Spartacus Hill

Octavia Hill

Octavia Hill, die achte Tochter (und das neunte Kind) von James Hill, Maishändler und seiner dritten Frau Caroline Southwood Hill, wurde am 3. Dezember 1838 geboren. Octavias Vater war ein früher Anhänger von Robert Owen und seinem sozialistischen Utopismus. 1840 ging er jedoch bankrott und verschwand nach einem Nervenzusammenbruch praktisch aus ihrem Leben. Octavias Mutter musste sich an ihren Vater, Dr. Thomas Southwood Smith, wenden, um finanzielle Unterstützung zu erhalten, und er wurde in vielerlei Hinsicht ein Ersatzvater für ihre Kinder. Southwood Smith, der ein engagierter Utilitarist und ein Anhänger von Jeremy Bentham war, hatte sein Leben damit verbracht, sich für Themen wie Kinderarbeit und Wohnbedingungen der Arbeiterklasse einzusetzen.

Octavia Hill und ihre Schwestern wurden ganz zu Hause von ihrer Mutter erzogen. 1852 zog Caroline Southwood Hill nach Russell Place, Holborn. Ihr war die Stelle der Geschäftsführerin und Buchhalterin der Damengilde angeboten worden, eine genossenschaftliche Handwerkswerkstatt in der Nähe. Im Alter von vierzehn Jahren wurde Octavia die Assistentin ihrer Mutter. Dies beinhaltete den Besuch der Häuser der Spielzeughersteller. Während dieser Zeit hörte sie die Vorträge von Frederick Denison Maurice und war stark von seinem christlichen Sozialismus beeinflusst. Ihre Biografin Gillian Darley kommentierte: „Ihre Mutter wuchs als Unitarierin auf und ließ Octavias religiöse Zugehörigkeit absichtlich unberührt. 1857, infolge ihrer Freundschaft mit F. D. Maurice (F. D. Maurice) und sein Kreis, sie war getauft und dann bestätigt in Kirche England (Kirche Englands); aber sie blieb bemerkenswert undogmatisch. Sie betrachtete den Glauben als eine persönliche Angelegenheit und griff nie in die religiöse Einhaltung der Mieter ein, die sie erwerben sollte – viele von ihnen waren irische Katholiken.“

1853 traf Octavia Hill John Ruskin, der zusammen mit Charles Kingsley und Thomas Hughes Teil von Maurices christlich-sozialistischem Kreis war. Ruskin unterrichtete auch am Working Men’s College, das von Maurice gegründet worden war. Ruskin beschäftigte Octavia als Kopist. 1856 bot Maurice ihr einen Job als Sekretärin der Frauenklassen für ein Gehalt von £ 26 pro Jahr an. Das College zielte darauf ab, Frauen „für Berufe zu erziehen, in denen sie für die weniger glücklichen Mitglieder ihres eigenen Geschlechts hilfreich sein könnten“. Octavia schloss sich auch der Kampagne von Barbara Leigh Smith Bodichon für ein Eigentumsgesetz für verheiratete Frauen an.

Octavia Hill las auch die Arbeit von Henry Mayhew, einem Journalisten, der für die Morning Chronicle arbeitete. Ein anderer Journalist, Douglas Jerrold, schrieb im Februar 1850 an einen Freund: „Lesen Sie die Morgenchronik? Verschlingt ihr jene wunderbaren Offenbarungen des Infernos des Elends, des Elends, das unter unseren Füßen schwelt? Wir leben in einer Verhöhnung des Christentums, die mich mit dem Gedanken an seine Heuchelei krank macht. Wir wissen nichts von diesem schrecklichen Leben, das um uns geht – uns, in unserer selbstgefälligen Seriosität. Wenn man von den Leiden der einen Klasse und von der Habgier, der Tyrannei, dem Taschenkannibalismus der anderen liest, wundert man sich fast, dass die Welt weitergehen soll. Und wenn wir die Türme der Kirchen sehen, die zum Himmel zeigen, und ihnen gesagt wird – Tausende an Bischöfe für die frohe Botschaft zahlend -, dass wir Christen sind!. Die Hitze dieses Landes reicht aus, um die Atmosphäre zu vergiften.“

