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El estigma que rodea al TOC proviene de estereotipos y mala educación

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Zoey Heinrich, Jefa de Redacción Adjunta
Octubre 25, 2019

Descargo de responsabilidad: Este artículo no debe usarse como herramienta de diagnóstico. Si le preocupa que pueda estar experimentando síntomas de TOC, hable con uno de sus padres, un consejero o un profesional médico.

*Nombres cambiados por confidencialidad

David Beckham. Leonardo DiCaprio. Katy Perry.

Aunque estas celebridades no aparecen de manera similar a primera vista, tienen una cosa en común: todos se han abierto públicamente sobre sus luchas con el trastorno obsesivo compulsivo.

Mayo Clinic describe el TOC como » pensamientos excesivos que conducen a comportamientos repetitivos.»Estos pensamientos también se conocen como obsesiones, y estos comportamientos también se conocen como compulsiones, de ahí el nombre del trastorno.

Casi todas las formas de TOC incorporan obsesiones y / o compulsiones. Pero según OCD UK, es importante darse cuenta de que estos síntomas pueden manifestarse de diferentes maneras en diferentes personas.

«Mucha gente piensa que el TOC es solo querer una habitación limpia y un estuche para lápices organizado», dijo la junior Meghan Scott*. «El mío es más sobre la contaminación y lo que toca a lo que. Mi habitación y mis lápices son un desastre.»

Si bien hay infinitas formas de TOC, la mayoría de los casos tienden a caer en una de cinco categorías: comprobación, contaminación, simetría,rumiaciones o pensamientos repetidos, y acaparamiento. Las compulsiones de cada subtipo suelen ser causadas por obsesiones subyacentes. Por ejemplo, una persona que experimenta TOC puede lavarse las manos en exceso debido a un temor oculto de que no hacerlo podría dañarla a ella o a sus seres queridos. Este es el caso de la junior Olivia Matthews*, que fue diagnosticada durante el séptimo grado.

«Solía tomar más de dos horas para prepararme para ir a la cama porque no podía dejar de repetir tareas simples», dijo Matthews. «Mi rutina nocturna mantuvo a mi familia y a mí despiertos más y más tiempo cada noche, y continuó así hasta que recibí tratamiento.»

Matthews comenzó el tratamiento directamente después de recibir su diagnóstico. Visitó a varios terapeutas en el transcurso del año siguiente antes de decidir que necesitaba un plan de tratamiento más vigoroso. Luego trabajó con sus padres para encontrar un centro de atención residencial al comienzo de su primer año.

Durante sus dos meses y medio en el centro, Matthews participó en terapia de exposición. La terapia de exposición crea un entorno seguro en el que» exponer » a las personas a sus fobias en un intento de superarlas.

La terapia de exposición de Matthews se centró primero en las fobias de baja ansiedad, o fobias que inducen niveles bajos de ansiedad, como tocar las manijas de las puertas. Con el tiempo, lidió con fobias de ansiedad cada vez más alta, o fobias que inducen altos niveles de ansiedad, como comer alimentos del suelo después de haber sido pisados. Cuando dejó el centro, muchas de sus fobias de alta ansiedad habían retrocedido a fobias de baja ansiedad, y muchas de sus fobias de baja ansiedad habían desaparecido por completo.

«, tendría que sentarme unos minutos porque apenas podía respirar», dijo Matthews. «Ahora, cuando estoy luchando, puedo recordar lo que pasé durante la terapia de exposición y lo que hice para superarlo.»

Matthews continúa recibiendo medicamentos y asistiendo a sesiones de terapia semanales para discutir su progreso. Aunque el TOC es una enfermedad mental incurable, la terapia le permite controlar sus síntomas y minimizar su efecto en su vida diaria. Alienta a cualquier persona que experimente síntomas similares a que se comunique con un adulto de confianza para obtener ayuda.

«Creo que muchos adolescentes todavía se sienten avergonzados de hablar con un profesional al respecto», dijo la psicóloga escolar Jennifer Zacharski. «Necesitan saber que pedir ayuda es una señal de coraje, no de debilidad.»

Hablar con un psicólogo o psiquiatra con licencia también puede ayudar a prevenir un diagnóstico erróneo, dijo Zacharski. Después de aprender sobre un trastorno, es fácil comparar sus síntomas con experiencias personales. La mayoría de las personas experimentan tendencias similares al TOC, o procesos de pensamiento comúnmente asociados con el TOC, lo que lleva a un autodiagnóstico frecuente. A pesar de estas tendencias, solo aproximadamente el 1% de las personas experimentan el trastorno real, según Teen Mental Health.

«Todos nos obsesionamos con las cosas hasta cierto punto», dijo Zacharski. «Es completamente normal preocuparse por si apagó o no la estufa o cerró con llave la puerta trasera. Solo se convierte en un problema cuando te hace llegar tarde consistentemente hasta el punto de que perjudica tu funcionamiento.»

Según Zacharski, luchar con el TOC como adolescente a menudo puede llevar a sentimientos de marginación. El trastorno por lo general no recibe tanta atención de los medios como otros trastornos como la ansiedad y la depresión, lo que causa un estigma que lo rodea. Cualquier persona puede contribuir a eliminar este estigma investigando el tema, haciendo caso omiso de los estereotipos y fomentando la discusión del bienestar mental con los profesionales, dijo Zacharski.

«No estás loco», dijo Scott. «Es fácil sentirse de esa manera cuando nadie entiende completamente lo que estás haciendo o por qué lo estás haciendo, pero no estás loco y mereces recibir ayuda tanto como cualquier otra persona.»

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