las tropas de las Fuerzas Especiales fueron rápidamente expulsadas del país, y reemplazadas por las unidades del» Gran Ejército». Pero ninguna de las brigadas enviadas a Afganistán tenía experiencia de trabajo con el pueblo y los líderes afganos. Se fue…y es un clusterfuck.

Según Amerine, entrevistado hace unos años, las tropas que llegaron no tenían la experiencia de trabajar mano a mano con los líderes afganos. «Todo eso fue olvidado y dejado atrás, y eso fue una especie de tragedia de lo que siguió», dijo Amerine. «Cuando el gran Ejército llegó, el 5º Grupo de la Fuerza de Estabilización se levantó y se fue a Irak. Todas nuestras relaciones se perdieron. Tuvieron que reinventar la rueda.»

Pero un puñado de fuerzas de Operaciones Especiales mostraron lo valiosos que son los métodos de guerra no convencionales when cuando se colocan en las manos correctas. Los años de duro entrenamiento y trabajo en otros lugares por, con y a través de las fuerzas locales habían dado sus frutos con creces.

» Hay otro tipo de guerra, nueva en su intensidad, antigua
en su origen, guerra de guerrillas, subversivos, insurgentes,
asesinos; guerra por emboscada en lugar de combate, por infiltración
en lugar de agresión, buscando la victoria erosionando y
agotando al enemigo en lugar de enfrentarlo. Se alimenta de
disturbios.»
– Presidente John F. Kennedy

Foto: Fuerzas Especiales ODA-574 con Hamid Karzai (Ejército de los Estados Unidos)

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