Vor- und Nachteile der Offshore-Bohrentscheidung

Mac Montgomery (links) und Mark Cares.▲

Zwei konkurrierende Standpunkte zum Potenzial für Öl- und Gasbohrungen in North Carolina und vor der Ostküste.

Von Mac Montgomery
Für StarNews Media

Die Obama-Regierung hat kürzlich die Küstengewässer von North Carolina für seismische Tests und Schallkanonen geöffnet, der erste Schritt zur Entwicklung schmutziger Offshore-Treibstoffe.
Seismische Kanonen könnten nach Schätzungen der Bundesregierung mehr als 138.000 Meeressäuger verletzen oder töten, darunter Große Tümmler und der vom Aussterben bedrohte nordatlantische Glattwal. Die Krise bedroht auch unsere Fischerei- und Küstenwirtschaft, drückt die Fangquoten und verdrängt Fischarten.
In North Carolina beschäftigt der Salzwassersport und die kommerzielle Fischerei Zehntausende von Menschen und fügt der Wirtschaft des Staates mehr als eine Milliarde Dollar hinzu. Fischer in einigen Teilen der Welt, in denen bereits seismische Tests durchgeführt werden, fordern von der Industrie eine Entschädigung für ihre Verluste.
Und die Risiken werden nur wachsen, wenn die Bohrungen voranschreiten. Bohrungen entlang der Atlantikküste bergen enorme Risiken für unsere sensible Küstenumgebung und unsere lukrative Küstenwirtschaft. Jedes Jahr machen Amerikaner mehr als 2 Milliarden Reisen an unsere Küsten. Der Küstentourismus und die Freizeitindustrie sind ein 23-Milliarden-Dollar–Geschäft im Mittel- und Südostatlantik, weitere 20 Millionen Dollar stammen aus der Walbeobachtungsindustrie – all dies ist durch die Entwicklung schmutziger Offshore-Energie bedroht.
Öl- und Gasbohrungen sind ein schmutziges und riskantes Geschäft. Eine große Ölpest könnte unsere Wirtschaft und Umwelt irreparabel schädigen. Fünfundzwanzig Jahre nach der Katastrophe von Exxon Valdez ist an den Stränden Alaskas immer noch Öl zu finden, und die Gemeinden am Golf kämpfen nach der Ölkatastrophe von BP Deepwater Horizon immer noch.
Die Obama-Regierung hat große Fortschritte bei der Bewältigung der Klimakrise gemacht, Schutzmaßnahmen zur Verringerung der Kohlenstoffverschmutzung eingeleitet, die saubere Energie verdoppelt und zuletzt neue Anstrengungen angekündigt, um die Klimavorsorge und -widerstandsfähigkeit zu erhöhen. Um diesen Fortschritt zu erhalten und fortzusetzen, müssen diese Maßnahmen jedoch von Maßnahmen begleitet werden, die schmutzige Brennstoffe im Boden oder in diesem Fall im Ozean halten. Die Arbeit des Präsidenten im Kampf gegen den Klimawandel muss sich auch auf den Schutz unserer Küsten und Strände vor Bohrungen erstrecken.
Während die Regierung ihren Plan für die Offshore-Entwicklung für 2017-22 entwickelt , sollte sie davon absehen, neues Leasing für Öl- und Gasbohrungen vor unseren Küsten aufzunehmen. Die ökologischen und wirtschaftlichen Bedenken, die das Leasing vor der Atlantikküste während des aktuellen Fünfjahresplans verhinderten, bleiben nicht nur gültig, sondern sind angesichts des Klimazustands heute vielleicht noch relevanter. Neue Energieprojekte sollten sich auf saubere Energieoptionen konzentrieren, z. B. die Erschließung des großen Offshore-Windpotenzials der Region. Die Wahl sauberer Energie wird den Küstengemeinden, der Tourismuswirtschaft entlang der Atlantikküste und der Umwelt zugute kommen.
Die Atlantikküste für seismische Kanonensprengung zu öffnen, ist eine schlechte Entscheidung und ein Schritt in die falsche Richtung. Die Obama-Regierung muss wieder auf Kurs kommen und unsere Küsten und Strände vor Bohrungen schützen oder riskieren, die Tür zur Katastrophe zu öffnen.

Der ehemalige Bürgermeister von Kure Beach, Mac Montgomery, ist Freiwilliger im Sierra Club und Mitglied des Wählerausschusses der NC League of Conservation und des Beratungsausschusses der NC Coastal Federation.