Mayhews Artikel über das Leben der in London lebenden Arbeiterklasse begannen sie darüber nachzudenken, was sie tun könnte, um ihr Leiden zu lindern. Konservativ gesinnte Menschen verurteilten diesen Aufruf zur Nächstenliebe jedoch. Der Economist griff die Veröffentlichung von Mayhews Arbeit an, weil er glaubte, „die enormen Mittel, die bereits reichlich für wohltätige Zwecke bestimmt waren, gedankenlos zu erhöhen, die Zahl der virtuellen Armen zu erhöhen und die Abhängigkeit von öffentlicher Sympathie für Hilfe anstelle von Selbstanstrengung zu fördern.“

Nach Gillian Darley: „Bis 1859 war Hills tägliche Routine des Kopierens in der Dulwich Art Gallery oder der National Gallery, gefolgt von vielen weiteren Unterrichtsstunden, zu einer Bestrafung geworden. Sogar F. D. Maurice sagte ihr, dass der Versuch, auf Ruhe zu verzichten, sehr eigenwillig sei, aber sie bemerkte es nicht. Eine winzige Frau (die ganze Familie war winzig) mit einem schwer gebräunten Kopf und großen dunklen Augen, ihre unbezwingbare Persönlichkeit war bereits fixiert. Schließlich zwang sie ihre Familie, in den Urlaub in die Normandie zu fahren, aber ein gefährliches Arbeitsmuster, bis sie zusammenbrach, wurde etabliert, das ihre Arbeit in den kommenden Jahren regelmäßig unterbrechen würde.“

1864 starb Ruskins Vater und hinterließ seinem einzigen Sohn eine beträchtliche Summe. Er erklärte sich bereit, einen Teil seines Erbes in Octavia Hills lang gehegten Traum zu investieren, verbesserte Wohnungen für „meine Freunde unter den Armen“ zu schaffen. Sie kaufte eine Terrasse mit Handwerkerhäusern direkt an der Marylebone High Street in London und nur einen kurzen Spaziergang vom Regent’s Park entfernt. Die Räumlichkeiten wurden durch Reinigung, Belüftung, Freigabe der Abflüsse, Reparaturen und Renovierung umgebaut. Octavia rekrutierte auch ein Team von Frauen, darunter Henrietta Barnett, Catherine Potter und Emma Watson, um ihr bei diesem Unterfangen zu helfen. Sie argumentierte später, dass der wichtigste Aspekt ihres Systems der wöchentliche Besuch war, um Miete zu sammeln. Dies ermöglichte es ihr und ihren Kollegen, jedes Detail der Räumlichkeiten zu überprüfen und den Kontakt zu den Mietern, insbesondere zu den Kindern, zu erweitern. Sie versuchten auch, lokale und regelmäßige Beschäftigung für die Mieter zu finden. Norman Mackenzie hat die Frauen als „Sozialarbeiter und moralische Wächter ihrer Mieter“ beschrieben.

Octavia Hill war von den Ideen beeinflusst worden, die Samuel Smiles in seinem Buch Selbsthilfe (1859) zum Ausdruck brachte. Dies führte dazu, dass sie starke Meinungen über die Hilfe für die Armen entwickelte. Sie argumentierte: „Wir haben viele Fehler mit unseren Almosen gemacht, das Herz des Unabhängigen gefressen, den Säufer in seiner Nachsicht gestärkt, subventionierte Löhne, entmutigte Sparsamkeit, angenommen, dass viele der gewöhnlichsten Bedürfnisse der Familie eines Arbeiters von unseren elenden und intermittierenden Doles erfüllt werden müssen.“

Tristram Hunt hat darauf hingewiesen: „Octavia hatte immer eine bewundernswert breite Vorstellung vom Leben der Armen in der Innenstadt und verband kulturelle Philanthropie eng mit sozialen Reformen. Es war nicht genug, um die Miete zu sammeln und die Dachrinnen zu reparieren. Ihre wachsende Fläche von Wohnsiedlungen in Lambeth, Walworth, Deptford und Notting Hill (etwa 3.000 Mieter bis Mitte der 1870er Jahre) waren Dreh- und Angelpunkte der Kreativität, mit Tafeln des Künstlers Walter Crane, Musikunterricht, kulturellen Ausflügen und Gilbert & Sullivan Aufführungen.“

 Octavia Hill
Octavia Hill von Edward Clifford (1877)

Octavia Hill wurde romantisch mit Edward Bond verbunden, einem wohlhabenden jungen Mann, der sich für ihr neues Wohnprojekt interessierte. Beatrice Webb erinnerte sich später: „Ich erinnere mich gut an sie im Zenit ihres Ruhmes… Zu dieser Zeit wurde sie ständig von Edward Bond besucht. Ach! denn wir armen Frauen! Selbst unser starker Verstand rettet uns nicht vor zärtlichen Gefühlen. Kameradschaft, was für ihn intellektuelle und moralische Erleuchtung bedeutete, bedeutete für sie ‚Liebe‘. Dies, ein tödlicher Tag, sagte sie ihm. Lassen Sie uns den Vorhang zärtlich vor dieser Szene ziehen und nicht weiter fragen.“ Seine Ablehnung von ihr führte dazu, dass Octavia einen Nervenzusammenbruch erlitt. Webb fügte hinzu: „Sie verließ England wegen zweijähriger Krankheit. Sie kam als veränderte Frau zurück…. Sie ist immer noch eine große Kraft in der Welt des philanthropischen Handelns, und als große Leiterin der Frauenarbeit nimmt sie sicherlich den ersten Platz ein. Aber sie hätte mehr sein können, wenn sie mit Gleichaltrigen gelebt und ihre Trauer als große Disziplin akzeptiert hätte.“ Nach ihrer Rückkehr nach England zog sie mit ihrem kürzlich eingestellten Begleiter Harriot Yorke in ein Cottage in Crockham Hill außerhalb von Edenbridge.

1883 veröffentlichte Octavia Hill Homes of the London Poor: Sie argumentierte, dass der Bau guter neuer Häuser nicht die Antwort sei: „Die Häuser der Menschen sind schlecht, zum Teil, weil sie schlecht gebaut und eingerichtet sind; Sie sind zehnmal schlechter, weil die Gewohnheiten und das Leben der Mieter so sind, wie sie sind. Verpflanzen Sie sie morgen in gesunde und geräumige Häuser, und sie würden sie verschmutzen und zerstören. Es bedarf und wird noch einige Zeit einer reformatorischen Arbeit bedürfen, die den liebevollen Eifer des Einzelnen erfordert, der nicht für Geld zu haben ist und vom Parlament nicht gesetzlich geregelt werden kann. Das Herz der englischen Nation wird es versorgen – individuell, ehrfürchtig, fest und weise. Es kann und sollte organisiert werden, kann aber nicht geschaffen werden.“

1884 wurde Octavia Hill von den kirchlichen Beauftragten gebeten, die Verwaltung bestimmter Immobilien zu übernehmen, zunächst in Deptford und Southwark. Allmählich übergaben sie immer mehr Wohnungen an ihr Management und insbesondere ein großes Wohngebiet in Walworth in London. Sie wurde beim Wiederaufbau des Anwesens beraten und argumentierte erfolgreich für die Einbeziehung der Mieter in den Prozess.