Von Mark Cares
Für StarNews Media

Die Entscheidung der Obama-Regierung, die Suche nach Öl und Erdgas entlang der Atlantikküste zuzulassen, ist eine sehr gute Nachricht für North Carolina. Aber es ist nur der erste Schritt in einem langen Prozess zur Ernte von North Carolinas Energie-Bounty.
Bevor ein Unternehmen Bohrungen in Betracht zieht, müssen seismische Testgenehmigungen eingeholt und Tests durchgeführt werden. es muss starke Beweise für das Vorhandensein kommerzieller Energiemengen geben; und die Regierung muss Offshore-Leasingverträge verkaufen. Dann müssen Explorations- und Produktionsunternehmen Millionen von Dollar in Bohrungen und die Fertigstellung der Bohrlöcher investieren, bevor ein einziger Tropfen Öl oder ein Kubikfuß Erdgas produziert werden kann.
Wenn und nur wenn jeder Schritt im Prozess erfolgreich ist, wird North Carolina die Vorteile der Offshore-Öl- und Gasproduktion voll und ganz erleben. Und die Vorteile könnten enorm sein.
North Carolina könnte aufgrund der langen Küstenlinie und seiner Häfen in Wilmington und Morehead City mehr zu gewinnen haben als jeder andere Bundesstaat an der Ostküste, die zu Stützpunkten für Ausrüstung und Menschen werden könnten, die sich mit Öl- und Naturaktivitäten beschäftigen. Laut einer Studie könnten die Ausgaben für Öl- und Gasexploration und -entwicklung in North Carolina bis 2035 3,3 Milliarden US-Dollar pro Jahr erreichen und 55.000 neue Arbeitsplätze schaffen.4539 Zwanzigtausend dieser Arbeitsplätze würden direkt von der Öl- und Gasindustrie geschaffen und wären ähnlich wie meine. Ich bin ein Ölfeldarbeiter.
In den letzten Jahren habe ich an Bohrstellen in mehreren Bundesstaaten gearbeitet, wo ich die Sicherheitsmaßnahmen, den Umweltschutz und die wirtschaftlichen Vorteile der Energieentwicklung aus erster Hand miterlebt habe.
Ich habe gesehen, wie Bohrungen kleine Gemeinden beeinflussen können, indem sie neue Arbeitsplätze für die Anwohner schaffen. Ich kann die Sicherheit und Wirksamkeit von Hydraulic Fracturing (Fracking) bestätigen. Die Fracking-Operationen, an denen ich teilgenommen habe, wurden sorgfältig und in Übereinstimmung mit den Vorschriften durchgeführt. Ich habe noch nie die Missbräuche gesehen, die von den sehr lautstarken Kritikern von Fracking behauptet werden.
Wo ich zum Beispiel in Pennsylvania gearbeitet habe, ist Fracking ein beliebtes Ziel von Umweltgruppen und Hollywood-Schauspielern, die die Öl- und Gasentwicklung um jeden Preis stoppen wollen. Aber ihre Handlungen machen keinen Sinn. Anstatt Amerika zu ermutigen, stärker und autarker zu sein, riskieren sie, uns schwächer zu machen, indem sie unsere Energieabhängigkeit von anderen Ländern fortsetzen und fleißige Amerikaner daran hindern, erschwingliche inländische Energie zu haben.
Das ist eine Schande, denn die U.S. die Energiewirtschaft war ein einzigartiger Lichtblick in der ansonsten düsteren Leistung der Volkswirtschaft. Seit 2007 hat die Branche Tausende von Arbeitsplätzen geschaffen und fortschrittliche Technologien wie Fracking eingesetzt, um der weltweit größte Erdgasproduzent zu werden. Bis zum nächsten Jahr werden die USA voraussichtlich ihren Allzeitrekord für die Ölförderung aus den frühen 1970er Jahren übertreffen.
North Carolina sollte den Öl- und Gasboom annehmen, anstatt am Rande zu sitzen und zu riskieren, von ihm in den Schatten gestellt zu werden. Es wird angenommen, dass die vier Triasbecken des Staates große Mengen Erdgas enthalten. Durch die Energieentwicklung hat North Carolina viel zu gewinnen, darunter mehr als Tausende von Schiefergas-Onshore-Arbeitsplätzen, die bis 2020 geschaffen werden könnten.
Andere in der Weltwirtschaft, einschließlich der europäischen Länder, haben viel zu verlieren. Die Internationale Energieagentur sagt, dass der Schiefergasboom in den USA 30 Millionen Arbeitsplätze in Europa gefährdet, wo die Energiepreise höher sind.
Berichten zufolge verlassen energieintensive Industrien wie Petrochemie, Aluminium, Düngemittel und Kunststoffe Europa, um von der boomenden Erdgasproduktion der Vereinigten Staaten zu profitieren. Chemiehersteller planen, bis zu 72 Milliarden US-Dollar in US-Anlagen zu investieren, um die Vorteile kostengünstiger Erdgas-Rohstoffe zu nutzen.
Als Epizentrum der Energieentwicklung an der Atlantikküste könnte North Carolina europäische Hersteller sowie Ölfeld- und Marineunternehmen anziehen, die Geräte zur Öl- und Gasförderung herstellen. Viele der mit diesen Branchen verbundenen Arbeitsplätze wären Hightech und hochbezahlt. Öl- und Gasexplorations- und Produktionsjobs zahlen mehr als das Doppelte des nationalen Durchschnitts.
North Carolina könnte ein wichtiger energieerzeugender Staat und ein Kraftwerk der Produktion werden. Das einzige, was sie zurückhält, ist die Angst, die durch Erfindungen verursacht wird, die von ihren Kritikern heraufbeschworen werden.
Um das Potenzial des Staates voll auszuschöpfen, sollten die Nordkaroliner die Fakten verstehen, die Kritiker ignorieren und die Vorteile der Öl- und Erdgasentwicklung anerkennen.

Mark Cares ist Assistent für Rückfluss- und Produktionstests bei Opsco Energy Services in Pennsylvania und Ohio. Er lebt in Bear Creek, N.C.

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