Octavia Hill galt als Experte Probleme sein. 1884 lud Sir Charles Dilke sie ein, Mitglied der Royal Commission on Housing zu werden, deren Vorsitzender er sein sollte, aber der Innenminister Sir William Harcourt legte ein Veto gegen sie ein. Es gab eine Kabinettsdiskussion, in der William Gladstone ihre Kandidatur unterstützte. Hill wäre das erste weibliche Mitglied einer königlichen Kommission gewesen. Es wurde jedoch schließlich beschlossen, das Angebot zurückzuziehen, und stattdessen wurde sie Zeugin vor der Royal Commission.

Beatrice Webb traf Octavia Hill 1886 im Haus von Henrietta Barnett: „Die Form ihres Kopfes und ihrer Gesichtszüge sowie der Ausdruck der Augen und des Mundes zeigen die Attraktivität der mentalen Kraft. Ein besonderer Charme in ihrem Lächeln. Wir sprachen über Handwerkerwohnungen. Ich fragte sie, ob sie es für notwendig halte, genaue Beschreibungen der Mieter zu führen. Nein, sie sah nicht den Gebrauch davon… Sie beanstandete, dass es bereits zu viel windiges Gerede gab. Was Sie wollten, war Action… Ich fühlte mich reuig für meine Vermutung, aber nicht überzeugt.“

1889 engagierte sich Octavia Hill aktiv für die Siedlung der Frauenuniversität in Southwark. Zuerst war sie gegen das ganze System voreingenommen gewesen. E. Moberly Bell, der Autor von Octavia Hill (1942), hat argumentiert, dass „sie so leidenschaftlich an das Familienleben glaubte, dass eine Sammlung von Frauen, die ohne familiäre Bindungen oder häusliche Pflichten zusammenlebten, ihr unnatürlich, wenn nicht sogar positiv erschien unerwünscht.“ Nachdem sie jedoch Zeit mit den Frauen verbracht hatte, bemerkte sie: „Sie sind alle sehr raffiniert, hoch kultiviert… und sehr jung. Sie sind so süß und bescheiden und daran interessiert, über die Dinge aus der gewöhnlichen Linie der Erfahrung zu lernen.“

 Octavia Hill
Octavia Hill von John Singer Sargent (1898)

1905 trat sie mit Charles Booth, Beatrice Webb und George Lansbury der Royal Commission for the Poor Law bei. Der Historiker Tristram Hunt hat darauf hingewiesen: „Sie bestand darauf, dass ein entfernter, von Whitehall geführter Wohlfahrtsstaat niemals solche Intimität und persönliche Fürsorge bieten könnte. Octavia war tot gegen kostenlose Schulmahlzeiten, Ratswohnungen und eine universelle Altersrente mit ihrem schändlichen Versuch, das Einkommen auszugleichen, die Wohltätigkeit loszuwerden und einen von rechts verteilten Satz zu ersetzen „.

Ihre Biografin Gillian Darley hat argumentiert, dass Octavia Hill eine Figur des 19.Jahrhunderts war: „Trotz der Umwandlung der Philanthropie des neunzehnten Jahrhunderts in den Sozialdienst des zwanzigsten Jahrhunderts, die um sie herum stattfand, blieb Octavia Hill gegen staatliche oder kommunale Maßnahmen für Wohlfahrt. Sie argumentierte gegen Altersrenten; da sie sich auch gegen parlamentarische Abstimmungen für Frauen aussprach, hauptsächlich mit der Begründung, dass Frauen nicht in der Lage seien, Fragen der internationalen Politik, der Verteidigung und der nationalen Haushalte zu bestimmen. Sie war eine begeisterte Unterstützerin des Engagements von Frauen in der Politik auf lokaler, angemessen nationaler Ebene. Sie war visionär in ihrem Versuch, denjenigen, die sie längst verloren hatten, Selbstachtung zu bringen, und inspirierte in den Entscheidungen und der Art der Kampagne, das Leben der Verarmten zu verbessern.“

Octavia Hill starb an Krebs am 13.August 1912 in ihrem Haus, 190 Marylebone Road, London.

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